Contes et nouvelles de Maupassant : pour une poétique du recueil

 
9782877754347: Contes et nouvelles de Maupassant : pour une poétique du recueil
Extrait :

Extrait de l'introduction :

Toute molécule d'un corps marche avec ce corps.
Maupassant

Le marché actuel des contes et nouvelles de Maupassant se porte bien. À côté des traditionnelles éditions thématiques de A.-M. Schmidt et de M.-Cl. Bancquart, les grandes maisons d'édition publient des ouvrages fondés sur des regroupements qui, selon A. Fonyi, «proposent de relire un Maupassant bien connu» : La Petite Roque et autres récits noirs, La Chevelure et autres histoires de fou, Contes de Normandie et d'ailleurs ou encore Le Verrou et autres contes grivois. On ne peut que se réjouir de cette présence de Maupassant, grâce à des éditions par thèmes ou par registres souvent orientées vers l'enseignement secondaire : le rapprochement du Même fait naître de nouvelles perspectives, met en regard des récurrences et des oppositions, éclaire des obsessions qui construisent l'univers imaginaire de l'écrivain et suscite la comparaison des structures narratives.
Dans la joie créatrice de ces divers regroupements, apparaissent même des choix fondés sur des critères extérieurs à l'oeuvre : P. Cogny a, par exemple, rassemblé des textes qui ont pour point commun d'avoir été adaptés au cinéma. Mais, cette effervescence et ces «voyages organisés» dans l'oeuvre - preuve de la fascination qu'exerce le texte maupassantien recomposé à l'infini - ne risquent-ils pas d'escamoter le fait que Maupassant composait lui-même ses recueils en puisant dans la réserve de contes qu'il avait auparavant publiés dans la presse ? Le Catalogue des Libraires de l'année 2006 montre que seule une part minime des publications respecte les regroupements opérés par l'écrivain, alors que l'essentiel adopte des critères différents : classements thématiques ou pédagogiques, florilèges... L'ordre voulu par l'écrivain est le plus souvent ignoré ; quant à la place occupée par la nouvelle dans le recueil initial, elle est laissée dans l'ombre. Peu importerait qu'à «La Femme de Paul» et à «La Morte» aient été assignées les places terminales de La Maison Tellier et de La Main gauche. Que «Le Crime au Père Boniface» ouvre ou non les Contes du jour et de la nuit serait indifférent.
Non seulement les ouvrages par thèmes ne voient pas dans l'appartenance au recueil un élément qui pourrait faire sens, mais les critiques eux-mêmes, quand ils mentionnent ou analysent une nouvelle, ne la replacent pas dans le recueil d'origine : seul un intervenant, lors du Colloque de Cerisy, donne la précision suivante, et uniquement par une note : «"Une ruse" dans Mademoiselle Fiji»". Le sentiment que chaque nouvelle est un tout fermé sur lui-même permet ces silences et la continuelle redistribution des récits.
Parallèlement à ces éditions thématiques, les éditions de poche et les deux volumes parus dans la collection «Bouquins» ont publié l'intégralité des recueils tels qu'ils ont été conçus par Maupassant. Il aura fallu, pourtant, attendre juin 1998 et avril 1999 pour que Clair de lune et La Main gauche, indisponibles jusque-là en livres isolés, soient accessibles comme ils l'étaient aux contemporains de Maupassant.

Présentation de l'éditeur :

L'histoire littéraire est jalonnée d'affirmations si convaincantes qu'elles se répètent à l'envi. Maupassant en a souvent été victime. On a pu dire que ses volumes de récits courts étaient la simple réunion - hasardeuse et opportuniste - des derniers textes parus dans la presse. Un certain nombre d'éditeurs ont alors redistribué les contes et nouvelles sur le lit de Procuste, regroupant de façon parfois arbitraire les récits courts autour de parcours thématiques et génériques. Pour une poétique du recueil se propose de montrer que, loin d'être la rencontre fortuite de textes, les volumes de contes conçus par Maupassant jouent avec les possibilités du livre et avec les voisinages de textes qu'il permet. Comment ignorer que, sur les quelque trois cents contes parus dans les journaux, Maupassant a laissé dans ses cartons un tiers de sa production et a ventilé les deux tiers restants dans quinze recueils qu'il a composés lui-même ? Pourquoi l'édition posthume ne les a-t-elle pas plus souvent pris en compte ? Selon quels critères les textes ont-ils été répartis par l'écrivain dans ses quinze ouvrages ? Que peut nous apprendre l'archéologie des recueils ? Dans quel sens les récits ont-il été réécrits pour prendre place dans le volume ? Quel est le rôle des nouvelles d'ouverture et de clôture ?
Les combinaisons nées de la discontinuité soufflent le chaud et le froid sur le recueil de récits courts et en font une forme idéale pour susciter maints effets de sens et donner la vision d'un monde qui va cahin-caha : le jour et la nuit, contrairement au titre ironique d'un des volumes, ne s'équilibrent pas, et le rire exacerbe - presque - toujours la dissonance.
Le recueil, tel que l'a voulu l'écrivain, apporte au «maussantophile» un supplément d'âme et de sens à la lecture des contes. Pour une poétique explore chacun des quinze ouvrages comme une aventure singulière.

Illustrations de couverture : caricature par Coll-Toc (Les Hommes d'aujourd'hui, 5e vol., n° 246, s. d. [1885]) ; portrait par Coll-Toc gravé par la maison Cerf et fils (Supplément illustré des Annales politiques et littéraires, 18 janvier 1885). © Collection particulière.

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