Jami ATTENBERG La famille Middlestein

ISBN 13 : 9782264063298

La famille Middlestein

 
9782264063298: La famille Middlestein
Extrait :

Edie, 28 kilos

Comment aurait-elle pu ne pas nourrir leur fille ?
À cinq ans, la petite Edie Herzen n'était plus si petite que ça. Sa mère en avait conscience - comment ne pas s'en apercevoir ? Les bras et les jambes de l'enfant, autrefois doux et veloutés, étaient maintenant plus que pulpeux. D'une consistance désarmante. Difficile de la serrer dans vos bras : c'était un bloc de chair dure et compacte. Elle respirait avec peine, comme un vieil oncle après un repas trop riche. Et elle détestait gravir les escaliers. Aujourd'hui encore, elle réclamait d'être portée jusqu'à leur appartement du quatrième étage en dépit des protestations de sa mère qui ahanait - les cabas, son dos, le sac de bouquins empruntés à la bibliothèque.
- Je suis fatiguée, insiste Edie.
- On est tous fatigués, répond la mère. Allez, donne-moi un coup de main ! Tiens, prends les livres, c'est toi qui les as choisis.
Pas vraiment petite non plus, la mère. Une lionne d'un mètre quatre-vingts, bâtie comme une centrale électrique. Rugissante, chatoyante, majestueuse. Certaine de sa superbe. Une reine parmi les femmes - mais femme tout de même : elle avait trop chaud, mal à la tête. Et monter ces fichus escaliers n'avait rien de drôle, c'est vrai.
Son mari, le père d'Edie, les grimpait toujours deux à deux, en homme pressé d'arriver à destination. Grand, la tête couronnée d'épais cheveux bruns soyeux, il avait de longs bras pâles, des jambes immenses, et un torse si maigre que ses côtes pointaient sous sa peau diaphane, sillonnée de veines bleutées. À l'issue de leurs étreintes, elle observait indolemment la chair qui dissimulait son coeur monter puis descendre, monter puis descendre - très vite, moins vite, encore moins vite.
À table, il ne mangeait pas : il dévorait. Il entretenait un rapport charnel avec la nourriture. Il marquait son territoire, un bras arrondi autour de son assiette, l'autre enfournant les aliments dans sa bouche, sans mâcher, sans respirer. Et sans jamais grossir. Il avait souffert de la faim au cours du long périple qui l'avait conduit depuis l'Ukraine jusqu'à Chicago huit ans plus tôt, et n'avait jamais réussi à se rassasier depuis lors.
En fin de compte, cet homme et son épouse avaient peu en commun - surtout si l'on pense à toutes les questions sur lesquelles un couple doit s'entendre. Il n'était pas patriote ; elle avait toujours considéré l'Amérique comme sa maison ; elle était plus dépensière que lui, parce qu'en grandissant dans ce vaste pays riche, au sein de la ville prospère de Chicago, elle avait toujours eu le sentiment que l'argent était à portée de main. Ils ne fréquentaient pas la même synagogue : lui se mêlait à la communauté russe tandis qu'elle demeurait fidèle à la synagogue de son père, fondée par des Allemands deux générations plus tôt, la synagogue qui l'avait vue grandir, où ses parents s'étaient rendus jusqu'à leur mort, à laquelle elle n'avait pu renoncer, pas même en s'unissant à cet homme. Il avait plus de secrets et il avait traversé des épreuves dont elle n'avait entendu parler qu'aux informations. Enfin, il s'obstinait à porter leur fille, Edie, partout où elle désirait aller, juchée sur ses épaules, tout là-haut, aussi près de Dieu qu'il pouvait la hisser. Alors qu'elle, sa femme, était absolument convaincue qu'Edie n'avait plus l'âge d'être portée, mais de marcher sur ses deux jambes.

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Meilleur Livre du mois sur Amazon.com (octobre 2012) : À 5 ans, Edie pesait déjà plus de 28 kg. Le mot "pulpeuse" ne suffisait plus à la décrire, mais comment sa lionne de mère, ou son père qui avait souffert de la famine pendant son périple entre l'Ukraine et Chicago et entretenait un rapport charnel avec la nourriture, auraient-ils pu ne pas la nourrir ? Ils étaient convaincus que "la nourriture était de l'amour... et ils ne pouvaient jamais se refuser une part de ce qu'ils désiraient". Edie s'est donc empiffrée pendant des dizaines d'années, pour atteindre finalement 160 kg et découvrir (lorsque Richard, son mari depuis 30 ans, a cessé d'essayer de la dissuader et s'est séparé d'elle) que la nourriture "est une cachette merveilleuse". Les préoccupations de ses enfants grandissent à chacune de ses opérations et ne se laissent pas perturber par la chorégraphie et la fontaine à chocolat de la bar mitzvah de ses petits enfants, mais ne font rien pour ralentir l'enthousiasme d'Edie à dévorer. Attenberg décrit les repas d'Edie avec une délectation sensuelle qui frôlerait le répugnant s'ils ne reflétaient pas nos propres désirs. La même histoire racontée avec un humour moins empathique serait de mauvais goût, mais La Famille Middlestein possède une touche légère et tragicomique qui en fait un roman poignant. – Mari Malcolm

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