De l'esclavage en Amérique

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9782728803736: De l'esclavage en Amérique
Extrait :

Monsieur le Président, chers amis et concitoyens,

L'homme qui est en mesure de s'adresser à un auditoire comme le vôtre sans trembler a les nerfs plus solides que moi. Je ne me rappelle pas m'être jamais présenté devant une assemblée avec davantage de crainte, ni avec de plus grands doutes sur mes capacités, qu'aujourd'hui. Je suis peu à peu gagné par un sentiment peu propice à l'exercice de mes modestes pouvoirs d'expression. La tâche qui m'attend est de celles qui requièrent beaucoup de réflexion et d'étude préalables pour être correctement accomplie. Je sais que de telles excuses paraissent généralement bien plates et vaines. J'espère qu'on voudra bien ne pas traiter ainsi les miennes. Et si jamais je devais paraître à l'aise, mon apparence serait bien peu fidèle à la réalité. La petite expérience que j'ai des discours publics, dans les écoles de campagne, ne m'est d'aucun secours en la présente occasion.
Les journaux et les affiches ont annoncé que j'allais prononcer un discours pour célébrer le 4 Juillet. Cela paraît assurément démesuré et inhabituel pour quelqu'un comme moi. Il est vrai que j'ai déjà souvent eu le privilège de parler dans cette magnifique salle, et de m'adresser à nombre de ceux qui m'honorent aujourd'hui de leur présence. Mais ni leurs visages familiers, ni la pleine mesure que je pense avoir du Corinthian Hall ne paraissent pouvoir me libérer de l'embarras.
La vérité, mesdames et messieurs, c'est qu'il y a entre cette estrade et la plantation dont je me suis échappé une distance considérable - et que les difficultés à surmonter pour passer de l'une à l'autre ne sont assurément pas minces. Ma présence ici en ce jour est pour moi un motif d'étonnement autant que de reconnaissance. Vous ne serez donc pas surpris si mon propos ne témoigne d'aucune préparation élaborée, ni n'arbore de brillant exorde. Avec peu d'expérience et encore moins d'éducation, je n'ai pu que rassembler mes pensées à la hâte et de manière imparfaite. Comptant sur votre patiente et généreuse indulgence, je vais maintenant vous les exposer.
L'objet de cette célébration est donc le 4 Juillet, jour anniversaire de votre indépendance nationale et de votre liberté politique. C'est pour vous l'équivalent de la Pâque pour le peuple de Dieu. C'est pour vous l'occasion de vous rappeler le jour et l'acte de votre grande délivrance, ainsi que les signes et merveilles associés à cet acte et à ce jour. Cette célébration marque aussi le commencement d'une année nouvelle de la vie de votre nation et vous rappelle que la République d'Amérique a maintenant 76 ans. Je suis heureux, concitoyens, que votre nation soit si jeune. Soixante-seize ans, c'est un âge avancé pour un homme, mais ce n'est qu'une poussière intime dans la vie d'une nation. Soixante-dix ans est le temps de vie alloué aux individus ; mais les nations mesurent leurs années par milliers. En conséquence, vous n'en êtes encore, aujourd'hui, qu'à l'enfance de votre développement national. Encore une fois, je suis heureux qu'il en soit ainsi. Cette pensée est notre espoir, un espoir bien nécessaire en ces temps où les nuages s'accumulent à l'horizon.

Présentation de l'éditeur :

Un Noir, un Blanc, unis dans le même combat pour l'abolition de l'esclavage dans les États-Unis d'avant la guerre de Sécession. S'emparant de la fête nationale américaine, deux grands intellectuels, Frederick Douglass et Henry David Thoreau, prononcent chacun un violent réquisitoire contre la persistance de l'esclavage dans leur pays. Confrontant la nation à son histoire et à ses principes fondateurs, ils en appellent à la conscience de leurs concitoyens. Mais, par-delà leur commun engagement abolitionniste, ils témoignent de convictions politiques et de préoccupations personnelles différentes. La relation entre histoire et mémoire, les rapports entre individu et communauté, la conception de la nation et le sens de la liberté, tels sont les enjeux qui donnent à leur pensée une place essentielle dans l'histoire politique et intellectuelle des États-Unis.

Frederick Douglass
Après vingt années passées en esclavage, puis neuf comme esclave fugitif, F. Douglass (1818-1895) fut l'un des penseurs et hommes politi­ques noirs les plus influents des États-Unis. Militant, abolitionniste et dénonciateur inlassable du racisme américain, défenseur des droits des femmes, journaliste, orateur et écrivain, c'est l'une des grandes figures de la tradition qui, passant par W. E. B. Du Bois et Martin Luther King, a marqué profondément l'histoire des Noirs américains. Son discours «Que signifie le 4 Juillet pour l'esclave ?» fut prononcé le 5 juillet 1852.

Henry David Thoreau
Auteur notamment de Walden et du discours «De la désobéissance civile», H. D. Thoreau (1817-1862) est l'un des écrivains majeurs do l'Amérique du XIXe siècle. Consacrant une large part de son existence et de ses écrits à l'observation de la nature, il fut l'un des inspirateurs du mouve­ment on faveur de sa protection. Anticonformiste et hostile à toutes les formes d'injustice, il fut aussi un adversaire résolu de l'esclavage, offrant à la cause abolitionniste certains de ses écrits les plus incisifs. Sa philosophie de résistance aux pouvoirs au nom de la liberté de conscience n'a jamais cessé d'inspirer depuis. Il prononça le discours «L'esclavage dans le Massachusetts» le 4 juillet 1854.

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1.

Frederick Douglass; Henry-David Thoreau
Edité par Rue d'Ulm (2006)
ISBN 10 : 2728803730 ISBN 13 : 9782728803736
Neuf(s) Quantité : 3
Vendeur
Gallix
(Gif sur Yvette, France)
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Description du livre Rue d'Ulm, 2006. État : Neuf. N° de réf. du libraire 9782728803736

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