Kate Grenville Le lieutenant

ISBN 13 : 9782864248521

Le lieutenant

Note moyenne 3,64
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9782864248521: Le lieutenant
Extrait :

Daniel Rooke était un homme discret, taciturne et peu loquace. Il n'avait d'autre souvenir que le sentiment d'être exclu.
A la petite école de Portsmouth, on le croyait idiot. Sa première rentrée tomba par hasard le jour de son cinquième anniversaire, le 3 mars 1767. Il s'installa à son pupitre, le ventre agréablement repu par la bouillie d'avoine préparée par sa mère, vêtu de sa veste neuve, heureux de rejoindre le monde extérieur.
Mme Bartholomew lui montra une gravure grossière avec le mot "chat" inscrit au-dessous. Sa mère lui avait appris ses lettres et il savait lire depuis un an. Il n'arrivait pas à comprendre ce que voulait la maîtresse. Il resta assis, bouche bée.
C'est ainsi qu'il reçut sa première fessée avec la vieille brosse à cheveux de Mme Bartholomew, pour son manque de réaction à une question si simple qu'il n'avait même pas songé à y répondre.
Il ne parvenait pas à s'intéresser aux tables de multiplication. Tandis que les autres les scandaient en attendant impatiemment la récréation, il consultait un carnet sous son bureau, où il collectionnait ses nombres spéciaux, ceux qui n'étaient divisibles que par eux-mêmes et par un. Comme lui, ils étaient solitaires.
Quand Mme Bartholomew fondit sur lui un beau jour et s'empara du petit cahier, il craignit qu'elle le jetât dans le feu et appréhenda de nouveaux coups de brosse. Elle en examina longuement les pages, puis elle le glissa dans la poche de son tablier.
Il eut envie de le lui réclamer. Pas pour les nombres, qui étaient dans sa tête, mais pour le carnet, trop précieux pour être perdu.
Puis on reçut le Dr Adair de l'Académie à la maison de Church Street. Rooke ne comprit ni qui il était, ni ce qu'il faisait dans leur salon. Il savait seulement qu'on l'avait lavé et peigné pour rencontrer un visiteur, que ses soeurs en bas âge avaient été confiées à une voisine et que sa mère et son père étaient assis sur des sièges inconfortables, dans le coin, l'air tendu.
Le Dr Adair se pencha. Le jeune monsieur Rooke connaissait-il des nombres qui ne pouvaient être divisés que par eux-mêmes et par un ? Rooke oublia sa timidité. Il se précipita dans sa chambre au grenier et rapporta la grille de dix sur dix qu'il avait dessinée, avec les chiffres spéciaux notés à l'encre rouge dans la première centaine : deux, trois, cinq et ainsi de suite jusqu'à quatre-vingt-dix-sept. Il suivit leur tracé du doigt : la progression des nombres semblait former une espèce de schéma, ici et là, n'est-ce pas ? Mais cent nombres ne suffisaient pas, il avait besoin d'une feuille de papier plus grande pour tracer un tableau avec vingt ou trente cases de côté, il pourrait alors certainement déceler un schéma et une séquence véritables. Le Dr Adair serait-il en mesure de lui fournir une feuille de cette taille ?
Les pensées du père se lisaient dans son sourire figé en un rictus : mon fils expose sa singularité à un étranger. La mère gardait les yeux baissés. Rooke plia la grille, la couvrit de sa main et la dissimula sous la table.
Mais le Dr Adair enleva le papier crasseux des doigts de l'enfant.

Présentation de l'éditeur :

Daniel Rooke était un enfant exceptionnellement doué. Malgré son origine modeste, l'Astronome royal, qui a repéré en lui un esprit hors norme, l'a envoyé en expédition scientifique en Australie pour étudier le retour d'une comète qui ne sera visible que de l'hémisphère Sud. Il est parti vers la Nouvelle-Galles du Sud en compagnie de prisonniers anglais condamnés à vivre dans une colonie pénitentiaire.
Le lieutenant s'installe donc à l'écart du camp pour y mener ses observations. Il prend petit à petit conscience de la présence des aborigènes, qui apparaissent et disparaissent, l'observent de loin ou pénètrent dans sa cabane par curiosité. Il se lie d'amitié avec un groupe d'enfants, en particulier une jeune fille, en qui il reconnaît sa propre soif de connaissance et dont il tombe amoureux. Elle lui apprend à parler sa langue.
Il découvre la nature immense, la solitude, la culture australienne, il découvre avec exaltation qu'il peut employer sa grande intelligence à la constitution de la connaissance de la langue de ce pays inconnu, jusqu'au jour où on exige qu'il prenne parti dans un conflit sanglant.

«K. Grenville explore les failles naturelles qui apparaissent entre les colons et les aborigènes avec une profonde compréhension des ambiguïtés inhérentes à ces conflits...»
The Guardian

Kate Grenville vit à Sydney. Auteur reconnu, elle a été lauréate de l'Orange Prize en 2001. Elle est également l'auteur du Fleuve secret.

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