Dictionnaire des tabous alimentaires

 
9782828909970: Dictionnaire des tabous alimentaires
Extrait :

Extrait de l'introduction :

Que trouvons-nous dans nos assiettes ? Des aliments bien sûr, mais aussi des siècles de coutumes et de mythes qui rendent l'acte simple et essentiel de manger très complexe, surtout quand les religions s'en mêlent.
Comment définir un aliment ? Le Petit Robert nous explique que c'est «toute substance susceptible d'être digérée, de servir à la nutrition d'un être vivant». Certes, mais c'est incomplet, car si l'apport énergétique est indispensable, l'homme a besoin de plus.
L'aliment en question doit être reconnu socialement, non toxique, procurer des sensations agréables et, enfin, être symbolique. Dans le vaste monde qui nous entoure, beaucoup de ce qui pousse, nage, vole, court, rampe est «techniquement» comestible. Mais l'homme n'avale pas tout, loin de là !
Le respect des interdits alimentaires est pour le moins élas­tique. Les textes existent, mais depuis toujours, il y a des variantes et de sérieuses interprétations en fonction de l'humeur des exégètes et de l'époque. Pur et impur ont toujours marqué l'histoire de l'humanité sous toutes les latitudes, mais la trans­gression aussi... et bien avant Eve et sa pomme !
Les tabous alimentaires sont un moyen pratique de se définir en tant que groupe social et, bien sûr, religieux. Par exemple, les premiers chrétiens s'empressèrent d'abandonner les interdits de la religion juive concernant la nourriture.
La fin du XXe siècle et le début du XXIe ont connu de telles catastrophes alimentaires (la vache folle pour n'en citer qu'une) que les géants de l'industrie agroalimentaire doivent tenir compte de tous les tabous alimentaires en cours ou à venir (comme ce fut le cas au départ de la nourriture bio). Le bipède moyen veut savoir ce qu'il mange et si sa sécurité alimentaire est assurée. Sinon, il bannit seul - sans aucune aide extérieure
- de sa consommation certains aliments.
Et, suivant le cortège des catastrophes alimentaires, on trouve les allergies. Là aussi, point n'est besoin d'être un scientifique pointu pour découvrir que tel ou tel aliment provoque des réactions fort désagréables, ne conduisant - heureusement - qu'à d'exceptionnels décès.
On est loin de l'époque de la chasse et de la cueillette. Dans le monde industrialisé d'aujourd'hui, rares sont ceux qui ont un jardin et produisent eux-mêmes une partie de leur nourriture. Les autres s'approvisionnent, de moins en moins les yeux fermés, aux super- et hypermarchés du coin.
La combinaison de véritables peurs alimentaires, justifiées (par exemple, la grippe aviaire), à un monde où les fondamen­talismes religieux redressent la tête offre une palette de tabous alimentaires des plus intéressantes. Aux traditions, on ajoutera, désormais, le bio. Gageons que les producteurs alimentaires qui n'avaient pas encore senti le vent tourner réagiront après l'annonce du Prix Nobel de la Paix 2007, attribué à Al Gore et au GIEC, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat. La prise de conscience est là, bravo ! Encore un effort pour que tout cela se traduise dans la réalité, au niveau des consommateurs.
Sur un autre plan, on le sait maintenant, la nourriture est tellement importante dans la formation psychologique des humains que certaines dépressions ont été soignées, chez des immigrés, en leur faisant ingurgiter leur nourriture nationale !
Enfin, il est intéressant de noter que l'intégration, sociale, ou nationale, passe aussi et surtout par la nourriture. On pourrait disserter longuement sur l'introduction, puis l'acceptation, en France du couscous et de la merguez. Une fois «intégrés», ces mets ont aussi signifié aux Pieds Noirs qu'ils étaient, enfin, «admis» dans l'Hexagone. Ce qui n'est toujours pas le cas de nombreux Maghrébins.

Présentation de l'éditeur :

Dictionnaire des tabous alimentaires

Dans le cochon, tout est bon ! À condition de pouvoir en manger, car pour les communautés juives et musulmanes, cette viande est taboue !
Un peu de steak de chien ou une tranche de serpent ? Ça vous rebute ? Vous mangez bien des grenouilles et des escargots ! Alors pourquoi pas une fricassée de limaces ?
Des goûts et des couleurs, direz-vous. Exact, car les tabous alimentaires varient de pays en continents, de cultures en traditions et suivant l'histoire. «La faim fait sortir le loup du bois» affirme le dicton, et en cas de famine, le loup finira à la broche.
Avec toutes les catastrophes alimentaires du siècle dernier (vache folle) et du XXIe (grippe aviaire), on ne sait plus quoi manger et l'on s'autocensure, d'autant que les médias ne nous aident guère : un jour ceci est mauvais pour la santé, la semaine suivante le même produit est recommandable ! Bref, nous ne sommes plus sûrs de rien.
Ce Dictionnaire des tabous alimentaires vous remettra les idées à l'endroit, vous guidera dans vos menus, avec humour et sérieux. Après tout, les chenilles sont excellentes et les sauterelles frites bien meilleures qu'une saucisse trafiquée. Vous mangez bio ou vous êtes végétarien ? Vous trouverez ici matière à sustenter vos cellules grises comme votre estomac. Et avant de dire BEURK.'en avalant ce qu'il y a dans votre assiette, consultez ce dictionnaire pour bons vivants !

Bon appétit !

Richard Deutsch est professeur à l'Université de Lyon3. Il remplit les amphis avec son cours sur l'histoire de la cuisine britannique. Il est aussi l'auteur de nombreux articles et romans policiers, plus ou moins saignants...

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