Un astronome des lumières : Jérôme Lalande

 
9782711740284: Un astronome des lumières : Jérôme Lalande
Présentation de l'éditeur :

Avec ses enthousiasmes, ses éclats de colère, ses zones d'ombre et ses travaux acharnés, avec ses amours champêtres et ses foucades soudaines, Lalande (1732-1807) est un personnage complexe, souvent attachant, parfois irritant- sans doute l'un des plus grands astronomes français du XVIIIe siècle. Les autres aspects de sa personnalité ont autant d'importance -dans sa vie comme dans son siècle- que ses activité d'astronome : dans la grande tradition des encyclopédistes, c'est un humaniste. Ouvert à la vie, ce célibataire endurci était toujours entouré de femmes. Les dames qui fréquentaient les salons adoraient ce petit homme alerte à l'esprit vif, prestigieux savant aux réparties mordantes et à l'ironie parfois cruelles, mais toujours séduisant. Humaniste, Lalande l'était aussi dans sa vie publique et ses prolongements politiques. Quoiqu'élevé par les Jésuites, il devint très tôt un porte-drapeau de l'athéisme d'alors. Cofondateur de la loge maçonnique des Neufs Sœurs, il y accueillit Voltaire comme l'un de ses frères quelques mois avant sa mort. On sait qu'il contribua notamment à la mesure du méridien de Paris et à la définition du mètre étalon, mais il stigmatisa les excès révolutionnaire autant que ceux que commirent les contre-révolutionnaires et, contrairement à certains savants plutôt opportunistes, il refusa de tenir un quelconque rôle politique pendant le Consulat et l'Empire. Auteur de nombreux ouvrages, professeur au Collège de France (qu'il administra un temps et devant lequel il fit planter un arbre de la liberté), directeur de l'Observatoire de Paris, membre de l'Académie des sciences, il se consacra à la divulgation des idées scientifiques et, passionné par les relations internationales, il fut ans doute l'un des pionniers de la coopération. Rigoureux et intransigeant sur les principes, parfois très personnel dans ses démarches, il s'attira de solides inimitiés, à commencer par celle de Napoléon qui le lui rendit sévèrement. De cette personnalité parfois contradictoire, Simone Dumont trace un portrait fouillé et rigoureux. L'oubli dans lequel tomba jadis Lalande est le prix de son caractère d'opposant. C'est pour ce qu'il fit que nous devons aujourd'hui notre respect et notre affection à cet ennemi des dogmes et du pouvoir personnel.

Biographie de l'auteur :

Astrophysicienne à l'Observatoire de Paris, Simone Dumont a notamment travaillé sur les atmosphères du Soleil et de certaines étoiles avant de se consacrer à l'histoire de l'astronomie.

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