LE PETIT LIVRE DES CHIENS

 
9782812306655: LE PETIT LIVRE DES CHIENS
Extrait :

L'HISTOIRE DU PLUS FIDÈLE AMI DE L'HOMME

A l'instar du loup gris ou du chacal doré, le chien domestique appartient à la famille des canidés, genre Canis. Les premiers canidés firent leur apparition il y a 40 millions d'années environ. Au fil des millénaires, des changements climatiques et de la dérive des continents, ces mammifères ont évolué jusqu'à ce que l'un d'eux ait donné naissance au chien.

Les origines du chien
Si le chien est le meilleur ami de l'homme depuis des milliers d'années, on a toujours quelques incertitudes sur les origines de son ancêtre. La science a longtemps oscillé entre le loup, le chacal et le renard. Voire ni les uns ni les autres. En France, Georges Louis Leclerc de Buffon avait écarté la piste du loup et du renard au XVIIIe siècle. Selon ce naturaliste, le plus proche aïeul du chien était un chien de berger. Cette hypothèse du chien originel attire encore aujourd'hui quelques scientifiques, qui pensent que le premier chien ressemblait physiquement au dingo. D'autres ont évoqué la piste du chacal ou le croisement entre un loup et un chacal. Maintenant, c'est l'hypothèse du loup gris qui rassemble le plus d'experts. C'est pourquoi l'espèce canine porte le nom latin de Canis lupus familiaris (Canis lupus désignant le loup gris). En suivant cette théorie, le loup se serait donc rapproché de l'homme. Quand, pourquoi et comment ? Selon certains auteurs, ce rapprochement remonterait entre 100 000 et 400 000 ans. Pour autant, les zones d'ombre persistent toujours. Mais le loup, si c'est bien lui, ne s'est pas fait chien en un jour. Il aura fallu du temps à l'animal sauvage pour devenir le toutou que l'on connaît aujourd'hui.

Des chiens, des hommes et des dieux
Pour la plupart des scientifiques, la domestication du chien aurait débuté à la fin du paléolithique supérieur. Bien avant celle d'autres espèces. Les archéologues ont en effet trouvé des ossements de chiens primitifs sur des sites investis par des hommes entre 16 000 et 10 000 ans av. J.-C, de la péninsule Ibérique à la Sibérie. A cette époque, les hommes sont des chasseurs-cueilleurs. Les loups les ont sans doute approchés pour ravir les restes de leurs chasses. Les hommes ont peut-être adopté des louveteaux, qu'ils ont nourris pour ensuite les apprivoiser. Au néolithique, les chasseurs-cueilleurs se sont sédentarisés. Durant cette période, les loups devenus chiens ont évolué. Ils se sont adaptés aux besoins humains en devenant chiens de garde, de troupeaux, de guerre, de trait, de compagnie... Par la suite, le chien a occupé une telle place auprès de l'homme que celui-ci l'a placé parfois auprès de ses dieux. Ainsi, 3 000 ans av. J.-C, Anubis, dieu égyptien funéraire, portait une tête de chien ou de chacal, selon les interprétations. Dans la mythologie grecque, Cerbère, chien monstrueux à trois têtes, gardait les Enfers. Dans la religion des Aztèques, Xolotl était aussi bien le dieu de la Tombée de la nuit que le dieu-chien qui accompagnait le Soleil dans le monde souterrain... Les exemples sont nombreux, mais deux figures ressortent constamment de l'histoire du chien. La première est celle du fidèle compagnon, à l'image d'Argos, le chien qu'Ulysse laissa aux côtés de son épouse, Pénélope. La seconde est celle du monstre qui peuple nos cauchemars ou qui vit dans les ténèbres, à l'instar du chien des Baskerville.

Quand les races canines explosent
L'histoire canine est pleine d'incertitudes. Celle des races actuelles aussi. Toutefois l'une et l'autre épousent celle de l'humanité. Au fil des siècles, les hommes ont façonné les races selon les tâches qu'ils avaient à leur confier. Chiens de poche pour les dames des cours européennes et asiatiques. Chiens puissants, grands et forts pour suivre les armées d'Alexandre le Grand ou les cohortes romaines dans leurs conquêtes. Chiens de meute pour précéder les nobles de la Renaissance dans la quête de gibier. Petits chiens vifs et agiles pour chasser les animaux nuisibles dans les cités ouvrières, les campagnes et les ports. Chiens de bergers pour accompagner les pasteurs nomades dans leurs voyages... Au XIXe siècle, les races canines ont littéralement explosé en Europe. Ce sont des races locales ou exotiques, ramenées par les Européens de leurs conquêtes. À cette époque, la sélection des races n'est plus l'apanage de la noblesse. Elle intéresse même les scientifiques. C'est en Grande-Bretagne que les premières expositions canines s'organisent et que les premiers standards de race sont fixés. La France emboîte rapidement le pas aux Britanniques. Paris connaît sa première exposition en 1863. L'événement, organisé par la Société impériale zoologique d'acclimatation, se déroule au jardin d'acclimatation de Boulogne. Il rassemble huit cent cinquante chiens ! En 1881, la Société centrale canine naît ; elle est reconnue d'utilité publique en 1914-Quarante ans plus tard, un décret ministériel la charge de gérer le Livre des origines français (LOF), qui reconnaît alors plus de trois cents races canines. Aujourd'hui, la France abrite plus de huit millions de chiens, dont les trois quarts seraient des chiens de race.

Présentation de l'éditeur :

Comment distingue-t-on un épagneul picard des autres épagneuls ? Quel rapport y-a-t-il entre le fox-terrier et le renard ? Pour quelle raison le saint-bernard est-il représenté avec un tonnelet accroché au cou ? Cet album doré sur tranche présente près d’une centaine de races de chien les plus connues et les plus populaires comme le braque, le dalmatien, le terre-neuve, le fox-terrier ou le lévrier. Chacune est illustrée par une chromo joliment rétro et très détaillée.

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Virginie Bhat
ISBN 10 : 2812306653 ISBN 13 : 9782812306655
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QUARTIER LATIN FRANCE
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Description du livre Aug 22, 2012. État : New. 40 000 livres en stock. Expédition rapide et soignée. N° de réf. du libraire 0DFE228390EA

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Description du livre CHENE, 2012. Paperback. État : NEUF. Comment distingue-t-on un épagneul picard des autres épagneuls ? Quel rapport y-a-t-il entre le fox-terrier et le renard ? Pour quelle raison le saint-bernard est-il représenté avec un tonnelet accroché au cou ? Cet album doré sur tranche présente près d'une centaine de races de chien les plus connues et les plus populaires comme le braque, le dalmatien, le terre-neuve, le fox-terrier ou le lévrier. Chacune est illustrée par une chromo joliment rétro et très détaillée. - Nombre de page(s) : 176 - Poids : 318g - Genre : Animaux domestiques et de compagnie. N° de réf. du libraire N9782812306655

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