Jean-Jacques Rousseau à 20 ans : Un impétueux désir de liberté

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9782846262989: Jean-Jacques Rousseau à 20 ans : Un impétueux désir de liberté
Extrait :

Prologue

Juin ou juillet 1730, à Lausanne ou à Vevey. Sur les bords du lac Léman, qu'on appelle quelquefois à l'est de l'étendue d'eau le lac de Genève, un jeune homme rêveur, entrant dans sa dix-neuvième année d'existence, emprunte le chemin qui serpente le long de la rive et s'assoit sur une «grosse pierre» ; il médite, s'interroge sur son sort présent, peu enviable à ses yeux, imagine ce que pourrait être son destin à venir qu'il voudrait composé de «mille félicités innocentes». La brume lacustre, la douceur lémanique, se prête à la mélancolie : «L'aspect du lac de Genève et de ses admirables côtes eut toujours à mes yeux un attrait particulier que je ne saurais expliquer», écrira-t-il trente ans plus tard, en 1765, dans ses Confessions, «...qui ne tient pas seulement à la beauté du spectacle, mais à je ne sais quoi de plus intéressant qui m'affecte et m'attendrit.» Le jeune homme s'attendrit donc sur lui-même ; il lui arrive de soupirer ou de pleurer «comme un enfant». «Quand l'ardent désir de cette vie heureuse et douce qui me fuit et pour laquelle j'étais né vient enflammer mon imagination, c'est toujours au pays de Vaud, près du lac, dans des campagnes charmantes qu'elle se fixe. Il me faut absolument un verger au bord de ce lac et non pas d'un autre ; il me faut un ami sûr, une femme aimable, une vache et un petit bateau. Je ne jouirai d'un bonheur parfait sur la terre que quand j'aurai tout cela.» Son rêve de vie simple deviendra-t-il réalité ?
Ce jeune homme, c'est Jean-Jacques Rousseau, ou plutôt la préfiguration potentielle, incertaine, obscure, improbable, contradictoire, du Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), homme public, romancier, pédagogue et philosophe universellement salué (ou détesté), qui n'a pas commencé à écrire de grands textes avant l'âge de 37 ans mais qu'entoura, au soir de sa vie puis au lendemain de sa mort, à côté des médisants, un choeur enthousiaste de disciples admiratifs et fervents. Admiratifs, comme ce jeune pasteur de la religion réformée qui lui écrivait pour le soutenir dans son combat contre la neurasthénie qui le frappait alors : «Non, grand Rousseau, vous n'êtes point inutile à la terre; il est encore des mortels dont les yeux vous suivent dans votre désert et dont le courage s'anime en voyant la manière dont vous soutenez le combat.» Fervents, comme cet avocat d'Arras de 30 ans, Maximilien Robespierre, élu par les citoyens de l'Artois en avril 1789 pour siéger aux états généraux convoqués par le roi de France, et qui rédigera pour lui-même, quelques mois plus tard et sans souci de la rendre publique, cette Dédicace aux mânes de Jean-Jacques Rousseau : «Homme divin, tu m'as appris à me connaître : bien jeune, tu m'as fait apprécier la dignité de ma nature et réfléchir aux grands principes de l'ordre social. [...] Je veux suivre ta trace vénérée, dussé-je ne laisser qu'un nom dont les siècles à venir ne s'informeront pas : heureux si dans la périlleuse carrière qu'une révolution inouïe vient d'ouvrir devant nous, je reste constamment fidèle aux inspirations que j'ai puisées dans tes écrits.»
Sauf à s'abandonner à la rêverie qui entraîne hors du monde réel, quand on ne se presse pas comme Rousseau lui-même, avoir 20 ans, ou même 30, n'est pas le meilleur temps de la vie : pour le jeune Jean-Jacques, né le 28 juin 1712 à Genève, le moment de ses 20 et 30 ans fut celui d'une errance, un temps de tristesse, d'incertitude et de confusion, mais aussi d'expériences, de découvertes, d'assimilation de savoirs immenses, de grandes joies. A 20 ou 30 ans, de quelle manière s'est-il alors posé la question : «Comment deviendrais-je ce que je suis ?»
Infinies questions sur soi que le cahoteux parcours antérieur de Jean-Jacques n'éclaire qu'en partie mais qu'il faut bien ne pas ignorer. Si l'on veut comprendre comment Jean-Jacques est devenu la matrice de Rousseau.

