La Madeleine de Vezelay : Voyage initiatique

 
9782844549143: La Madeleine de Vezelay : Voyage initiatique
Extrait :

L'APPEL

1. La coquille de saint Jacques

Les origines du pèlerinage

L'homme du Moyen-Âge vivait très profondément sa foi chrétienne. Il avait une lecture littérale des Évangiles et croyait mordicus les innombrables légendes sur la vie des Saints qui circulaient à l'époque. Elles furent compilées par Jacques de Voragine (vers 1230-1298), évêque de Gênes, dont la Légende des Saints, devenue par la suite la Légende dorée, eut un formidable succès. On peut y retrouver l'origine de certains chapiteaux de la basilique, ainsi que la légende de saint Jacques.
Mais, bien avant cela, les chrétiens avaient inventé le pèlerinage. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, les gens autrefois se déplaçaient volontiers. À l'image des disciples dans les Évangiles, ils quittaient leur foyer à la recherche de Dieu et partaient se recueillir dans un lieu saint. L'idéal était évidemment le pèlerinage à Jérusalem au tombeau du Christ, mais c'était une véritable expédition, lointaine et périlleuse. Quand les Turcs ne rançonnaient pas les voyageurs, ils leur arrivaient d'interdire le passage. Alors, au cours du haut Moyen-Âge (Ve-VIe siècle), le pèlerinage à Rome, sur les tombeaux de saint Pierre et de saint Paul, eut un succès immense. Mais il y eut également le tombeau de Saint-Martin à Tours, et encore Notre-Dame du Puy, Saint-Gilles du Gard, Sainte-Foy de Conques et bien d'autres.
Puis, au cours du Xe siècle, une nouvelle se répandit. On aurait retrouvé en Galice le tombeau de saint Jacques, l'apôtre, le frère de Jean l'Évangéliste. La Navarre reconquise sur les Maures, les pèlerins pouvaient se rendre sur place. C'est ainsi qu'en 950, un certain Godescalc, abbé de Monastir-sur-Chaffre et évêque du Puy, fit le pèlerinage, à la mode des grands de l'époque bien sûr, c'est-à-dire monté et accompagné de son clergé, de ses serviteurs, de troubadours, de jongleurs et d'une solide escorte de lanciers et d'archers. Puis, ce fut en 959, l'abbé de Sainte-Cécile de Monserrat et, en 961, Raymond, comte de Rouergue, qui fut assassiné sur le chemin du retour.
Le site acquit ainsi rapidement une telle renommée qu'en 997, Al Mansour, qui avait pris la ville de Compostelle, détruisit le sanctuaire mais épargna le tombeau.

La légende de saint Jacques

Comment le tombeau de l'apôtre se trouvait-il là ? Comment avait-il été retrouvé ?
Les textes qui nous renseignent sont tardifs par rapport aux événements concernés. Ce sont, en particulier, la Légende dorée dont nous avons parlé, qui date du XIIIe siècle, le Codex Calixtinus du XIIe, et l'Historia Compostelana, également du XIIe. Tous ces écrits reprennent des traditions orales, plus ou moins fondées sur des réalités.
Le Jacques dont il est question, surnommé le Majeur en raison de l'ancienneté de son apostolat, ne doit pas être confondu avec un autre apôtre, Jacques dit le Mineur, comme cela a parfois été le cas. Avec son frère Jean et avec Pierre, il fut assez proche de Jésus, vivant avec lui l'épisode de la transfiguration au Mont Tabor et la sinistre soirée du jardin de Gethsémani sur le Mont des Oliviers, juste avant son arrestation.

Présentation de l'éditeur :

Pour qui voyage sur l'autoroute du soleil, Vézelay n'est bien souvent qu'un nom sur une carte, mais, pour celui qui ose le détour, quelle récompense que la découverte de la Madeleine, dominant le magnifique village sur sa colline ! L'extérieur est modeste, mais l'intérieur... Les jeux de lumière sur les espaces parfaitement agencés, l'impression d'être transporté dans un autre monde, étreignent le visiteur et, partout, d'extraordinaires pierres sculptées l'interpellent. La beauté et l'élévation du lieu n'ont pas échappé aux spécialistes et l'ensemble, colline et basilique, a été inscrit au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO en 1979.

Toutefois, le visiteur ne peut manquer de se poser des questions : Pourquoi un tel édifice en cet endroit ? À quelle logique répond son agencement ? Quelle est la signification de ses dizaines de sculptures ?

Pour tenter d'y répondre, cet ouvrage convie son lecteur à un voyage, à un pèlerinage, comme il y en eut tant à la basilique, à la fois but et simple étape sur le chemin de Compostelle. Les imagiers médiévaux, avaient des messages à transmettre à celui qui passait et l'auteur nous en offre des clés, découvertes en quelques décennies de visites à travers la forêt des chapiteaux et des tympans.

Après avoir examiné les différentes composantes de ce qui fait l'âme du lieu, son histoire, l'esprit des constructeurs, des moines, des pèlerins et bien d'autres, l'auteur en commente chacune des sculptures, merveilleusement dessinées, et en donne une interprétation, selon un cheminement qui n'apparaît pas forcément à tous puisque l'on prétend souvent qu'il n'y a aucune logique dans l'ordonnancement des sculptures. Pour l'auteur au contraire, cette logique est gravée dans la pierre et celui qui la suit en ressort enrichi d'une meilleure connaissance des autres, et surtout de lui-même, car tel est bien le but ultime de tout pèlerinage.

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