Un naturaliste en Haïti : Aux côtés de Toussaint-Louverture

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9782915842395: Un naturaliste en Haïti : Aux côtés de Toussaint-Louverture
Extrait :

Extrait de l'introduction :

À Boiste, près Pithiviers, naquit, le 25 novembre 1775, un certain Michel-Etienne Descourtilz. Nous ne savons rien de son enfance, mais tout porte à croire qu'il s'intéressa de bonne heure à «l'histoire naturelle», délices des âmes sensibles et des élèves de Rousseau, car à vingt-trois ans, marié depuis peu et père d'un bébé de six mois, il partit pour Saint-Domingue afin de «mettre en pratique la théorie qu'il avait acquise». Ce n'était pas là un petit voyage, à une époque où l'on mettait deux jours pour aller au Havre, sept jours pour aller à Bordeaux, près de deux mois pour gagner l'Amérique du Nord, et où les croisières anglaises bloquaient tous les ports de France. Descourtilz n'était pourtant pas d'une bravoure extraordinaire, au contraire ; on en trouvera mille indices dans les pages que nous réimprimons. Et l'on admirerait que son seul désir de «mettre en pratique la théorie» et de taire avancer la science l'eut poussé à entreprendre un voyage aventureux à ce point, si l'on ne savait par ailleurs que la famille de sa femme avait sa fortune en plantations à Saint-Domingue : sans doute tenait-il un peu aussi à savoir ce qu'il était advenu de ces biens, au milieu de la révolution des esclaves qui venait d'ensanglanter le pays aujourd'hui nommé Haïti (ce qui signifie la Fleur) ; on avouera que ce désir était bien naturel.
C'est le récit de ses longues pérégrinations, des dangers qu'il y courut et des remarques qu'il y fit jusqu'à son retour à Bordeaux à la fin de 1803, qui forme l'essentiel des trois volumes in-8° qu'il publia en 1809, à Paris, chez Dufart frères, sous le titre suivant : Voyages d'un naturaliste et ses observations faites sur les trois règnes de la nature dans plusieurs ports de mer français, en Espagne, au continent de l'Amérique septentrionale, à Saint-Yago de Cuba et à Saint-Domingue, où l'auteur, devenu le prisonnier de quarante mille Noirs révoltés, et par suite mis en liberté par une colonne de l'armée française, donne des détails circonstanciés sur l'expédition du général Leclerc, dédiés à S. Exe. Mgr le comte de Lacépède. L'essentiel, dis-je, car il a intercalé dans cet ouvrage fourre-tout une longue observation d'une fouine apprivoisée que possédait son père ; un mémoire de cinquante-deux pages in-8° sur le safran et sa culture ; un autre mémoire scientifique, et de cent huit pages celui-là, sur le caïman de Saint-Domingue ; enfin un Essai sur les moeurs et coutumes des habitants de Guinée à Saint-Domingue pour servir à l'histoire générale de l'Afrique, de cent vingt-six pages, où il ne donne que de rares renseignements intéressants pour nous (on les trouvera réimprimés ci-dessous) sur le vaudou et sur les moeurs des nègres créoles d'Haïti.

Présentation de l'éditeur :

Alors qu'éclate l'insurrection des indigènes noirs, Descourtilz est réquisitionné comme médecin dans l'armée rebelle du célèbre Toussaint- Louverture. Il est chargé de rassembler tous les colons blancs du Cap, réfugiés dans les collines. Toussaint-Louverture les enverra de l'autre côté de la rivière de l'Artibonite, là ou ils devaient être libérés. Finalement ils furent tous poursuivis et massacrés. Descourtilz témoigne de la sauvagerie des combats et dresse un portrait politique et botanique du premier état indépendant édifié par d'anciens esclaves.

L'auteur Etienne Descourtilz est né en 1775 non loin de Pithiviers. Il a été médecin et naturaliste français, spécialiste de la faune et de la flore des Antilles. En 1799, il quitte la France pour Saint Domingue. Il rentre finalement en France en 1803.

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1.

Michel-Étienne Descourtilz
Edité par CARTOUCHE (2009)
ISBN 10 : 2915842396 ISBN 13 : 9782915842395
Neuf(s) Paperback Quantité : 10
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Description du livre CARTOUCHE, 2009. Paperback. État : NEUF. alors qu'éclate l'insurrection des indigènes noirs, descourtilz est réquisitionné comme médecin dans l'armée rebelle du célèbre toussaint-louverture. il est chargé de rassembler tous les colons blancs du cap, réfugiés dans les collines. toussaint-louverture les enverra de l'autre côté de la rivière de l'artibonite, là ou ils devaient être libérés. finalement ils furent tous poursuivis et massacrés. descourtilz témoigne de la sauvagerie des combats et dresse un portrait politique et botanique du premier état indépendant édifié par d'anciens esclaves. - Poids : 304g - Langue : fre - Genre : Histoire du Moyen Age au 19ème siècle. N° de réf. du libraire N9782915842395

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