Les grandes espérances du jeune Bedlam

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9782264048806: Les grandes espérances du jeune Bedlam

Ni ses origines obscures, ni son enfance passée dans les misérables faubourgs de Londres n'ont entamé l'optimisme de Tom Bedlam. A la mort de sa mère, un mystérieux bienfaiteur offre de payer ses études. Pour un gamin plus habitué à la débrouille et à l'usine, l'occasion est trop belle. Du lugubre pensionnat de Hammer Hall jusqu'aux confins de l'Empire britannique, Tom poursuit son apprentissage de la vie, mais n'en reste pas moins hanté par un passé morcelé. Orages, coups du sort, révélations, l'aventure familiale continue au fil d'existences ballottées par la marche irréversible du siècle... Après La Famille Lament, George Hagen réussit, une fois de plus, à créer des personnages drôles et désarmants, qui n'en finiront pas de nous hanter.

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Extrait :

TENDRE L'AUTRE JOUE

IL EST TOUT A FAIT POSSIBLE QU'EMILY BEDLAM ait été une femme d'une grande bonté, mais aux yeux de son fils Tom elle était folle à lier.
Elle semblait la vertu chrétienne incarnée. «Que Dieu vous bénisse !» lançait-elle avec un sourire béat au quidam le plus teigneux. Si d'aventure celui-ci rétorquait par une volée d'injures, Mrs Bedlam ne lui en tenait pas rigueur. Et, bien entendu, elle réitérait le lendemain. Et le surlendemain.
Jamais on ne l'aurait surprise à se montrer dure ou méprisante, et encore moins mauvaise langue ; elle ne critiquait même pas ses voisins. Elle subvenait aux besoins de son fils unique grâce aux gages que lui versait la société Todderman & Sons, fabricant de céramique et de statuettes en porcelaine, et restait fidèle à son époux en dépit du fait que celui-ci l'eût abandonnée bien des années auparavant.
Une femme aussi altruiste et effacée, se disait son fils, ça n'existait pas ! Elle avait beau être volée, insultée et traînée dans la boue, elle tendait chaque fois l'autre joue. Comme Tom n'avait jamais rencontré d'ange, il était tenté d'associer les vertus maternelles aux moeurs de ceux qu'il croisait au long des rues impitoyables de la grande ville - les simples d'esprit, les fous, les idiots.
Tous les matins, dans le quartier de Vauxhall, au sud-ouest de Londres, Tom accompagnait sa mère à la fabrique de porcelaine. Après avoir franchi la grille en fer forgé, ils traversaient la cour balayée par les vents, sous l'oeil de Mr Todderman qui surveillait l'arrivée de ses employés du haut d'un balcon situé au deuxième étage de son domaine. Derrière lui, les deux épaisses cheminées de l'usine exhalaient des miasmes noirâtres dans le ciel londonien, tandis qu'à son côté un infirme du nom de Brandy Oxmire brandissait l'ardoise où il consignait les absences et les retards.
- Bonjour, Mrs Bedlam ! lui lançait son patron depuis son perchoir.
- Que Dieu vous bénisse, Mr Toddeiman ! carillonnait-elle gaiement en levant la tête, et merci à Mrs Todderman pour les bottines !
Elle marquait une légère halte afin de lui présenter les bottines en cuir d'un rouge criard qui ornaient ses pieds. Todderman répliquait par un marmonnement plein de lassitude :
- Tout le plaisir est pour nous, Mrs Bedlam.
Voilà des semaines qu'elle le remerciait pour une paire de chaussures que son épouse avait mise au rebut, et pour laquelle on lui retirait quelques pennies de son salaire, en guise de dédommagement.
- Tu n'as pas besoin de lui dire merci, lui murmurait Tom pour la énième fois.

Revue de presse :

George Hagen a vécu au Zimbabwe, en Angleterre, aux Etats-Unis, il utilise cette matière première pour nourrir son aventure. Mais le plus séduisant est dans son écriture, cet art de jongler avec les clichés du XIXe siècle, les expressions surannées vite détournées. Il y ajoute une ironie légère, un refus de la mièvrerie, une loufoquerie surprenante. Après le succès de son premier livre, La famille Lament, George Hagen continue de porter haut et fort sa passion pour le roman populaire où les méchants sont punis par où ils ont péché, où les femmes découvrent l'indépendance et le payent souvent bien cher dans la grande bataille de l'ère industrielle. (Christine Ferniot - Lire, juillet 2008 )

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Hagen, George
Edité par 10 18 (2009)
ISBN 10 : 2264048808 ISBN 13 : 9782264048806
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Description du livre 10 18, 2009. Paperback. État : NEUF. Ni ses origines obscures, ni son enfance passée dans les misérables faubourgs de Londres n'ont entamé l'optimisme de Tom Bedlam. À la mort de sa mère, un mystérieux bienfaiteur offre de payer ses études. Pour un gamin plus habitué à la débrouille et à l'usine, l'occasion est trop belle. Du lugubre pensionnat de Hammer Hall jusqu'aux confins de l'Empire britannique, Tom poursuit son apprentissage de la vie, mais n'en reste pas moins hanté par un passé morcelé. Orages, coups du sort, révélations, l'aventure familiale continue au fil d'existences ballottées par la marche irréversible du siècle. Après La Famille Lament, George Hagen réussit, une fois de plus, à créer des personnages drôles et désarmants, qui n'en finiront pas de nous hanter. - Poids : 328g - Langue : fre - Genre : Littérature Romans Poche DOMAINE ETRANGER. N° de réf. du libraire N9782264048806

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