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50 plantes qui ont changé le cours de l'Histoire

Laws, Bill

ISBN 10: 2737354501 / ISBN 13: 9782737354502
Edité par Ouest-France, 2011
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grand in-8, 223 pages, illustré en noir et en couleurs. N° de réf. du libraire 13096

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Détails bibliographiques

Titre : 50 plantes qui ont changé le cours de ...

Éditeur : Ouest-France

Date d'édition : 2011

Reliure : Couverture rigide

Etat du livre :Bon

A propos de ce titre

Extrait:

Introduction

Existe-t-il délice plus doux que la contemplation d'une terre habillée de plantes, pareille à une robe somptueusement brodée, sertie de divines perles orientales et ornée d'une multitude de joyaux aussi rares que précieux ?

John Gérard, Herbier, 1597

Si les plantes disparaissaient, nous disparaîtrions aussi. Or, ces plantes font tellement partie de notre décor qu'on y prête à peine attention. Observe+on réellement la végétation qui nous entoure quand on se promène en forêt, ou lorsqu'on passe en voiture devant d'odorantes plantations de lavande, ou encore en train à proximité de champs de blé ? Savez-vous qu'il existe de 250 000 à 300 000 espèces de plantes à fleurs ?

DES HOMMES ET DES PLANTES

On l'oublie souvent, mais les plantes ont joué un rôle majeur dans l'histoire. La vie sur Terre leur doit beaucoup, et plus exactement à leur capacité à absorber du dioxyde de carbone (CO2) pour rejeter de l'oxygène. Grâce à l'adaptation de leur photosynthèse face aux différents cataclysmes climatiques de la préhistoire, les plantes ont ouvert les portes ADN, rendant ainsi possible l'évolution des animaux terrestres.
Les grains de pollen actuellement enfouis sous la glace antarctique sont sans doute porteurs de nombreux secrets sur l'histoire de l'homme sur Terre, voire sur son avenir ! Ce pollen pourrait nous aider à comprendre les causes du trou de la couche d'ozone que l'on attribue aux énergies fossiles. Et si ce trou découlait d'un phénomène vieux de plusieurs millions d'années 'i Une chose est sûre : l'histoire des plantes est bien plus ancienne que la nôtre. Si les plantes colonisent la planète depuis près de quatre cent soixante-dix millions d'années, l'homme, lui, n'est présent que depuis un passé relativement récent. Si chaque siècle comptait pour une minute sur une pendule, les Romains auraient conquis l'Europe il y a vingt minutes ; le christianisme existerait depuis moins d'un quart d'heure ; et les premiers colons blancs se seraient installés en Amérique en moins de temps qu'il ne faut pour faire une tasse de café ! Nous dépendons des plantes pour notre énergie, notre alimentation, notre médecine... Les plantes permettent de contrôler l'érosion et, surtout, elles régulent les niveaux de dioxyde de carbone et d'oxygène dans l'air que nous respirons. Les plantes nous fournissent également les fameuses énergies fossiles dont nous sommes de gros consommateurs. Enfin, les plantes ont encouragé la création des somptueux jardins botaniques répartis sur toute la planète et invitent chacun à fleurir son coin de jardin.
Mal utilisées, les plantes ne nous veulent toutefois pas que du bien : surconsommation de sucre, de drogues d'origine naturelle ou encore d'alcool. Elles peuvent ainsi devenir potentiellement létales : un obèse maudira le jour où on a eu l'idée de raffiner le sucre (p. 166), un alcoolique blâmera l'orge, source de ses soucis (p. 104) et un fumeur tiendra le tabac (p. 136) responsable de tous ses maux. Les plantes, c'est aussi bien sûr du plaisir : une tasse de thé (p. 26) à déguster, un verre de vin capiteux (voir p. 202) pour célébrer un événement ou tout simplement le divin parfum des pois de senteur (p. 118) et autres roses (p. 162) qui embaume.

UNE PLANÈTE FRAGILE

Ce nouveau millénaire est un moment propice pour faire le point sur l'impact des plantes sur la biosphère et sur le rôle fondamental qu'elles jouent au quotidien. Notre comportement est parfois irresponsable vis-à-vis de notre planète. Nous surconsommons les énergies fossiles d'origine végétale tout en détruisant les forêts des zones équatoriales. A en croire le paléoclimatologue David Beerling : «Nous menons une expérience globale totalement incontrôlée, garantie de changements climatiques importants pour les futures générations. Les plantes [...] sont aujourd'hui au premier plan du désastre écologique orchestré par le réchauffement climatique, de la même façon qu'elles l'ont été dans un passé proche ou lointain» (The Emerald Planet, 2007). L'heure est grave, car la destruction des plantes pourrait altérer à jamais le cours de l'histoire...

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