Georges Magnane Les hommes forts

ISBN 13 : 9782842637996

Les hommes forts

 
9782842637996: Les hommes forts
Extrait :

Le premier héros que je rencontrai hors d'un livre était coureur cycliste. Ce dimanche où j'assistai à l'arrivée d'une «grande course de trois cents kilomètres avec plus de deux cents partants», je me sentais particulièrement athlétique. J'avais, deux ou trois jours plus tôt, au collège, gagné le soixante mètres à la composition de gymnastique des sixièmes. Je promenais donc avec satisfaction un petit corps qui, dépouillé de son avantageux uniforme à boutons dorés, pesait à peine trente kilos.
Il pleuvait. La route sablonneuse ressemblait, dans la ligne droite de l'arrivée, à une longue ornière jaunâtre. Avec mon ami Mortereau je m'abritais tant bien que mal sous la corniche de l'établissement de bains-douches. Le pion Fil-à-Beurre brandissait un parapluie bleu assez large pour protéger trois de ses chouchous. Sur ce parapluie, nous avions épuisé toute notre réserve de plaisanteries. Chaque fois que Fil-à-Beurre tournait vers nous sa petite figure hargneuse, ornée de minuscules moustaches en queue de cochon, Mortereau continuait à me pousser du coude, mais je n'avais plus envie de rire. J'avais trop froid aux pieds et j'étais trop occupé à renifler et à me moucher. La masse des collégiens s'était réfugiée sous les bâches abandonnées depuis longtemps par les marchands de nougat, de massepains et de caramels. Mais nous, les vrais sportifs, nous tenions à rester en face des poteaux d'arrivée. Les officiels, recroquevillés sous leurs parapluies, injuriaient les spectateurs qui débordaient à chaque instant sur la route : «Voyez-moi ces idiots. Avec ce temps-là, les coureurs n'arriveront pas avant une heure. Ils ne peuvent déjà pas se tenir tranquilles. Il va y avoir une bonne demi-douzaine de pelles; ça va être une belle pagaille. Qu'est-ce qu'ils foutent donc, les braves gendarmes ?» Les braves gendarmes buvaient des grogs dans un bistrot. De temps en temps, le plus brave d'entre eux risquait sous l'averse un képi timide, puis disparaissait aussitôt.
Ces médiocres détails laissaient intact mon enthousiasme. De temps en temps, je palpais dans ma poche les photos des «géants de la route» que j'avais découpées dans Le Miroir des Sports. Cinq coureurs du Tour de France étaient engagés. Entre autres le célèbre Bellanger. Quelle fête ! Tout en raffermissant ma casquette alourdie qui me meurtrissait les oreilles, j'essayais d'imaginer la silhouette courbée du champion, ses jambes rapides et souples comme des leviers bien huilés, infatigables, son visage de bronze qui fendait la brumaille et le vent. J'aurais bien voulu savoir ce qu'en pensait Mortereau, qui faisait une drôle de grimace sous sa visière cassée en forme de toit pointu (c'était le grand chic au collège de Saint-Nicolas). Mais je ne trouvais à lui poser que des questions de ce genre : «Tu crois pas qu'ils doivent en mettre un sacré coup ?» Il réfléchissait longuement et répondait : «Je crois qu'ils vont arriver sales comme des cochons.» C'était aussi mon avis et je pensais que Mortereau était un type épatant.

Présentation de l'éditeur :

Se détachant soudainement du peloton dense et opaque des méconnus littéraires, voici que Georges Magnane, roulant sous les couleurs de l'équipe Dilettante, amorce une belle échappée. Sera-t-il l'homme fort de cette étape ? On redécouvre là Les Hommes forts (Gallimard, 1942). Sans sucer la roue d'un pétainisme alors en cours, Magnane y réalise, à Marseille, Limoges ou Paris, au stade, sur un tapis de lutte ou l'aviron en main, une approche fervente et empathique de l'acte sportif : vertige de la mécanique corporelle, émulations athlétiques et goût du podium, ivresse de la victoire et dynamique du groupe. Mais ce qui fait la force romanesque de ces «hommes forts», c'est qu'ils ne le sont qu'apparemment. Organisé autour des figures tragiques de Quercy, le modèle insurpassable, et de Tania, la muse pathétique, le roman de Magnane fait du sport l'élan émergé de drames intérieurs qui finissent toujours par craqueler le masque du héros : «Tranquille, éternel et constant comme une allégorie, le masque affirmait : "Je suis Force Virile, Courage et Endurance." Et il fallait se contenter de cette affirmation. Car si l'on cherchait au-delà, le doute s'éveillait...»

Georges Magnane (1907-1985) a mis sa vie sous le double signe de l'effort sportif et de l'endurance intellectuelle. Cet athlète complet issu de la Haute-Vienne, agrégé d'anglais qui enseigna au lycée Pasteur (Neuilly), s'illustra, tout au long de sa vie, dans quatre disciplines : le sport (plutôt costaud et tonique, on le vit revêtir tour à tour la tenue de judoka, le maillot cycliste, enfiler le slip du nageur ou les gants du boxeur), la traduction (ancien d'Oxford, il traduisit les classiques américains du XXe siècle : Hemingway, Capote, Nabokov, etc.), la sociologie (du sport, bien sûr, dont il fut l'un des pionniers au sein d'une équipe dirigée par Georges Friedmann) et enfin la littérature avec une série de romans parus chez Gallimard et Albin Michel.

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Georges Magnane
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MAGNANE GEORGES
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