Combien pèse un nuage ? : Ou pourquoi les nuages ne tombent pas

 
9782759810727: Combien pèse un nuage ? : Ou pourquoi les nuages ne tombent pas
Extrait :

Avant-propos

Loués par les peintres et les poètes pour leur aspect esthétique, légers et rassurants ou noirs et menaçants, les nuages font la pluie et le beau temps. On se souvient des épisodes violents et douloureux qui se sont produits à Nîmes en 1988, à Vaison-la-Romaine en 1992, dans l'Aude en 1999, dans le Sommiérois en 2002, ou la région de Draguignan en 2010, lorsqu'un excès d'eau venu du ciel a causé de nombreuses victimes et des dégâts considérables. Redoutés lorsqu'ils provoquent des inondations, des chutes de grêle, la foudre, des coups de vent ou des tornades, les nuages sont cependant, le plus souvent, souhaités et attendus : ils fournissent la pluie qui arrose les champs et combat la sécheresse ; ils apportent la neige qui recouvre les montagnes et les pistes de ski tout en accumulant des réserves d'eau récupérables pendant les périodes plus chaudes et plus sèches.
Parce qu'ils influent sur le climat de notre planète, sur notre environnement et sur nos activités humaines, les nuages ne nous laissent pas indifférents.
Comment se forment-ils ? De quoi sont-ils constitués ? Pourquoi sont-ils parfois incapables de nous donner la moindre goutte de pluie ? Pourquoi renferment-ils parfois tant de violence ? Combien pèsent-ils ? Comment peuvent-ils tout à la fois flotter comme des plumes et fournir des trombes d'eau ou des milliers de tonnes de grêle ? D'où viennent ces quantités d'eau qui précipitent et arrosent nos cultures tout au long de l'année ?
Autant de questions auxquelles ce livre s'efforce de répondre. L'étude des nuages comporte des enjeux importants, en météorologie mais aussi en climatologie. Mieux les connaître permettra de comprendre comment ils réagiront au réchauffement de la planète prévu pour les années qui viennent.
Seront-ils plus nombreux ou plus rares ? Plus fins ou plus épais ? Plus calmes ou plus violents ? Joueront-ils un rôle atténuateur ou au contraire accélérateur du réchauffement ? Leurs transformations s'accompagneront-elles d'un déficit accru de précipitations dans des régions du monde qui souffrent déjà cruellement d'un manque d'eau douce ?

1

Le rôle des nuages

Sans nuages, l'eau douce facilement accessible dans les lacs, les rivières et les nappes phréatiques disparaîtrait en quelques mois. La répartition de la chaleur entre l'équateur, les régions tempérées et les régions polaires serait modifiée. La Terre deviendrait une planète aride, battue par des vents violents et affrontant des températures extrêmement contrastées, plus torrides dans les régions intertropicales, plus glaciales aux latitudes polaires et dans les régions actuellement tempérées.

L'EAU DOUCE NÉCESSAIRE À LA VIE
Levons les yeux et rendons hommage à l'atmosphère : non seulement elle nous permet de respirer, mais elle intervient de façon importante dans le cycle planétaire de l'eau. Elle contribue à la répartition spatiale des précipitations en favorisant le transport de l'eau depuis les sols ou les océans vers les strates moyennes et élevées de la troposphère, des régions océaniques vers les régions continentales, puis de nouveau vers le sol. Elle joue aussi un rôle majeur dans la séparation de l'eau et du sel mélangés dans les mers et dans les océans.

(...)

Un mot de l'auteur :

Soucoupes volantes, bustes antiques, grenouilles ou éléphants, d'un blanc éclatant ou sombres et menaçants, se colorant de rouge ou s'irisant de teintes multiples, ils animent le ciel et nous apportent l'eau douce indispensable à la vie, ils font la pluie ou le beau temps. Ce sont les nuages, les merveilleux nuages !
Pourquoi certains donnent-ils de la pluie ou de la neige, alors que d'autres laissent des régions entières dans le désespoir d'interminables sécheresses ? Pourquoi certains déclenchent-ils la foudre, la grêle, des inondations ou des tornades, dévastant tout sur leur passage en laissant derrière eux tristesse et désolation ?
Les nuages jouent un rôle crucial sur le climat de la Terre, comment réagiront-ils au réchauffement de la planète prévu pour les années qui viennent ? Comprendre les nuages, c'est comprendre le temps qu'il fait, du beau fixe aux catastrophes, mais aussi le cycle de l'eau et son influence sur le climat.
Ce livre répond à un grand nombre de questions que m'ont régulièrement posé élèves, étudiants et grand public à l'occasion de cours, conférences ou discussions privées. Mon objectif était aussi de tordre le cou à de nombreuses idées reçues, et de croyances répandues comme c'est souvent le cas en météorologie.

Jean-Pierre Chalon

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