Pierre Beghin : L'homme de tête

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9782352210917: Pierre Beghin : L'homme de tête
Extrait :

Extrait du prologue

FACE SUD DE L'ANNAPURNA

Cinq mois d'enquête, de rencontres fortes, émouvantes parfois, aux quatre coins du pays avec tous ceux qui ont côtoyé Pierre Beghin, des kilos de documents entassés sur mon bureau... L'écriture de cette biographie commence à peine lorsque surgit, en cette mi-octobre 2013, comme par enchantement, la nouvelle : l'itinéraire inachevé de Pierre Beghin en face sud de l'Annapurna, celui où s'est terminé dramatiquement, le 11 octobre 1992, son parcours d'exception dans ce qu'il appelait le pays de «l'oxygène rare», vient d'être magistralement achevé par un homme seul, le Suisse Ueli Steck. Une ascension parfaite, ahurissante : un aller-retour non-stop de vingt-huit heures, de la base de la face au sommet, atteint en pleine nuit. Brutalement, vingt et un ans après sa disparition, le souvenir de Pierre Beghin remonte à la surface de la conscience collective pour quelques jours. Pour la première fois depuis bien longtemps, son nom émerge de l'oubli dans les médias nationaux, sur les ondes et dans la presse spécialisée.
Il aura donc fallu deux décennies pour que quelqu'un parvienne à parachever l'ultime tentative de l'himalayiste et scientifique grenoblois, alors accompagné de Jean-Christophe Lafaille : la directe de la face sud de l'Annapurna, sommet mythique de 8 091 mètres d'altitude, dans l'Himalaya du Népal, l'un des quatorze «8 000» de la planète. Une preuve de plus de l'extraordinaire talent et de la modernité de Pierre Beghin : l'himalayisme de haut niveau se joue donc aujourd'hui encore sur ses traces, au sens propre comme au sens figuré... Ueli Steck l'a confirmé à son retour de ce qu'il appelle «la voie des Français» à l'Annapurna Sud : «Beghin et Lafaille étaient mes idoles. J'étais comme imprégné de leur histoire.»
Le lieu même de l'exploit, l'Annapurna, n'est pas anodin. C'est là, en 1950, que Maurice Herzog et Louis Lachenal réussirent la première ascension, épique, d'un sommet de plus de 8 000 mètres, par son versant nord. Leur histoire, popularisée par le livre de Maurice Herzog, Annapurna premier 8 000, best-seller international, fait partie du patrimoine national et avait assuré à Maurice Herzog honneurs, postes ministériels, mandats électoraux et passage à la postérité. En 1970, la très raide face sud de l'Annapurna fut à son tour gravie par une expédition anglaise menée par Chris Bonington. Cette réalisation avait marqué l'entrée de l'himalayisme dans le haut niveau technique. Depuis, seules trois nouvelles voies avaient été ouvertes sur cette muraille, dans les années 1980, dont une seule en style dit «alpin», c'est-à-dire léger, sans assistance, en 1984.
C'est en tentant d'ajouter un cinquième itinéraire dans la face que Pierre Beghin, le plus expérimenté et le plus discret des himalayistes français, est mort en 1992, à l'âge de 41 ans. Avec lui, il y avait un jeune débutant en Himalaya, Jean-Christophe Lafaille. Ce dernier, disparu, depuis, en montagne après une carrière d'himalayiste d'exception, lors d'une tentative d'ascension hivernale en solitaire du Makalu, un autre 8 000, avait raconté son émotion lorsqu'il avait découvert la face sud de l'Annapurna en arrivant près du camp de base : «Immense, interminable. Trois kilomètres de haut et 12 de large. Trois fois la hauteur des plus hautes faces des Alpes. Un choc ! Une claque !» Les deux hommes avaient cependant réussi à atteindre l'altitude de 7 400 mètres au prix d'une escalade ardue, à l'aplomb direct du sommet central de l'Annapurna : Beghin, qui savait de quoi il parlait, avait confié à Lafaille «n'avoir jamais vu une paroi aussi raide et technique en Himalaya». Rattrapés par la tempête, ils avaient dû battre en retraite. C'est seul que Jean-Christophe Lafaille avait réussi à rejoindre le pied de la face, après la disparition de Pierre Beghin.

Présentation de l'éditeur :

Lorsqu'il disparaît à 41 ans dans la face sud de l'Annapurna, à l'automne 1992, sous les yeux de son compagnon de cordée, le tout jeune Lafaille, Pierre Beghin est le plus important des himalayistes français. Pourtant, le grand public ne le connaît pas. Formé à la dure école de Fontainebleau et du Vercors, il accumule discrètement, dans les années 1970, les premières dans les grandes faces alpines, souvent en hiver, parfois en solo, des Grandes Jorasses à l'Ailefroide.

Dans les années 1980, devenu un ingénieur chercheur reconnu à international pour ses travaux sur les avalanches, il enchaîne les expéditions. Il est alors le chantre des expéditions légères et du style alpin, sur les traces de Messner. Ambitieux, élégant, novateur et doté d'une éthique rigoureuse, il ne s'attaque en Himalaya qu'à des objectifs de grande classe, des faces vierges, inconnues, loin des voies normales et des médias.

Pierre Beghin sera le troisième homme à gravir un sommet de plus de 8000 mètres en solo, le Kangchenjunga, et réussira un autre solo ahurissant, le Makalu, par un itinéraire très ardu. Il donnera également son nom à plusieurs itinéraires majeurs sur les grands sommets himalayens, notamment au K2 et au Manaslu.

François Carrel. Il débute son parcours de journaliste à Bucarest puis à Paris avant de rejoindre en 2000 ses Alpes natales. Depuis Grenoble, il enchaîne reportages et enquêtes dans les Alpes et aux quatre coins du monde, avec une affection particulière pour l'Himalaya.
Il a régulièrement publié dans Libération, Montagnes Magazine, Alpes Magazine, GQ, La Montagne et Alpinisme, L'Équipe Mag, entre autres. Pierre Beghin, l'homme de tête est son premier livre.

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CARREL FRANCOIS
Edité par GUERIN PAULSEN
ISBN 10 : 2352210917 ISBN 13 : 9782352210917
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