Présentation de l'éditeur :

Une aventure affective et intellectuelle au siècle des Lumières

À 16 ans, pour échapper à une punition, Jean-Jacques fuit son patron, sa famille et la République de Genève où il est né. Le voici en 1728 sans argent, sans amis, sans appui, à pied sur les routes de la Savoie voisine. Pour obtenir aide et protection, il abjure la religion réformée et se convertit à la religion catholique, rencontre Mme de Warrens, de quinze ans son aînée, qu'il appellera «Maman» et qui sera son amante. Deviendra-t-il prêtre, maître de musique, précepteur, diplomate au service du roi de France ? Il ne poursuit qu'un but : s'instruire de tout, apprendre, toujours davantage, pour mieux connaître les autres, pour mieux se connaître lui-même. Il sera, 300 ans après sa naissance, ce penseur universel de la destinée humaine.

Né en 1932 à Thonon-les-Bains, Claude Mazauric est historien, spécialiste du XVIIIe siècle.

«L'oeuvre de Rousseau est de celles qui ont contribué à modifier le cours de l'Histoire. «Nous avons tous en nous quelque chose de Jean-Jacques Rousseau» : l'amour de la liberté qui est le choix de notre indépendance personnelle dans la vie sociale, la passion de l'égalité et de l'équité, la volonté de comprendre ce qui nous meut. Mon livre est un récit coloré, curieux de tout, délibérément enjoué. Il raconte comment Jean-Jacques est devenu Rousseau, le philosophe et l'écrivain le plus célèbre et le plus influent du Siècle des Lumières. J'y accompagne le jeune homme tout au long d'un parcours à la fois sentimental, musical, philosophique et scientifique, de Genève à Lyon et Paris, en passant par Annecy, Turin, Chambéry, la Suisse et la France de l'est. C'est à travers ces errances, que le «Citoyen de Genève», comme il s'auto désignait, est devenu le penseur universel et critique de la démocratie. J'ai mis à profit ma longue fréquentation de l'oeuvre de Rousseau et ma connaissance du XVIIIe siècle et de la Révolution française, pour suivre de près un itinéraire initiatique de trente années, plein de rebondissements, de sensations vives, de découvertes. En l'écrivant, j'ai pensé à tous les jeunes qui auront à lire du Rousseau mais aussi à tous ceux qui veulent simplement découvrir comment, dans l'ancienne Europe, on pouvait sortir d'un milieu d'horlogers protestants dans une ville moyenne des bords d'un lac subalpin, pour en arriver à subjuguer une grande partie de l'opinion dans le principal État de l'époque, le Royaume de France, et de ce fait, orienter par ses idées le destin de nombreuses nations. Mon ouvrage n'a pas d'autre fin que de plaire en instruisant.» C. Mazauric

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Description du livre AU DIABLE VAUVERT, 2011. soft. État : NEUF. Comment devient-on l'un des plus grands philosophes du Siècle des Lumières, l'un de ceux qui ont rendu possible la Révolution française, un précurseur du romantisme et de la démocratie ? On s'attend à ce que Rousseau ait reçu l'éducation nécessaire à l'élaboration de sa prodigieuse culture et de ses réflexions.Pas du tout ! Durant son adolescence, Rousseau s'est formé à travers une aventure intellectuelle, vagabonde et multiple. Né en 1712 à Genève, il est élevé de façon désordonnée par un père fantasque, né d'horlogers genevois, qui, contraint de fuir Genève, y abandonne son fils de 12 ans à un oncle, puis à un pasteur. Jean-Jacques fait la découverte de la nature, du latin, de la religion et connaît là ses premiers émois.Mais à peine âgé de 14 ans, il lui faut apprendre un métier. Apprenti chez un graveur sévère, il préfèrera s'enfuir et tenter sa chance sur les routes de la Savoie voisine. Seul, sans argent, sans ami, sans appui, que peut-il devenir ? Il abjure sa religion réformée et se convertit à la religion catholique romaine. Il y gagnera l'aide et la protection de Mme de Warrens, de quinze ans son aînée, qu'il appellera "Maman" et sera son amante.Auprès d'elle, il va parfaire son éducation par les lectures, la musique, la discussion, l'apprentissage des savoirs. Deviendra-t-il prêtre, maître de musique, précepteur, diplomate, écrivain ? Il s'essayera à ces différentes carrières mais ne poursuit qu'un but : s'instruire de tout, apprendre toujours, y compris dans les sciences et la philosophie, pour mieux connaître les autres, pour mieux se connaître lui-même. - Nombre de page(s) : 168 - Poids : 153g - Genre : Philosophie Dictionnaires et ouvrages généraux. N° de réf. du libraire N9782846262989

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