Roger Béteille Le chien de nuit

ISBN 13 : 9782812606335

Le chien de nuit

 
9782812606335: Le chien de nuit
Extrait :

C'était la fin du voyage. Un voyage aussi interminable que les années qu'il fallait oublier. C'était le retour. Définitif.
Le temps gris du Midi allait faire place à un ciel de lumière. Les nuages, pris de paresse, manquaient de courage pour s'élever. Ils se désunissaient en nuées rondes et en langues de brume qui se mouvaient imperceptiblement aux marches du causse, comme semblent dériver les îles, lorsqu'un regard terrien tente de les deviner sur l'horizon marin.
La veille, ils s'étaient accrochés aux dos touffus des hautes collines qui les attendaient au bout des mers de vignes. Pendant la nuit, l'humidité avait détrempé la laine rugueuse de ces échines pénétrées de vallées et de ravins aux raides versants, hirsutes de broussailles ébouriffées, d'arbustes coriaces et de bosquets minables. Maintenant, dans le petit matin du début de décembre, ces millions de branches et de brindilles, saupoudrées de poussière d'eau, luisaient d'un argent mat, beau, mais chargé de froid.
Parfois, lorsque le convoi frottait le talus, des gerbes de gouttelettes giflaient les vitres des wagons, faisant croire à des averses. De brefs défilés s'égrenaient, avec leurs flancs couleur rouille, s'ouvrant sur des combes encore tapissées de vapeurs indécises. Mais, avant la station de Tournemire-Roquefort, brusquement, elles se divisèrent. La clarté bleutée de l'air asséché et les reflets des rochers ocrés enflammèrent les compartiments, tirant les voyageurs de leur assoupissement, les ramenant à leurs projets ou à leurs ennuis de la journée.
Parmi les formes qui défilaient, le soldat reconnut sans hésiter le haut entablement oblong du Combalou, sur la base duquel se plaquaient les entrées maçonnées et les bâtiments rapportés des caves à fromage.
Cette familiarité avec le paysage ne lui laissait plus l'excuse de la léthargie ou de la fatigue proche de l'abrutissement, pour repousser encore, comme il l'avait fait heure après heure, au cours de la nuit, les craintes étranges qui le préoccupaient.
Après l'armistice du 11 novembre, les choses avaient traîné pour lui. Il n'avait quitté les cantonnements de l'Est qu'au terme de semaines horribles d'ordres et de contre-ordres stupides.
Il voyageait depuis trois jours. Au début, l'ivresse du retour, après quatre ans d'apocalypse permanente, faisait péter son coeur de joie. Puis, dans l'infernal tressautement métallique des roues sur les rails, sa tête s'était embrumée d'idées angoissantes et une grosse boule s'était installée dans sa poitrine, dure, roulant plus fort avec certaines réflexions.
À Béziers, au moment de monter dans ce train qui le débarquerait à Millau, Amat avait pensé pour la première fois qu'il n'était plus sûr de rien. La joie formidable, inexprimable, du départ s'était éteinte, remplacée par une sensation encore agréable, mais plus terne, douceâtre.
Et, dans l'éclat de diamant blanc de l'atmosphère matinale, ce doute insidieux ne s'effaçait pas. Pire ! Les idées se refusaient, si Amat évoquait l'avenir.
Il essaya de lutter contre cette impuissance inquiétante de son esprit en s'efforçant d'imaginer ce qu'il dirait à la première personne qui apparaîtrait à Roqueserre, lorsqu'il franchirait le cintre du porche charretier de la grande ferme. C'était simple, à la vérité ! Des mots lui vinrent. Mais il ne put s'arrêter sur aucun d'eux.
- J'arrive le jour de mes vingt-trois ans, constata-t-il.

Présentation de l'éditeur :

Décembre 1918. Au terme d'un interminable voyage, Amat Nivoliès, brancardier démobilisé, arrive en gare de Millau. Et c'est en compagnie de Darius, chien militaire dressé à retrouver les blessés, qu'il rentre dans sa ferme natale, Roqueserre, bâtie comme une forteresse sur le plateau ample et libre du causse Noir.
Dès les premières heures, Amat réalise que ce retour qu'il a tant rêvé ne sera pas facile. Quel mal couve au fond de lui qui l'arrache à son lit, nuit après nuit ? Quelles idées le poussent sur les chemins, forçant ses chevaux, s'enivrant de froid et d'espace ?
Comme ses camarades de combat, il s'est nourri d'illusions pendant quatre années d'enfer, croyant aux mythes véhiculés par les officiers et la propagande. Mais la réalité est cruelle. La société paysanne est bouleversée et ceux qui peuvent manger les hectares des disparus ou des invalides ne se gênent pas. Les regards féminins ont changé aussi, impitoyables pour les blessés, les mutilés.
Dans la poitrine d'Amat, une douleur insidieuse lui transperce les poumons et le fait douter de lui-même et de l'avenir. Pourtant, le causse a gardé deux vérités : celle d'une nature sublime et celle des sentiments inavoués que le chien de nuit révélera à son maître, au plus profond d'une tourmente de neige.
Dans ce roman d'une grande puissance stylistique, Roger Béteille, en peintre attentif des relations humaines, fait vivre autour d'Amat un ballet complexe de personnages féminins, illustratifs d'une société qui bascule dans la modernité.

Roger Béteille est l'auteur d'une riche oeuvre romanesque, fortement enracinée en Rouergue mais très diversifiée, tantôt intimiste, tantôt tendue par une intrigue puissante, par une saga personnelle ou familiale. Il a été récompensé par de nombreux prix, notamment le prix Pierre-Jakez Hélias 2011 et le prix Arverne 2012 pour La Pomme bleue (2010).

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BETEILLE ROGER
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