Les oeuvres-clés de l'impressionnisme

 
9782035890726: Les oeuvres-clés de l'impressionnisme
Extrait :

Introduction de Laure-Caroline Semmer

Harmonieuses, délicates, basées sur la nature, les oeuvres impressionnistes satisfont toujours le regard du spectateur, lui offrant une sensation de quiétude. Pourtant, mal connu plutôt que méconnu, l'impressionnisme est soumis à un nombre certain de poncifs et de lectures superficielles. Nous avons donc eu l'intention dans cet ouvrage de montrer la diversité du mouvement, de replacer sa modernité dans le contexte historique, de situer ses innovations dans l'histoire de l'art et d'affirmer son influence sur l'art du XXe siècle.

Le premier écueil à éviter lorsqu'il s'agit de comprendre l'impressionnisme, c'est sa définition. Association de personnalités, de styles disparates, le mouvement doit se penser dans toute sa complexité afin de rendre compte avec exactitude de son importance dans une histoire de l'art moderne. La définition la plus évidente du mouvement est esthétique. L'intérêt essentiel porté à la peinture de plein air, la touche fragmentée, cette façon de peindre et cette adaptation de la technique picturale sont parfaitement représentées par Pissarro, Sisley, Berthe Morisot, Armand Guillaumin et, bien sûr, par Monet et Renoir. Mais cette définition liée à une lecture plastique de l'impressionnisme néglige l'aspect révolutionnaire du mouvement. Au contraire, si l'on s'en tient à l'organisation des expositions impressionnistes, la diversité des expressions artistiques présentées ne révèle pas vraiment de cohérence esthétique : elle affirme, en revanche, l'association de ces artistes dans le but de renouveler l'art. En réalité, Degas et Morisot participèrent à ces expositions plus souvent que Monet, qui est pourtant décrit par Théodore Duret en 1878 comme le «peintre impressionniste» par excellence. Face à tant de disparités, de divergences, seule l'analyse précise des influences, des techniques et du contexte permet d'envisager le mouvement dans toute sa complexité. Ce n'est donc qu'à l'issue de ce parcours que le lecteur pourra avoir une vue d'ensemble cohérente du mouvement.

Impliqués dans leur société, loin de l'image surannée du paysage traditionnel que l'on donne de leurs oeuvres, les artistes impressionnistes offrent une lecture moderne de l'art. Replacées dans leur contexte, les oeuvres témoignent avec force de l'expérimentation picturale, de la rébellion de ces artistes. Les impressionnistes ne peignent jamais rien d'autre que ce qu'ils voient mais ils le traduisent en un regard personnel, affirmant ainsi une démarche en rupture profonde avec l'académisme. Fortement révélateur de la société de son temps, l'impressionnisme dépeint la «vie moderne», y associant parfois un caractère de dénonciation, de portée sociale. Au-delà des expositions impressionnistes elles-mêmes, ces artistes partageaient souvent les mêmes marchands, les mêmes collectionneurs, les mêmes critiques. Cette dimension avant-gardiste du mouvement impressionniste nous semblait devoir apparaître avec force. Pour cette raison, la première partie de cet ouvrage est axée sur ce contexte foisonnant. Documentaire, elle est illustrée par des caricatures et enrichie de citations de l'époque.

Afin de guider le lecteur dans le sens d'une vision plus juste du mouvement nous avons voulu privilégier également certains angles d'approche selon les artistes. Ainsi, la thématique de l'industrialisation, méconnue au coeur de l'iconographie impressionniste, devait trouver une place centrale. Armand Guillaumin, Claude Monet nous invitent à l'observer. De la même façon, les influences esthétiques, le japonisme et la photographie apparaissent, grâce à Gustave Caillebotte notamment. En ce sens, dans la seconde partie de ce livre, le choix de présentation des oeuvres s'est souvent fait dans l'intention de révéler une thématique particulière. Nous avons également souhaité rendre compte des affinités particulières qui unissaient les artistes en utilisant la comparaison, en associant visuellement certaines oeuvres, en encourageant le lecteur à constater par lui-même l'inventivité et l'émulation que le mouvement pouvait offrir à une personnalité artistique. Fidèle à cette expression individuelle si forte et suivant les réticences de Degas lui-même qui ne se reconnaissait pas dans l'appellation impressionniste, la place accordée dans cet ouvrage à l'art de ce dernier est délibérément réduite. Plus moderne dans le sens baudelairien du terme, plus proche de Manet que de Monet, Renoir, Sisley et Pissarro, son art offre une lecture distanciée de l'impressionnisme que cet ouvrage, qui voulait centrer son étude sur la genèse du mouvement, ne pouvait développer à part.

À l'issue de ce parcours à la découverte des oeuvres clés de l'impressionnisme, le lecteur pourra regarder autrement ce mouvement artistique foisonnant, passionnant, enrichissant, comprenant alors la voie que celui-ci a ouverte dans l'histoire de l'art. Réflexion sur l'oeuvre d'art, sur le statut du peintre et du spectateur, naissance du marché de l'art, autant d'éléments qui permettent d'envisager l'impressionnisme comme une étape charnière ouvrant sur l'art du XXe siècle.

Présentation de l'éditeur :

Révolutionnaire par la nouveauté de son langage pictural, par la nouveauté des thèmes traités, par la composition, l’impressionnisme a ouvert la voie de l’art moderne.

Cet ouvrage retrace l’aventure de ce mouvement et des artistes qui le composent (Monet, Pissarro, Sisley, Renoir, Cézanne…), en présentant les œuvres majeures qu’il a produites.

Le Déjeuner sur l’herbe de Manet, Impression, soleil levant de Monet, Les raboteurs de parquet de Caillebotte, Les Bal du Moulin de la Galette de Renoir, Olympia de Cézanne… : 30 chefs-d’œuvre de l’impressionnisme présentés, analysés en détail et expliqués, afin de faire comprendre les fondements, les évolutions et les développements du mouvement impressionniste, l’un des courants les plus fameux de l’art occidental.

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Laure-Caroline Semmer
Edité par Larousse (2013)
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