Ouellette Sylvie Le Secret du Docteur Barry

ISBN 13 : 9782894314494

Le Secret du Docteur Barry

 
9782894314494: Le Secret du Docteur Barry
Extrait :

Édimbourg, 1810

- Ce soir, messieurs, vous allez faire un pas de plus dans un univers auquel très peu ont eu accès à ce jour.
C'était avec cette simple phrase que le docteur Andrew Fyfe commençait toutes les séances des cours d'anatomie particuliers, pour ne pas dire clandestins, qu'il dispensait aux jeunes étudiants. Dans un rituel quasi religieux, il retirait ensuite d'un geste théâtral la toile qui recouvrait le corps inerte sur la table de dissection, une modeste planche posée sur des tréteaux.
- Approchez, je vous prie, lança-t-il aux garçons hésitants. Ce cadavre m'a coûté une petite fortune. Vous-mêmes avez payé une somme considérable pour le privilège de cette démonstration. Vous vous devez donc de rester stoïques pour bien retenir tout ce que vous apprendrez au cours des prochaines heures.
Mais ces exhortations n'eurent que peu d'effet sur les jeunes gens qui ne purent s'empêcher de reculer d'un pas. Était-ce la vue de ce cadavre qui, bien que fraîchement déterré, commençait déjà à dégager des odeurs repoussantes ? Ou ces yeux vides aux pupilles dilatées qui demeuraient fixes et insensibles, mais qui semblaient néanmoins tout voir et intimidaient ceux qui osaient croiser ce regard sans âme ? Peut-être la lame qui entaillait le thorax, en un grand V allant des épaules au sternum, pour continuer en une longue trace jusqu'au pubis ?
Ou alors était-ce la proximité du docteur Fyfe lui-même ? Car, en dépit de ses connaissances remarquables et de ses impressionnantes méthodes d'enseignement, l'homme était à sa façon aussi dégoûtant que les cadavres qu'il disséquait : sa lèvre inférieure, qu'il avait de la difficulté à maîtriser, laissait constamment couler un mince filet de salive qu'il essuyait cavalièrement du revers de la main. Ses yeux globuleux - le droit nettement plus bas que le gauche - dévisageaient plus qu'ils ne regardaient la personne devant lui. Et, à la lueur des chandelles qui éclairaient faiblement la remise servant de salle de dissection, ils paraissaient encore plus luisants et exorbités.
Fasciné par la science qu'il transmettait aux jeunes gens qu'il recevait chez lui et envers lesquels il démontrait une sollicitude quasi paternelle, surtout s'ils étaient désireux d'apprendre, le personnage était tout de même curieusement attachant. Autre qualité importante, il était un dessinateur de grand talent et il avait publié plusieurs ouvrages d'anatomie illustrés de sa propre main.
- Alors, c'est pour ce soir ou pour demain ? demanda-t-il dans un rire aussi gras que sa perruque crasseuse, en montrant des dents vilainement jaunies.
Pendant un long moment, il n'y eut aucune réaction de la part des étudiants. Seul James Barry, fasciné, s'approcha finalement en manifestant un intérêt évident.

Présentation de l'éditeur :

James Miranda Barry fut médecin militaire, chirurgien avant-gardiste,inspecteur général des hôpitaux de Sa Majesté et... l'un des plus grandsimposteurs de tous les temps. Au moment de sa mort en 1865, au terme d'une carrière de plus de quarante ans au sein de l'armée britannique, James Miranda Barry n'a pas eu droit aux honneurs dus à son rang. Les autorités militaires ont plutôt jugé bon de l'enterrer à la sauvette, dans un coin reculé d'un cimetière quelconque. Car le scandale qui éclata à sa mort était d'une telle ampleur, qu'il devint la principale raison pour laquelle Barry passerait à l'histoire, reléguant dans l'ombre presque tout ce que le médecin avait mis tant d'efforts et d'années à accomplir. Dans chacune des colonies où on l'avait posté, James Barry avait fait tout en son pouvoir pour améliorer les conditions de vie et les soins de ses patients. Il avait forgé sa réputation sur une pratique nouvelle et moderne de la médecine, par sa spécialisation dans les domaines de la chirurgie, des maladies tropicales, de l'obstétrique, du traitement de la lèpre et des maladies vénériennes. Sur trois continents, Barry a imposé des nouvelles conditions sanitaires, des méthodes révolutionnaires de quarantaine, des diètes alimentaires, ainsi que des traitements efficaces contre les plus terribles maladies connues à l'époque. Sans contredit, les réformes de James Barry ont sauvé des milliers de vies à travers le monde. Mais pourquoi a-t-on profané ainsi la mémoire d'un brillant médecin, dont les accomplissements n'avaient d'égal que la controverse dont Barry aura été l'auteur presque tout au long de sa vie? Sylvie Ouellette retrace ici la vie et la carrière d'un être humain hors de l'ordinaire, qui n'était absolument pas ce que ses contemporains auraient pu croire.

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