Le Daode jing : Classique de la voie et de son efficience

 
9782908606591: Le Daode jing : Classique de la voie et de son efficience
Extrait :

Extrait de l'introduction :

Ce qu'on appelle la religion chinoise, c'est un mélange inouï de superstitions indigènes et étrangères, de rites de politesse, de recettes de sorcellerie, au milieu de quoi se joue une des philosophies les plus paradoxales et, je dois le dire, les plus amusantes que l'esprit humain ait inventées, celle de Lao Tzeu et celle d'un homme de génie, [...] Tchouang Tzeu, Je veux parler du taoïsme.

A l'origine, il y eut un texte. Déjà presque une oeuvre. Il dut, sans doute, voir le jour au milieu d'un -IVe siècle bouillonnant de sang et d'idées. Il semble qu'il obtint, sous des formes diverses, quelque succès auprès d'hommes de lettres et de conseillers de princes. On en trouva des copies en plusieurs lieux des princi­pautés centrales de la Chine féodale. Des penseurs entreprirent de le critiquer, s'insurgeant contre ses multiples audaces trop novatrices. Ses citations et ses versions se multiplièrent peut-être très tôt, en tout cas au cours du siècle suivant. Il fallut encore attendre des centaines d'années avant que ne fût arrêtée la forme canonique de l'ouvrage. C'est celle que connurent, glosèrent et apprirent par coeur les lettrés pendant plus de deux millénaires. Celle que les traducteurs tentèrent de faire connaître en Occident, avec des succès divers, selon les glossateurs qu'ils suivirent et les interprétations qu'ils en proposèrent.

Le premier séisme survint en 1973, à Mawangdui (au Hunan), le second vingt ans plus tard, à Guodian (au Hubei). Ces deux découvertes archéologiques majeures apportèrent la preuve que ce livre avait eu des formes bien différentes de celles qu'on lui connaissait et qu'il était, de surcroît, plus ancien qu'on ne le supposait jusqu'alors. Ces trouvailles furent comparées à ce qu'avaient été, en leur temps, celles des manuscrits de la mer Morte pour la Bible. Elles débouchèrent sur une remise en cause fondamentale de la naissance du «daoïsme», donc de l'histoire de la pensée chinoise lato sensu. Cette école philosophique constituant, en importance intellectuelle et culturelle, la seconde après celle de Confucius, formée au cours du Ve siècle, après la mort du Maître de l'État de Lu (au Shandong).
Nous voulons montrer ici la pluralité des versions initiales, parfois leurs incompatibilités, en tout cas la polysémie d'un texte finalement constitué sur la base d'interprétations bien souvent divergentes. Cela nous permet de comprendre que le daoïsme s'est formé à tâtons, comme en témoignent aussi les erreurs des scribes qui traduisent leurs incompréhensions ou, à tout le moins, leurs hésitations quant à la pensée de cet auteur initial, sur qui nous dirons sous peu quelques mots.
C'est pourquoi, nous basant sur la version canonique - plus loin fréquemment qualifiée de «vulgate» -, due à Wang Bi (sur lequel nous reviendrons), nous signalerons en notes les diverses lectures proposées par les deux autres versions du texte : celle de Mawangdui (ci-après MWD) et celle de Guodian (ci-après GD). Nous mentionnerons, en outre, des leçons contenues dans des textes anciens dont les auteurs furent parmi les premiers à citer, voire à commenter, l'oeuvre de Lao zi. Il s'agit principalement de trois penseurs antiques sur lesquels on s'expliquera plus loin : le légiste Han Fei zi (-280-233), les daoïstes Zhuang zi (-IIIe s. ?) et surtout Huainan zi (fi. -139). Il est tout à fait certain que de prochaines trouvailles, mises à jour lors de nouvelles fouilles, permettront un jour, peut-être imminent, de nuancer quelques conclusions ici proposées.

Présentation de l'éditeur :

Le daode jing

«Classique de la voie et de son efficience»

Avant de partir vers le couchant, Lao zi (ou Lao tseu) remit à un homme, posté à la frontière de la Chine, un livre étrange encore sans titre. Il disparut dans les contrées d'Occident et ne revint jamais en sa terre natale. C'est ainsi qu'au ~vie siècle, le «Vieux Maître» livra au gardien de la passe le fruit de ses pensées ténébreuses. Telles seraient les origines du Lao zi, plus connu sous son titre tardif de Daode jing.

Cependant, deux découvertes archéologiques faites en Chine du Sud, en 1973 et 1993, vinrent interroger cette trop belle légende. Elles firent revenir au jour deux versions anciennes de cet ouvrage qui fonda l'une des grandes écoles de la pensée chinoise : le daoïsme (ou taoïsme). Datant pour l'une du IIe et pour l'autre du IVe siècle avant notre ère, elles réécrivirent l'histoire d'un texte souvent énigmatique dont on ignore toujours l'origine. Elles nous montrent surtout que le livre de Lao zi circulait déjà, sous diverses formes, parfois peu compatibles, dans la Chine méridionale, et que son message s'est peu à peu construit jusqu'à ce que ses leçons en fussent presque définitivement établies au début de notre ère.

Voici, en Occident, la première étude, le premier commentaire global, mais aussi la première traduction comparée des trois versions (Wang Bi, Mawangdui, Guodian), à présent inséparables, d'un texte majeur de l'histoire philosophique chinoise,

Rémi Mathieu, directeur de recherche au CNRS, travaille sur la mythologie et la philosophie de la Chine ancienne. Il a codirigé le volume d'oeuvres des Philosophes taoïstes II, dans la «bibliothèque de la Pléiade», éditions Gallimard.

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