Europe, N° 1008, Avril 2013 : Walter Benjamin

 
9782351500552: Europe, N° 1008, Avril 2013 : Walter Benjamin
Extrait :

LE SAUT DU TIGRE

On s'est rarement rendu compte que la relation naïve de l'auditeur avec le conteur est dominée par l'envie de retenir l'histoire racontée.
W. Benjamin, Le Conteur

Cher enfant, je t'en prie,
N'oublie pas dans tes prières le Petit Bossu.
W. Benjamin, Enfance berlinoise;

Au nouveau lecteur qui voudrait interroger la place névralgique que Walter Benjamin occupe parmi les penseurs du XXe siècle, il faudrait commencer par dire que son oeuvre, d'une ampleur considérable, n'eut pas de son vivant le destin qu'elle méritait. Des controverses infinies et pour la plupart stériles ont prétendu déterminer le registre dans lequel sa pensée s'était fixée, comme s'il s'agissait de la mettre en fiches et de lui conférer post mortem une reconnaissance académique qui de son vivant lui avait été refusée. Les interprétations abondent, nous ne pouvons en faire ici l'inventaire. Il en ressort que nous sommes en présence d'une oeuvre qui exige d'être instruite philosophiquement. Quand on sollicite les textes de Benjamin, y compris ceux dont la sensibilité narrative et le mouvement d'écriture font clairement ressortir une «plume» d'écrivain, on est frappé par leur extrême acuité, la manière dont le pouvoir des mots maintient à vif un espoir illimité de sauvetage d'une civilisation arrivée à son acmé tragique, pauvre en expérience, en langue et en substance de pensée. Rien n'aura échappé au «philosophe qui mit fin à ses jours alors qu'il fuyait les hommes de main d'Hitler». Mais pour Benjamin n'est-ce pas à travers l'impossibilité même de rendre compte du tragique de l'histoire que se transmettent des expériences incommunicables ? Nous touchons là un des points fondamentaux de son oeuvre. Transmettre signifie raconter, partager des expériences au sens où cette région de l'existence est mise en récit. C'est précisément ce dont parle Benjamin dans son essai intitulé Der Erzähler, que je traduis à dessein par Le Narrateur : «Il est de plus en plus rare de rencontrer des gens qui sachent raconter une histoire. Et s'il advient qu'en société quelqu'un réclame une histoire, une gêne de plus en plus manifeste se fait sentir dans l'assistance. C'est comme si nous avions été privés d'une faculté qui nous semblait inaliénable, la plus assurée entre toutes : la faculté d'échanger des expériences.»
Retrouver «la faculté d'échanger des expériences», enjeu majeur du projet de Benjamin, s'accompagne chez lui d'une audace féconde qui consiste à ne plus séparer la figure de l'écrivain de celle du philosophe. Aucun de ses écrits, articles, études, aphorismes, fragments philosophiques et notes critiques, dispersés ici et là, ne peuvent être qualifiés de secondaires ou anecdotiques, et son grand Livre des passages, auquel il aura travaillé les vingt dernières années de sa vie, est imprégné de cette bibliothèque de leitmotive au sens musical du terme, qui entrelacent des titres éloquents que je décline ici pêle-mêle : Le concept de critique esthétique dans le romantisme allemand, Critique de la violence, Sur le langage en général et sur le langage humain, La Tâche du traducteur, Origine du drame baroque allemand, Fragment théologico-politique, L'oeuvre d'art à l'ère de sa reproductibilité technique, Enfance berlinoise, Sens unique, «Les Affinités électives» de Goethe, et j'en passe, sans compter les correspondances, en particulier celle avec son ami Gershom Scholem. Dans ce labyrinthe où il n'est pas aisé de se frayer un chemin et où les classifications génériques banalisent la singularité de cet édifice baroque, inquiété par l'expérience de la Première Guerre mondiale, abruptement interrompu par la Seconde, se dégage néanmoins une véritable pensée de l'histoire. Pour Benjamin, observe Stéphane Mosès, «la fin de la croyance en un sens de l'histoire n'entraîne pas l'abolition de l'idée d'espérance. Au contraire, c'est précisément sur les décombres du paradigme de la Raison historique que l'espérance se constitue en catégorie historique. L'utopie, qui ne peut plus désormais être pensée comme la croyance en l'avènement nécessaire de l'idéal au terme mythique de l'histoire, resurgit - à travers la catégorie de la Rédemption - comme la modalité de son avènement possible à chaque instant du temps. Dans ce modèle d'un temps aléatoire, ouvert à tout moment à l'irruption imprévisible du nouveau, la réalisation imminente de l'idéal redevient pensable, comme l'une des possibilités offertes par l'insondable complexité des processus historiques.»

