France horizon 2050 : Dynamique mondiale et défis français

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9782717854749: France horizon 2050 : Dynamique mondiale et défis français

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Extrait :

LA LOGIQUE DU PROGRÈS DES CONNAISSANCES

Les vertiges de l'exponentielle - L'exponentielle dans l'économie -Le rôle crucial de l'éducation et de la recherche - Les institutions de la vie en société - Les normes sociales - Les méfaits d'une transgression de la nature - La confiance dans le progrès

Depuis la plus haute Antiquité, l'humanité est engagée dans un processus de progrès exponentiel des connaissances, qui se manifeste dans tous les domaines culturels, scientifiques et techniques. Le patrimoine de connaissances, accumulé au long des siècles, dépend de l'éducation et de la recherche. Il n'a pu fructifier que parce que les hommes et les femmes qui peuplent la planète ont organisé la vie en société, en créant des institutions et en définissant des normes de comportement. Au vingt-et-unième siècle, la nature ne pourra pas continuer à être transgressée impunément, mais il faut garder confiance dans le progrès pour faire face aux défis environnementaux.

Les vertiges de l'exponentielle

Le progrès suit une loi régulière, que les mathématiciens désignent sous le terme de fonction exponentielle. Cela signifie qu'une variable est multipliée par un coefficient constant à chaque stade. En fait, cette loi s'applique déjà, depuis la nuit des temps, à la généalogie de nos ancêtres. La naissance de chacun d'entre nous résulte de l'union d'un père et d'une mère, qui ont eu chacun deux parents. De la sorte, nous avons 4 grands-parents, c'est-à-dire 22, puis 8 arrière-grands-parents, soit 23, puis 16 = 24 arrière-arrière-grands-parents, et ainsi de suite. Quand on remonte à 10 générations, c'est-à-dire moins de 300 ans, on trouve 210 = 1024 ancêtres, ce qui paraît déjà beaucoup. Pour 20 générations, c'est-à-dire moins de 600 ans, on obtient 220 = 1048576 ancêtres, ce qui est considérable.
Pour 30 générations, en remontant seulement au Moyen Âge, le chiffre devient alors véritablement exorbitant. Il atteint plus d'un milliard d'ancêtres, bien plus que la population totale du monde à cette époque. Un tel résultat paraît absurde, et pourtant ce calcul est exact. L'explication tient au fait que plus on remonte dans le temps, plus on trouve nécessairement des ancêtres communs entre les différentes branches de notre arbre généalogique. Depuis les grandes invasions barbares, ces ancêtres étaient d'ailleurs, le plus souvent, localisés sur notre sol. Un tel calcul, qui ne fait qu'exprimer les effets de la fonction exponentielle, est évidemment familier de tous les généalogistes.
On peut trouver d'autres exemples, aussi connus, de la fonction exponentielle à base 2, mais qui débouchent sur des impossibilités logiques. On sait par exemple qu'une feuille de papier, d'environ un huitième de millimètre, double d'épaisseur à chaque fois qu'on essaie de la plier sur elle-même. A la cinquième fois qu'on la plie, elle atteint une épaisseur de 1/8 x 105 = 1/8 x 32 = 4 millimètres, ce qui demeure possible. Mais très vite, on bute sur un obstacle. A la dixième fois, elle devrait atteindre 1/8 x 210 = 1/8 x 1024 = 128 millimètres, soit 12,8 centimètres, ce qui ne peut plus être plié. A la quarante et unième fois, sa taille théorique serait de 1/8 x 2 millions de kilomètres, c'est-à-dire presque la distance de la terre à la lune. On connaît aussi l'exemple oriental du pari sur le grain de blé, dont le nombre devrait doubler à chaque case du jeu d'échec : à la fin des cases, le perdant devrait verser toute la récolte mondiale...

Présentation de l'éditeur :

Comprendre le passé pour pouvoir orienter le futur, là est l'essentiel. Face aux évolutions prévisibles à l'horizon 2050, dans l'ensemble de la planète comme chez nos voisins, un Président de la République doit avoir cette vision du long terme qui caractérise les grands chefs d'État.

En premier lieu, il convient de percevoir la dynamique du monde dans lequel nous vivons. Le progrès exponentiel des connaissances mène-t-il à des désastres écologiques ? La mondialisation pourra-t-elle éviter le retour au capitalisme sauvage du 19e siècle ? Quelles seront les principales puissances économiques de la planète ? Comment risquent d'évoluer les flux migratoires ? L'Europe saura-t-elle être utile à ses membres et à ses partenaires africains ?

C'est afin de préparer l'horizon 2050 que la France devra relever de nombreux défis. Sera-t-il possible de garantir les retraites et de sauvegarder le système social ? Comment réduire le poids de la fiscalité ? Comment remplacer le traitement social du chômage par un traitement économique ? Notre pays saura-t-il instaurer une forme française de capitalisme pour affronter sereinement la mondialisation ? Le suffrage universel sera-t-il enfin respecté ?

Des éléments de réponse à ces questions sont fournis dans cet ouvrage, ainsi que de multiples pistes de réflexion à l'horizon 2050.

Gérard Lafay, d'abord spécialiste de la prospective, est maintenant professeur à l'Université de Paris II, où il dirige l'Institut de recherche sur la géostratégie économique internationale (IRGEI). Il offre ici une synthèse originale pour situer les défis français dans la dynamique mondiale.

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Gérard Lafay
Edité par Economica (2007)
ISBN 10 : 2717854746 ISBN 13 : 9782717854749
Neuf(s) Quantité : 3
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Gallix
(Gif sur Yvette, France)
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Description du livre Economica, 2007. État : Neuf. N° de réf. du libraire 9782717854749

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