Carnet de Curiosités d'un Géologue

 
9782729871420: Carnet de Curiosités d'un Géologue
Extrait :

Un géologue inspirateur de romans

Mots-clés : Dolomieu, Jules Verne, Choderlos de Laclos, Alexandre Dumas

Dolomieu est connu pour son nom donné à la dolomie, en mars 1792, par De Saussure. Dolomieu avait découvert le minéral appelé la dolomite. Son nom a aussi été donné aux montagnes du nord de l'Italie : les Dolomites, ainsi qu'au plus grand cratère du piton de la Fournaise à La Réunion : «Je venais d'apprendre la mort du célèbre Dolomieu. Je donnais son nom au cratère dont nous considérions le travail» en novembre 1801, nous dit Bory de Saint-Vincent.

Né en 1750 dans le château familial des Gratet à Dolomieu (Isère), ce scientifique a d'abord été un voyageur. Il rejoint dès sa jeunesse l'ordre de Malte, religieux et militaire. Il a servi l'ordre, notamment sur ses galères. Il s'enflamme néanmoins pour la révolution américaine et prend part à la vie politique jusqu'au moment de la Terreur, qui met fin à ses illusions après le massacre de ses amis : le duc de La Rochefoucauld, Lavoisier, Condorcet... et presque toute sa famille. Ce géant de 1,95 m aux yeux très bleus a mené une vie agitée et de Don Juan. Il est l'un des scientifiques embarqués par Napoléon pour l'expédition d'Égypte. Lors de son retour en France il est capturé et enfermé en Sicile dans un cachot. Ses compagnons ont fini par être relâchés, mais lui a été retenu car ses ancien coreligionnaires chevaliers de Malte avaient résolu sa perte. Ils ne lui pardonnent pas de les avoir quittés. Enfermé près de deux ans, il y perd la santé mais rédige les grandes lignes de ce qui deviendra un ouvrage de référence, Philosophie de la minéralogie, en écrivant dans des conditions exceptionnelles. En effet il écrivait avec un fragment de bois brûlé, entre les lignes d'un livre imprimé de son ami Faujas de Saint-Fonds, professeur de géologie au muséum, Minéralogie des volcans. À son retour en France, Dolomieu devient le titulaire de la chaire de minéralogie du Muséum à la mort de Daubenton. Il ne l'est que pendant un an environ car sa santé fragilisée pendant sa captivité l'abandonne définitivement en 1801.
L'histoire de Déodat de Dolomieu a inspiré des écrivains dont trois au moins sont très connus :
- Choderlos de Laclos s'en serait inspiré alors qu'il était en garnison à Grenoble ; pour son très mondain vicomte de Valmont dans les Liaisons dangereuses (en fait un mélange de Monsieur de Beauharnais et de Dolomieu). Il aurait également été utilisé pour camper le chevalier de Malte Danceny. Laclos aurait déclaré : «Un de mes camarades, qui porte un nom célèbre dans les sciences, aurait eu plusieurs aventures d'un grand éclat auxquelles il ne manquait qu'un autre théâtre. C'était un homme né spécialement pour les femmes et les perfidies dans lesquelles elles sont maîtresses passées. [... ] Je pris des notes et je me promis de les réaliser en temps et lieu» ;
- Alexandre Dumas (père) s'en est inspiré pour camper Edmond Dantès et l'abbé Faria emprisonnés au château d'If dans Le Comte de Monte Cristo. Ils relèveraient de ses souvenirs d'enfance, car son père, le général Dumas, fut le compagnon d'infortune de Dolomieu ;
- Jules Verne dans son Voyage au centre de la Terre (1864) fait revenir à la surface de la terre son géologue, le professeur Otto Lidenbrock, par le cratère du Stromboli grâce à une éruption. La description de l'éruption rappelle celle faite par Dolomieu.

Biographie de l'auteur :

Patrick De Wever est Professeur au Muséum national d'histoire naturelle. Il a été Président de la Société géologique de France. Il dirige deux collections de livres pour étudiants et chercheurs : "Patrimoine Géologique" (Vuibert coéditions SGF) et "Géosphères" (EDP-Sciences). Il est Responsable de l'inventaire national du patrimoine géologique, ainsi que du groupe "Geoheritage" pour l'International Union of Geological Sciences.

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