Présentation de l'éditeur :

Dès qu'Hitler accéda au pouvoir, en mars 1933, Walter Benjamin quitta l'Allemagne pour un exil définitif. A Paris, à Ibiza, à Sanremo, à Svendborg où il fit à plusieurs reprises l'hôte de Brecht, il mena une vie errante et souvent précaire, jusqu'a cette nuit de septembre 1940 où, muni d'un visa pour les États-Unis, il fut arrêté par la police à la frontière espagnole et se donna la mort en absorbant une dose de morphine qu'il gardait en réserve pour la dernière extrémité. Si parmi les philosophes du XX siècle Benjamin est désormais reconnu comme l'une des voix les plus influentes et décisives, son oeuvre «polyédrique et fragmentaire» excède les critères traditionnels de la philosophie. Elle privilégie la forme de l'essai, de l'aphorisme, concentre merveilleusement son génie dans les miniatures d Enfance berlinoise ou déploie à l'infini les matériaux de construction du Livre des passages où le mouvement de la pensée se ramifie en méandres de lumière à travers le buissonnant paysage des citations. Dans cette oeuvre irriguée à la fois par la théorie critique matérialiste et par un messianisme issu de la tradition juive, on discerne un profond souci de penser le temps et l'histoire, de recueillir le futur oublié dans le passé, comme si la proustienne recherche du temps perdu devenait chez Benjamin une recherche du futur perdu pour en reporter l'énergie sur le présent lui-même et le révolutionner. C'est dans ce contexte que prend tout son sens et toute sa portée la «micrologie» de Walter Benjamin, c 'est-à-dire cette attention extrême aux détails qui se révèlent être des champs de forces et une voie royale pour ouvrir dans le temps continu les brèches par lesquelles un rapport inopiné avec le passé peut surgir.
«Le passé est marqué d'un indice secret, qui le renvoie à la rédemption», écrit ce philosophe qui se situe clairement du côté de la tradition et du combat des opprimés. Si les étoilements de pensée et d'écriture de Benjamin sont empreints de mélancolie, sentiment fondamental du sujet moderne, Adorno a remarqué à juste titre que «la résignation était radicalement bannie de sa topographie philosophique».

Spectateur engagé et acteur critique de son époque, penseur aussi stimulant qu'inclassable, écrivain à bien des égards solitaire et pudiquement fraternel, Walter Benjamin reste parmi nous ce passeur exceptionnel qui invite à «trouver la constellation du réveil».

WALTER BENJAMIN
Danielle Cohen-Levinas, Walter Benjamin, Jean-Christophe Bailly, Esther Cohen, Pierre Bouretz, Michael Lôwy, Stéphane Mosès, Jacques-Olivier Bégot, Maria Filoména Molder, Samuel Weber, Marc Crépon, Marc de Launay, Olivier Revault d'Allonnes, Peter E. Gordon, Sigrid Weigel, Pierre Rusch, David Munnich, Jérôme Lèbre, Patricia Lavelle.

CAHIER DE CRÉATION
Eduardo Ladislao Holmberg ° Mirta Yáñez ° Carole Florentin ° Frédéric Faure Léon Deubel, par Patrick Beurard-Valdoye.

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