La chute de John Stone

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9782266203685: La chute de John Stone
Extrait :

Paris, mars 1953

L'église Saint-Germain-des-Prés, au début de ce qui était censé être le printemps, était un endroit déprimant, dont la tristesse était aggravée par celle d'une ville toujours en état de choc, sans parler du cercueil placé en face de l'autel - le motif de ma présence en ce lieu - ni des vives douleurs ressenties au moment où je m'agenouillai.
Elle était morte une semaine avant mon arrivée. Je ne me doutais même pas qu'elle pût être toujours de ce monde. Elle devait avoir bien plus de quatre-vingts ans, et les difficultés des dernières années avaient affaibli beaucoup de personnes plus jeunes. Cela ne l'aurait guère impressionnée, mais une sorte de prière sincère se forma dans mon esprit, juste avant que je me rasseye péniblement sur le banc. Si la vieillesse jouit de rares compensations, le manque de dignité dû au malaise permanent et à l'effort pour cacher les souffrances incessantes n'en fait sûrement pas partie.
Jusqu'au moment où j'avais lu le faire-part dans Le Figaro de ce matin-là, le séjour avait été très agréable.
Je faisais un voyage d'adieu, les puissances qui président à ma destinée ayant, durant ma dernière visite à nos bureaux de change avant mon départ à la retraite, raclé les fonds de tiroirs et ramassé assez de monnaie étrangère pour me permettre de voyager. Rares étaient ceux qui pouvaient s'offrir ce luxe à présent, tant que les restrictions concernant le change n'étaient pas levées. C'était une petite marque de respect, que j'appréciais.
Bien que je ne sois pas expert en la matière, il me semble que ce fut un assez bel office religieux. Les prêtres ne pressèrent pas l'allure, le choeur chanta joliment, on récita des prières, puis la messe fut dite. Un bref panégyrique rendit hommage aux efforts désintéressés et à l'inlassable dévouement de la défunte en faveur des malheureux, mais sans faire la moindre allusion à sa biographie. L'assemblée se composait surtout d'enfants proprets au regard vif, que leurs maîtres souffletaient dès qu'ils s'avisaient de faire le moindre bruit intempestif. Je jetai un coup d'oeil à l'entour pour voir qui allait se charger de la prochaine étape, mais personne ne paraissait savoir en quoi elle consistait. Finalement, l'ordonnateur des pompes funèbres prit le relais. Le corps, expliqua-t-il, serait enterré l'après-midi au Père-Lachaise, à quatorze heures, au numéro 15 du chemin du Dragon. Tous étaient les bienvenus. Ensuite, les porteurs soulevèrent le cercueil et se dirigèrent vers la sortie, laissant les assistants désemparés et frigorifiés.

Biographie de l'auteur :

Iain Pears est né en Angleterre en 1955 et vit à Oxford. Docteur en philosophie et historien de l'art, il a travaillé pour l'agence Reuter jusqu'en 1990. Conseiller de la BBC et de Channel 4, il est aujourd'hui journaliste. Auteur de plusieurs études sur l'art, il a également publié L'affaire Bernini, L'affaire Raphaël, Le cercle de la croix et Le songe de Scipion." (...) bercé par l'érudition, la réflexion et les rebonds dramatiques, le lecteur en redemande. " Ph. D. - Lire" Pour faire avancer l'intrigue, maître Pears multiplie les points de vue et agence comme aucun autre des récits imbriqués comme une poupée russe sans que le lecteur ait jamais le sentiment d'être perdu. " Thierry Gandillot - Les Échos" Iain Pears nous revient avec un roman historique aussi brillant et éblouissant que son best-seller Le cercle de la croix. Vous ne pourrez que tourner frénétiquement les pages de ce livre qui vous emporte par sa prose lumineuse et son intrigue haletante. " Publishers Weekly

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Iain Pears, Georges-Michel Sarotte
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Description du livre Pocket, 2010. Paperback. État : OKAZ. - Nombre de page(s) : 1 vol. (916 p.) - Poids : 460g - Langue : fre - Genre : Littérature Romans Poche Pocket. N° de réf. du libraire O1590304-666

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