Thérèse de Lisieux : La conversion de Noël. Du récit à l'histoire

 
9782841372591: Thérèse de Lisieux : La conversion de Noël. Du récit à l'histoire
Extrait :

Extrait de l'introduction

1886, une année de l'entre-deux

Cet ouvrage enquête sur un événement qui a eu lieu, aux dires de l'intéressée, la nuit de Noël 1886. Voilà près de cinq quarts de siècle. Ce qui n'est pas rien ! Il importe donc de dresser, même sommairement, le cadre de l'autre histoire, la grande, comme on dit. Mais c'est à voir !
En cette année-là, tout semblait comme dans un entre-deux. Prenez, en France, la peinture moderne : la dernière année des impressionnistes coïncide avec le début des néo-impressionnistes (Seurat, Signac) et le retour des symbolistes autour de Gauguin et des nabis. Regardez les transports : la France dispose alors de 26 000 kilomètres de voies ferrées, le réseau n'a jamais été aussi dense, mais Panhard et Levassor se lancent, les premiers, dans la construction automobile. Voyez l'Europe, qui dirige encore le monde, pour peu de temps : le système bismarckien de domination, bâti sur la victoire de 1871, commence à se lézarder ; les recompositions diplomatiques se préparent. En attendant, les grandes nations européennes donnent libre cours à leurs appétits d'empire, en s'avisant de se partager l'Afrique subsaharienne.
En ce temps-là, la France compte 38 millions d'habitants et Lisieux, ville ouvrière, dont le maire est, pour peu de temps encore, un industriel, un peu plus de 16 000. La France aussi est entrée dans une durable période d'instabilité. Elle est devenue, dix ans plus tôt, une république, d'abord par défaut, puis par conviction majoritaire. Le programme politique de la première génération républicaine s'achève : les assises sociales de la République sont consolidées ; les institutions, affermies ; la laïcisation (Parlement, cimetières, tribunaux, écoles) est quasiment achevée. En 1886, une ultime loi scolaire décide que les instituteurs congréganistes ne pourront plus enseigner dans les écoles publiques communales. Mais les républicains modérés au pouvoir, satisfaits de la séparation de l'Église et de l'École, conservent le système concordataire qui leur permet de contrôler la hiérarchie catholique grâce à la nomination des évêques par le pouvoir civil.
La France de 1886 n'en est pas moins en mal de perspectives politiques. Deux signes qui ne trompent pas : des républicains, déçus des compromissions du nouveau régime, et des royalistes sans héritiers cherchent un homme fort et croient l'avoir trouvé dans la personne du général Boulanger. La nation aussi s'interroge sur son identité. Mauvais signe ! Les Israélites - comme l'on dit alors - sont moins de 100 000 en France, mais Drumont brandit, avec succès, la menace de la France juive ! Par ailleurs, la France, inexorablement malthusienne, fait, par nécessité, appel à l'émigration. Les étrangers d'alors, vus souvent comme des envahisseurs, sont des Européens proches, au premier rang desquels se trouvent 250 000 émigrés italiens. Mais la France cherche aussi des compensations territoriales à la perte de l'Alsace-Lorraine. Jules Ferry, notre figure emblématique de la laïcité scolaire, était, pour ses contemporains, Ferry-Tonkin. Les républicains tentent en effet, avec la bénédiction allemande, de trouver en Tunisie, en Indochine (et en Chine), à Madagascar et bientôt dans l'Ouest africain, quelque gloire militaire et une nouvelle mobilisation des forces de la nation.

Présentation de l'éditeur :

Collection Golgotha dirigée par François Angelier

Noël 1886, au retour de la messe de minuit. Thérèse de Lisieux - bientôt 14 ans - découvre ses souliers garnis de jouets. Son père se plaint des pratiques d'une enfance révolue. Elle l'entend et ne verse pas de larmes. Ce fut, écrira-t-elle, neuf ans plus tard, «la grâce de ma complète conversion». Un si grand mot pour une si petite chose !

Claude Langlois mène, pour comprendre ce grand écart, une investigation minutieuse et allègre dans les textes thérésiens, devoirs de l'écolière, correspondance de l'adolescente, autobiographie de la jeune carmélite. Il découvre comment Thérèse prend acte de la grâce de Noël à travers la volonté que lui dicte Jésus, d'accomplir sa vocation en entrant au carmel, pour le jour de Noël 1887. Mais c'est dans la lumière de la Miséricorde, à l'été 1895, que la moniale installe au centre de son autobiographie, cette conversion, riche des transformations de ses quinze ans, qui affectait son esprit, son coeur et son corps.

Ces lectures successives d'une mémoire sans cesse sollicitée obligent à suivre les chemins sinueux du récit de Thérèse pour en faire la matrice d'une histoire complexe et d'une approche renouvelée, pour une vie donnée immédiatement en exemple. Par Thérèse elle-même !

Auteur de Thérèse de Lisieux et Marie-Madeleine. La rivalité amoureuse (Jérôme Millon), Claude Langlois publie en 2011, avec Lectures vagabondes. Thérèse de Lisieux, le quatrième volume de ses «Écritures thérésiennes», aux éditions du Cerf.

Claude Langlois est directeur d'études émérite. Professeur d'histoire contemporaine à l'Université de Rouen, il a été le responsable d'une nouvelle chaire à la section des Sciences Religieuses de Paris consacrée au catholicisme contemporain. Il a été le directeur de l'Institut européen en sciences des religions, qu'il a mis en place avec Régis Debray. Auteur de nombreux ouvrages consacrés à la Révolution française et à l'histoire religieuse, il est l'auteur d'études novatrices sur la place des femmes dans le catholicisme ; depuis une dizaine d'années il a complètement renouvelé la connaissance des textes de Thérèse de Lisieux.

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Claude Langlois
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