John Maddox Roberts Les fantômes de Saigon

ISBN 13 : 9782070444205

Les fantômes de Saigon

 
9782070444205: Les fantômes de Saigon
Extrait :

La lettre était dans ma boîte ce matin-là, épaisse et consistante par rapport au reste du courrier. J'ai posé le paquet sur une table et j'ai mis dix bonnes secondes pour le trier, puis j'ai tout jeté à la poubelle, sauf la lettre.
Le papier de l'enveloppe était épais et crémeux, visiblement cher. Dans le coin supérieur gauche, «Queen Productions» était imprimé à l'encre rouge sombre, avec une adresse à Hollywood. À côté, il y avait le logo de la société : une couronne stylisée. En la regardant d'assez près, on s'apercevait que la couronne était découpée dans de la pellicule photo. L'ensemble puait la richesse et le succès, et c'était l'effet recherché. Pas mal pour un gars qui avait l'habitude de me taper l'argent de ses cigarettes.
Les bureaux de Knoxville de l'agence d'Investigations Carson étaient situés dans un immeuble récemment rénové d'Union Street. Je les avais ouverts six mois auparavant et j'en étais pour le moment le seul agent ; pourtant, j'avais choisi un local spacieux, avec assez de place pour trois ou quatre agents de plus, pour le cas où les affaires se développeraient suffisamment. Le siège était à Cleveland. Randall Carson, mon patron, m'avait confié le bureau de Knoxville parce qu'une de mes enquêtes m'avait fait très mal voir dans certains milieux politiques de Colombus et il avait pensé qu'il valait mieux m'éloigner quelque temps. Après une courte période d'ajustement, j'avais décidé que j'aimais Knoxville. C'était une ville assez grande pour être intéressante, mais assez petite pour qu'on s'y retrouve facilement. Et elle était loin, très loin, de Los Angeles. Une minimétropole retirée, c'était exactement ce dont j'avais besoin.
J'avais pris l'habitude de lire mon courrier en prenant mon café matinal - un rituel insignifiant qui m'aidait à combler le vide de ma vie personnelle. J'ai allumé la cafetière électrique et j'ai regardé la lettre posée sur mon bureau pendant que la machine grognait comme un animal en train d'accoucher, et produisait son filet brun-noir. Une délicieuse odeur a envahi le bureau. J'avais trouvé une boutique sur Kingston Pike, qui vendait de nombreuses variétés de cafés importés. Ce matin, je me préparais du Yrgacheffe éthiopien. Quand on a juré de ne plus toucher à l'alcool, on devient perfectionniste pour des trucs comme le café.
En attendant que la cafetière se remplisse, j'ai pensé à Mitch Queen. Nous avions été proches autrefois, quand nous avions fait notre service outre-mer, à l'armée. De retour aux États-Unis, nous avions vécu tous les deux à Los Angeles ; Queen essayait de faire son chemin dans le cinéma, quelle que soit la spécialité, moi j'étais dans la police de LA. Les deux premières années, nous nous étions vus fréquemment. Comme d'habitude dans ce genre de relations, nous nous étions éloignés peu à peu l'un de l'autre en découvrant que nous avions de moins en moins de choses en commun. Je l'avais vu pour la dernière fois des années auparavant, à l'enterrement de ma femme. Je me demandais pourquoi il rétablissait le contact aujourd'hui. Naguère, je me serais demandé comment il m'avait retrouvé, mais à notre époque d'ordinateurs personnels ce n'est vraiment pas sorcier.
Quand le café a été prêt, je me suis servi une grande tasse, j'ai ajouté du sucre et du lait, pris dans le petit réfrigérateur du bureau, et je me suis renversé dans mon fauteuil pivotant pour ouvrir la lettre. Le papier épais a donné du mal au coupe-papier mais il s'est découpé sans peluches ni poussière. Qualité parfaite jusqu'au bout. La lettre tenait sur une seule feuille du même papier avec le logo de la société de Mitch gravé en relief. Il y avait aussi une brochure imprimée.

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Après avoir fait partie de la police de Los Angeles, Gabe Treloar travaille à Knoxville comme détective pour l'agence Investigations Carson. Il est contacté un jour par Mitch Queen, avec lequel il faisait équipe dans la police militaire à Saigon, en 1968. Devenu producteur de cinéma à Hollywood, Queen veut engager Gabe pour démêler une étrange affaire. En pleine préparation de Rue Tu Do, un film sur le Vietnam qui aborde la question brûlante des prisonniers de guerre et des portés disparus, il a reçu une lettre anonyme menaçant de mort acteurs, techniciens et réalisateur au cas où le film serait tourné au Vietnam. Comme un tel chantage risque de décourager les producteurs, Queen voudrait bien en connaître les auteurs. Déjà la star féminine du film, Selene Gibson, a engagé Connie Armijo, une femme détective qui va faire équipe avec Gabe. Ce séduisant duo ne doit pas perdre de temps pour trouver une piste car Queen reçoit une seconde lettre lui ordonnant de stopper définitivement son projet. Cette fois, elle est signée Martin Starr, un nom qui va faire resurgir chez Gabe de douloureux souvenirs liés à son séjour à Saigon.

La guerre du Vietnam apparaît en permanence sous un aspect singulier rarement traité dans le polar. En effet, alternant l'enquête, Gabe évoque son travail militaire à Saigon en 1968 lorsqu'il fut confronté aux trafics organisés par les déserteurs américains, surnommés fantômes. Une peinture surprenante de la corruption dans l'armée et à la CIA. --Claude Mesplède

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