A bord du France : Chroniques secrètes d'un géant

 
9782723481878: A bord du France : Chroniques secrètes d'un géant
Extrait :

Avant-propos de Claude Villers et Christian Clères

Ce livre raconte une partie de l'histoire du France, ce paquebot lancé voici cinquante ans à la conquête des océans, à une époque où les transatlantiques - construits pour affronter dans le confort et la vitesse les océans les plus menaçants - étaient, comme disaient les Anglo-Saxons : «the only way to cross», la seule manière de traverser.
Luxe, gastronomie, exemple d'un certain art de vivre, France était le digne successeur des grands liners de la French Line, alors déjà plus que centenaire.
Pour en témoigner, les souvenirs personnels d'un des auteurs, ancien passager, mais aussi les trésors que constituent les rapports de voyage de l'état-major du France, des officiers et des «commissaires de bord». Contrairement à ce que croient certains, le «commissaire» n'a rien à voir avec l'exercice d'une fonction policière ou de maintien de l'ordre. Même si parfois vis-à-vis de ses subordonnés, il est tenu de faire montre d'autorité.
Sous ses ordres en effet, plusieurs centaines de navigants chargés du fonctionnement de ce palace que peut être un navire comptant plus de deux mille passagers et mille hommes d'équipage.
Car en fait, le commissaire de bord (en anglais : the purser) est le directeur de l'hôtellerie, de la restauration, de l'approvisionnement, de la cuisine, et des services à la clientèle. Sur un bateau comme France, le commissaire principal était assisté de plusieurs adjoints dans chaque classe. Aujourd'hui, sur la plupart des paquebots de croisière, cette appellation a été remplacée par celle de «Hôtel Manager».
Ces rapports de voyage, destinés aux services à terre et à la direction générale de la Transat, consignent des informations traitant de sujets aussi divers que de la non-livraison de marchandises aux escales (nourriture ou objets), les doléances concernant les prestations des artistes engagés par les services artistiques de la compagnie, les mauvaises manières de tel ou tel passager, la critique des films présentés ou le fonctionnement du lave-vaisselle ou du sèche-linge. Un véritable inventaire poétique à la Prévert sur la France des années soixante et soixante-dix.
Comme souvent chez nous, il a fallu - hélas - que France meure (dans l'indifférence la plus totale des autorités) pour mériter de retrouver sa réputation et sa splendeur passées, à l'occasion de quelques cérémonies du souvenir.
Mais les rêves des hommes sont tous condamnés à disparaître un jour...

Présentation de l'éditeur :

Les rapports de voyage du France (notes des capitaines et commissaires de tous les services) livrent une mine d’anecdotes savoureuses, de faits étonnants, de détails émouvants, qui nous replongent dans la grande époque des transatlantiques. Qu’elles concernent la vie du bord, les problèmes d’intendance, les incidents de passagers, les questions de budget, les rivalités avec le Queen Mary, elles sont drôles, désuètes, pertinentes, tendres, techniques, délicieuses, et constituent un reflet du quotidien à bord d’un géant des mers.En 1996, Claude Villers et Christian Clères avaient écrit ensemble le best-seller France, un rêve de géant. Mais ils n’avaient alors pas tout dévoilé... Se replongeant dans les rapports des 377 voyages transatlantiques, 93 croisières et 2 tours du monde agrémentés des souvenirs personnels de Claude Villers, les auteurs reconstituent, le temps d’une traversée entre Le Havre et New York, la vie intime à bord du France.

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Christian Clères; Claude Villers
ISBN 10 : 2723481875 ISBN 13 : 9782723481878
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BWB
(Valley Stream, NY, Etats-Unis)
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