Géraldine, reine des albanais

 
9782714450906: Géraldine, reine des albanais
Extrait :

Une Américaine à Paris

Lorsque, en 1956, Grâce Kelly devient princesse de Monaco, nul n'a oublié la première souveraine d'origine américaine qui a rempli de fierté ses compatriotes et séduit l'Europe près de vingt ans plus tôt, lors du premier mariage médiatisé de ce début de XXe siècle, où la presse se montrait déjà curieuse mais gardait quelques pudeurs. Américaine, Géraldine ? Pas tout à fait, car elle ne vécut jamais aux États-Unis. Pourtant, américaine, elle l'était assurément, puisque l'anglais était sa langue maternelle, celle dont elle usait quotidiennement avec sa soeur à la fin de sa vie ; parce que son amour des sports, qu'elle pratiqua en avance sur son temps, qu'il s'agisse de la natation, du tennis ou du ski, n'était pas courant pour l'époque, et encore moins dans une maison royale. Enfin, parce que, tout en appartenant à l'aristocratie de la vieille Europe, elle avait su garder un naturel, une fraîcheur qui ont fait d'elle une reine pleine de joie de vivre, jamais attachée à des rituels d'un autre âge.
Son grand-père maternel, John-Henry Steuart, est issu d'une famille de la noblesse écossaise qui a émigré aux États-Unis au XVIIe siècle et s'est établie dans le Maryland. Bien que doté d'un sens inné des affaires, John Steuart préfère embrasser la carrière diplomatique et devient consul général des États-Unis à Anvers dans les années 1880. En 1890, à l'âge de cinquante-neuf ans, il épouse une jeune fille de quarante ans sa cadette, Virginia Ramsey Harding.
Alors que les Ramsey viennent de Caroline du Sud, les Harding, eux, sont de riches propriétaires terriens installés en Caroline du Nord. Orangistes irlandais à l'origine, ils forment un véritable clan, très uni et sportif. Les six enfants - quatre filles : Virginia, Daisy, Bessie et Lucy, et deux garçons : Roy et Boy - passent une enfance heureuse et turbulente. Roy, l'original de la famille, est devenu artiste peintre. Virginia, de loin la plus jolie des soeurs Harding, est la première mariée. Un an plus tard, le 18 juillet 1891 à New York, elle met au monde une petite fille prénommée Gladys-Virginia - la mère de la future reine Géraldine.
Virginia relève à peine de couches que son époux est nommé ambassadeur extraordinaire à Londres. Il ne pourra jamais exercer ses fonctions, car il tombe gravement malade dès son arrivée en Grande-Bretagne. La médecine de l'époque attribue ce mal mystérieux à l'étouffant pea soup fog, le brouillard épais qui plane sur les régions industrielles. John Steuart est transporté à la hâte à Paris, où ni la médecine française ni l'air prétendument meilleur ne lui seront d'aucun secours. Conformément à ses dernières volontés, ses restes seront transférés dans sa ville natale, Baltimore.

Présentation de l'éditeur :

Avec l'arrivée de Géraldine Apponyi à la cour de Tirana en 1938, le glamour et la modernité entrent en Albanie. De mère américaine et de père hongrois, de confession catholique et apparentée à toutes les familles royales de la vieille Europe, la " Rose blanche de Hongrie " tombe sous le charme du petit État des Balkans et de Zog Ier, son souverain musulman. Si la rencontre a été arrangée, le coup de foudre surprend la jeune comtesse et le roi dès le premier regard, dès le premier bal. Mais, un an plus tard, c'est le drame : l'Italie fasciste envahit l'Albanie et, tandis qu'elle vient de mettre au monde le prince héritier Leka, la reine doit fuir. Commence alors pour elle une vie d'errance, plus de soixante années d'exil qui ne prendront fin qu'en 2002, lorsque Géraldine rentrera triomphalement dans une Albanie délivrée du communisme. De l'Empire austro-hongrois à la montée du nazisme, de la guerre froide à la chute du mur de Berlin, Géraldine, reine des Albanais est une superbe fresque historique où l'épopée lumineuse et tragique de l'héroïne se confond avec celle d'une Europe à jamais disparue. .

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DEDET (Joséphine)
Edité par Paris, Belfond, 2012 (2012)
ISBN 10 : 2714450903 ISBN 13 : 9782714450906
Neuf(s) Signé Quantité : 1
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Description du livre Paris, Belfond, 2012, 2012. État : Neuf. 24 x 15, 354 pp. Neuf car service de presse. Jamais lu. Préface d'eric Faye. Signé par l'auteur. Livre neuf. N° de réf. du libraire 52587

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