De l'union à Dieu à l'union au monde

 
9782845901957: De l'union à Dieu à l'union au monde
Présentation de l'éditeur :

Qui ne s'est jamais demandé comment organiser son existence pour conjuguer vies professionnelle, familiale, intellectuelle et spirituelle ? Comment vivre l'amour du prochain et l'amour de Dieu sans se disperser et s'épuiser ? Si les laïcs sont appelés à prendre dans la vie de l'Église des responsabilités croissantes, il en était de même dans l'Angleterre du XIVe siècle où les institutions religieuses ont été profondément ébranlées par la Peste Noire et la Guerre de Cent Ans.
On ignore le nom du destinataire de l'épître sur la Vie Mixte de Walter Hilton : ce pourrait être chacun de nous. Car le débat entre vie active et vie contemplative est très ancien. Origène est le premier à faire de Marthe et Marie les figures de la vie active et de la vie contemplative. Hilton se réfère à ces figures, mais sans conférer de supériorité à l'une par rapport à l'autre. Bien au contraire, il les donne toutes deux en exemples, et en cela il est novateur. Si les deux ont égale valeur, alors nous pouvons les mêler dans notre vie et cela amène Hilton à parler de vie «mixte».
C'est avec douceur et bienveillance, mais aussi avec autorité et réalisme, que Hilton instruit son interlocuteur et le conduit vers une vie spirituelle authentique, loin des émotions passagères qui ne prouvent rien et risquent de faire tomber dans l'illusion. Dans le Chant des Anges Hilton met en garde contre ce genre de dangers qui nuisent à une vraie vie spirituelle. La recherche spirituelle dans un amour véritable et désintéressé et la recherche de soi et de ses satisfactions personnelles peuvent difficilement cohabiter. Au-delà de leurs destinataires dont nous ignorons le nom, ces deux épîtres de Walter Hilton offrent à tous ceux qui éprouvent le désir de Dieu une voie sûre et accessible.

L'auteur
Walter Hilton serait né en 1343 dans le Yorkshire. Il étudie droit canon et droit civil à l'université de Cambridge. Après sa licence, il est attaché à l'évêché d'Ely et ordonné prêtre.
Après ses brillantes études, Hilton aurait pu envisager de devenir «Maître» en théologie, mais il préfère se retirer dans la solitude d'un ermitage pendant une dizaine d'années. Cette vie ne le satisfait pas pleinement et il songe alors à rejoindre une communauté religieuse, en particulier les Chartreux, sans pourtant sauter le pas. De plus en plus il est sollicité comme guide spirituel. Il prend également position par des épîtres en anglais et en latin dans les controverses qui affectent l'Angleterre de son temps, et tout spécialement contre les positions de Wyclif et des Lollards.
Les écrits de Hilton en anglais sont certainement ceux qui ont le plus marqué les esprits : On the Mixed Life a probablement été écrit vers 1370 et annonce les deux volumes de The Scale of Perfection (l'Échelle de perfection) rédigés entre 1385 et 1395. Ce traité de spiritualité fut l'un des premiers ouvrages spirituels à être imprimé en Angleterre, ce qui atteste de son influence sur le public anglais.
Vers 1386, Hilton décide de rejoindre les chanoines réguliers de Thurgarton dans le Nottinghamshire dont la vie mixte est faite de prière et d'activités pastorales. Il en deviendra le prieur et y passera les dernières années de sa vie. Il y meurt le 24 mars 1396.

Extrait :

A qui convient la vie active

Aux hommes et aux femmes du monde conviennent les occupations matérielles, à eux qui possèdent légitimement des biens terrestres et qui s'adonnent volontairement aux activités de ce monde.

Ces occupations conviennent également aux jeunes, aux commençants qui viennent de rejeter le péché de ce monde pour se mettre au service de Dieu. Elles les rendront capables d'activités spirituelles qui doivent leur permettre d'acquérir la maîtrise de leur corps insoumis à l'aide de la raison et des occupations matérielles, afin de les rendre dociles, sages, peu enclins à contrarier l'esprit dans les activités proprement spirituelles.

Ainsi que le dit saint Paul : «La femme a été créée pour l'homme, et non l'homme pour la femme.» Par conséquent, les activités matérielles ont été faites pour les activités spirituelles et non les activités spirituelles pour les activités matérielles. Les activités matérielles viennent d'abord et les activités spirituelles viennent ensuite.

Saint Paul dit : Non quod prius spirituelle, sed quod primus animale, deinde spirituale, c'est-à-dire : «Ce ne sont pas les oeuvres spirituelles qui sont premières, mais les oeuvres matérielles, celles faites par le corps viennent d'abord, ensuite seulement viennent les oeuvres spirituelles» [1 Co 15, 46]. En voici la raison : nous sommes nés dans le péché et la corruption de la chair qui nous aveugle et nous domine au point que nous n'avons aucune connaissance spirituelle de Dieu par la lumière de la raison, ni aucune expérience de sa présence par un pur désir de l'aimer.

Pour cette raison, nous ne pouvons pas d'emblée nous affranchir de l'abîme de tristesse de cette corruption de la chair pour accéder à la lumière spirituelle. Quand ils sont malades, les yeux de notre corps ne peuvent pas contempler la lumière du soleil ; il en va de même pour cette lumière spirituelle que nous ne saurions ni soutenir ni supporter à cause de notre propre infirmité.

Nous devons donc être patients et travailler au fil du temps et nous adonner d'abord activement aux activités matérielles jusqu'à ce que nous soyons libérés du poids pesant du péché qui entrave notre élan spirituel, et jusqu'à ce que notre âme soit en quelque sorte purifiée des fautes extérieures et rendue apte aux activités spirituelles.

Par ces activités matérielles dont je parle, il faut comprendre toutes les bonnes oeuvres que cette âme accomplit par les facultés et les membres de ton corps : envers toi-même quand il s'agit de jeûner, veiller, réfréner les désirs charnels, ou envers tes frères dans le Christ, lorsque tu accomplis matériellement ou spirituellement des oeuvres de miséricorde, ou envers Dieu lorsque tu endures toutes sortes de contrariétés par amour de la justice.

Toutes ces oeuvres plaisent à Dieu quand elles sont accomplies dans une vraie charité, sans laquelle elles ne sont rien.

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