L'évolution vue par un botaniste

 
9782290037645: L'évolution vue par un botaniste
Extrait :

EN GUISE D'INTRODUCTION

Parcours de botaniste

L'évolution est pour moi une longue histoire. Très tôt sensible aux splendeurs florales de l'été et aux parfums suaves des roses, des iris et des lys, mais aussi des tilleuls et des troènes, j'acquis le goût des plantes dans le jardin de mon grand-père. Ma mémoire affective s'enrichit de ces odeurs, à l'instar de Proust se remémorant sa fameuse madeleine trempée dans du thé. Du rose tendre des églantines au rouge cramoisi des coquelicots et des pivoines, en passant par l'azur des bluets ou des humbles véroniques, les couleurs des fleurs m'enchantaient. Les tableaux de moisson de nos Impressionnistes, piquetés de blanc et de rouge, de bleu et de violet, me réjouissaient l'oeil. Qu'en serait-il aujourd'hui, alors que les herbicides sont passés par là, qui ont détruit ces petites fleurs sauvages, nourriture des abeilles ? Ces «messicoles», fidèles accompagnatrices de nos céréales, sont désormais boutées hors des champs.

Je débutai mes études à la faculté de pharmacie de Nancy en 1952. Je savais pouvoir y approfondir l'étude des deux disciplines qui m'avaient le plus passionné durant mes études secondaires : la chimie et la biologie. Curieux de toutes les formes de rangement qui entendaient, comme on disait alors, «mettre de l'ordre» dans la nature, je me familiarisai avec la classification périodique des éléments du Russe Mendeleïev, émerveillé de ce que la position d'un atome dans ce tableau permît d'en déduire les propriétés. Mais il y avait aussi la classification des plantes, qui nous était enseignée par le professeur Robert Franquet. Je lui suis reconnaissant de m'avoir inculqué le virus de l'évolution. Assistant au Muséum national d'histoire naturelle de Paris avant de professer à Nancy, M. Franquet avait suivi l'enseignement de Pierre Teilhard de Chardin à l'Institut catholique de Paris. Ils n'étaient cette année-là que deux étudiants à suivre ce cours : lui-même et la fille du président Édouard Herriot, maire de Lyon pendant plus d'un demi-siècle. On conçoit que ce quasi-tête-à-tête avec Teilhard ait pu fortement influencer son si modeste auditoire. Quoi qu'il en soit, c'est à travers un cours de botanique que l'évolution allait devenir pour moi un concept familier.

L'idée d'évolution ne me quitterait plus tout au long des soixante ans qui me séparent de ces premiers émois intellectuels.
(...)

Présentation de l'éditeur :

La question de l’évolution est au cœur de la biologie mais, de par ses implications philosophiques, au cœur aussi d’une polémique qui fait rage entre créationnistes et évolutionnistes. Jean-Marie Pelt interroge ici la botanique pour l’inviter dans ce débat où elle a eu jusqu’à présent peu de poids.
Selon la vulgate darwinienne, l’évolution est le fruit d’une action conjuguée du hasard producteur de mutations et de la sélection naturelle des mutants les mieux adaptés. La botanique ne remet pas en cause ce processus, mais elle attire l’attention sur d’autres mécanismes et, en particulier, sur ce que l’auteur appelle le principe d’associativité. Le monde des plantes est ainsi traversé par un mécanisme redondant qui vise à protéger toujours mieux le gamète femelle par l’addition de tuniques protectrices, celles-ci s’emboitent autour de lui comme des poupées russes. La seule sélection naturelle a plus de mal à expliquer l’étrange mimétisme de ces fleurs d’orchidées qui prennent la forme d’insectes et plus de mal encore à expliquer un phénomène constant de miniaturisation des fleurs qui les regroupe en sociétés de fleurs comme dans le cas de la marguerite ou de l’édelweiss.
Résolument évolutionniste et raisonnablement darwinien, ce livre, fruit de cinquante ans de recherches et de réflexions sur le sujet, ouvre de nouvelles perspectives à la compréhension du phénomène vivant. L’amateur de sciences naturelles et l’amoureux de la nature y trouveront bien des raisons de s’émerveiller.

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Jean-Marie Pelt
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