David GIBBINS Le dernier Evangile

ISBN 13 : 9782266196994

Le dernier Evangile

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9782266196994: Le dernier Evangile

Alors qu'un vieillard, sur les flancs du Vésuve, s'apprête à descendre aux Enfers, les flammes infernales viennent à sa rencontre. Nous sommes en 79 après Jésus-Christ. Au loin, les villes de Pompéi et de Herculanum s'éteignent déjà. L'empereur Claude ne tiendra pas sa promesse - ce serment qu'il prêta jadis à un homme illustre. Un secret que l'archéologue Jack Howard est aujourd'hui destiné à révéler. Preuves en main. Comment croire à ce dernier Evangile aux incroyables origines ? Reconstituant l'inextricable puzzle paléochrétien, via Claude, Pline et saint Paul, en passant par Rome, Londres et la Terre Sainte, Howard et son équipe devront affronter tous les dangers pour révéler la vérité.

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Extrait :

Extrait du prologue :

24 août 79 après Jésus-Christ

Menaçant de tomber à chaque pas, le vieillard avançait péniblement vers le bord du gouffre, retenu uniquement par la main ferme de son affranchi. C'était la pleine lune, une lune rousse ; et, dans le cratère, le tourbillon de vapeur semblait rougeoyer, comme si les feux de Vulcain dévoraient la fine langue de terre qui séparait le monde des vivants de celui des morts. Le goût acre du soufre sur les lèvres, le vieil homme regarda l'abîme et sentit le souffle chaud sur son visage. Il était toujours tenté, mais se retenait à chaque fois. Il se rappelait les mots de Virgile, le poète dont ils venaient de voir la tombe en passant : Facilis descensus Averno. Il est facile de descendre aux Enfers. Mais difficile d'en remonter.
Il se retourna et rabattit sa capuche afin que personne ne le reconnaisse. Derrière lui, de l'autre côté de la baie, il aperçut la silhouette sombre du Vésuve et les étincelantes cités d'Herculanum et de Pompéi, pareilles à des sentinelles flanquant la montagne. Le cône du volcan avait quelque chose de rassurant lors de nuits comme celle-ci, lorsque la terre frémissait, envahie par une odeur de soufre suffocante et jonchée de cadavres de volatiles qui s'étaient approchés trop près des vapeurs. Il y avait toujours des oiseaux de mauvais augure, des fous et des charlatans tapis dans l'ombre, prêts à s'attaquer aux crédules, à ceux qui étaient venus jusqu'ici en curieux mais qui n'allaient jamais plus loin. L'un d'eux, un Grec aux cheveux ébouriffés, jaillit d'un autel, les mains tendues vers l'avant en signe de supplication. Dans un flot de paroles désordonnées, accompagnées d'une gestuelle extravagante, il prédisait l'imminence d'un grand fléau : Rome allait brûler, le ciel déverserait une pluie de sang et le feu du Vésuve consumerait tout autour de lui. L'affranchi l'écarta brusquement du chemin et le vieillard grommela entre ses dents. Ici, personne n'avait besoin d'un devin pour interpréter la volonté des dieux.
Quelques minutes plus tard, ils s'engagèrent dans une fissure rocheuse connue des seuls infirmes et damnés, où le vieil homme avait été conduit pour la première fois dans son enfance, plus de quatre-vingts ans auparavant. Il se souvenait encore de la terreur qu'il avait éprouvée ce jour-là, en pleurs, tremblant, la tête en proie à ces incontrôlables secousses que lui infligeait sa paralysie agitante. Aucun remède ne l'avait soulagé, mais ses protecteurs lui avaient donné du réconfort et la force de défier les autres, qui avaient souhaité ne plus jamais le revoir à Rome. Aujourd'hui encore, il ne s'était toujours pas libéré de sa peur. Alors il s'armait de courage en murmurant son nom : «Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus. Souviens-toi de qui tu es. Souviens-toi de ce que tu fais ici.»
Ils descendirent lentement. Le vieillard traînait derrière lui sa jambe invalide, appuyé lourdement sur son affranchi qui le précédait. En général, le ciel était visible au sommet de la fissure mais, cette nuit-là, l'escalier taillé dans le roc était plongé dans un tourbillon de vapeur qui semblait les aspirer vers le bas. Les coins obscurs étaient éclairés par des torches et, partout ailleurs, une lumière orangée perçait faiblement de l'extérieur. Ils atteignirent une saillie surplombant le fond du cratère et le vieillard plissa les yeux pour voir ce qu'il ne parvenait pas à discerner d'en haut. Au-dessus du plancher rocheux, un amas de gaz tournoyants flottait dans le vide, tel un poison invisible destiné à éteindre les flammes et à étouffer tous ceux qui le respiraient. Quelque part au-delà de ce voile se trouvait l'entrée des Enfers, une fosse ardente crachant la pierre, entourée des squelettes calcinés des morts, qui s'étaient dépouillés de leur corps pour gagner l'Elysée. L'espace d'une seconde, le vieillard vit des fentes rouges semblables à des yeux scintillant dans la roche, puis il observa les masses en fusion suinter et se solidifier sous la forme de gigantesques membres et bustes contorsionnés, prisonniers du cratère.

Biographie de l'auteur :

David Gibbins est universitaire à Cambridge. Docteur en archéologie, il fait autorité dans le domaine des civilisations disparues. Il s'est inspiré des données scientifiques concernant l'Atlantide et de la légende qui entoure cette cité perdue, pour écrire son premier roman très remarqué, Atlantis(First éditions, 2005). Le chandelier d'or (2006) et Le dernier évangile (2008) sont également publiés aux Editions First.Retrouvez toute l'actualité de l'auteur sur www.davidgibbins.com" Un roman haletant ! " France Dimanche" Indiana Jones et le Da Vinci code réunis ! " A.L. – Historia

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