Emma de Normandie : Reine au temps des Vikings (v. 987-1052)

 
9782916488424: Emma de Normandie : Reine au temps des Vikings (v. 987-1052)
Extrait :

Extrait de l'introduction

PORTRAIT DE FEMME EN L'AN MIL

«L'avenir de l'homme, c'est la femme.
Elle est la couleur de son âme.»
Louis Aragon, Le fou d'Elsa

Au début des années 1900, Claude Monet effectua plusieurs séjours à Londres et s'employa à capturer l'atmosphère si particulière des bords de la Tamise. Depuis le St Thomas Hospital notamment, il peignit avec enthousiasme et sans relâche le palais de Westminster. L'une des toiles réalisées durant cette période s'intitule «Trouée de soleil dans le brouillard». Observer ce tableau de trop près n'apporte que déception. On n'y relève rien d'autre que de petites touches de peinture, écrasées, rugueuses et sans réelle organisation apparente. Pour l'admirer dans sa plénitude, il faut reculer de quelques pas. Alors jaillit d'une épaisse brume la silhouette fantomatique de la tour Victoria. Un rougeoiement crépusculaire irradie un ciel trop lourd. L'astre souligne vaguement des formes évocatrices, avant de s'abîmer sur les eaux tourbeuses du fleuve dans un foisonnement de couleurs. À ce moment seulement, l'on pèse l'importance de chaque détail et l'on goûte à la saveur délicate de l'oeuvre.
L'exploration des arcanes du haut Moyen Âge ressemble fort à la contemplation de ce travail du maître de Giverny. Les siècles écoulés ont engourdi les mémoires et enveloppé les événements d'un manteau opaque, aussi tenace que les nuages bas accrochés aux quais de la Tamise. Les textes contemporains fournissent de timides et rares éclairages. Les laconiques mentions directes relevées ici ou là sont autant de coups de pinceaux apparemment désorganisés, apportant alternativement de la clarté ou de l'obscurité à l'ensemble. L'Histoire ancienne n'est en fait qu'un vaste musée peuplé de milliers de toiles impressionnistes. Sur les cimaises des temps révolus, s'étale une collection infinie de scènes de vie, de paysages ou de portraits, traversés de faibles rayons de lumière aussitôt engloutis par les ombres.
Des hommes, presque exclusivement, posent sur ces représentations d'un autre âge. «Ce Moyen Âge est mâle, résolument», écrivait le médiéviste Georges Duby. «Car tous les propos qui me parviennent et me renseignent sont tenus par des hommes, convaincus de la supériorité de leur sexe. Je n'entends qu'eux.» Et l'on ne saurait dire à moins. Témoins, chroniqueurs, annalistes de cette époque, tous fils d'Adam, aiment exalter les exploits guerriers du père, vanter les intrigues du neveu, chanter la piété et la grandeur de leur mécène. Rarement ils s'intéressent au sort de leurs mères, de leurs soeurs, de leurs reines. Lorsqu'ils daignent se pencher vers une figure féminine, du haut de leur virilité suffisante, c'est généralement pour se répandre en formules convenues, souligner l'amabilité des traits, la droiture du caractère, l'aptitude à enfanter et à accomplir les tâches domestiques. On devine là une sorte d'image de la femme idéale, finalement assez proche du portrait-robot de la ménagère chère aux modernes chasseurs d'audimat.
Gardons-nous toutefois de juger ces moeurs pas si lointaines à l'aune de notre sensibilité pour la condition féminine, somme toute récente dans les sociétés occidentales. Les hommes et les femmes du Moyen Âge ne lisent pas Simone de Beauvoir ou Françoise Giroud. Ils évoluent selon leurs propres repères idéologiques, ces gènes sociétaux hérités d'un droit romain particulièrement misogyne, du vieux patriarcat germanique et d'un christianisme très paulinien : «Je veux cependant que vous sachiez que Christ est le chef de tout homme, que l'homme est le chef de la femme, et que Dieu est le chef de Christ» (1 Corinthiens 11.3).

Présentation de l'éditeur :

Angleterre, printemps de l'an 1002.
Afin de la conduire à l'autel, le souverain saxon Aethelred II guette avec impatience l'arrivée en son royaume d'une princesse normande prénommée Emma.
Nul ne peut alors soupçonner l'incroyable destinée qui attend cette toute jeune fille. Sur fond d'attaques scandinaves incessantes, elle épouse successivement deux rois, donne le jour à deux autres, et s'impose sur la scène politique de sa terre d'adoption. Elle devient la grande figure féminine de l'âge viking et prépare ainsi l'avènement de son petit-neveu, Guillaume le Conquérant.
Emma de Normandie est un personnage d'exception, auquel Winston Churchill attribue une place unique dans les annales anglaises, écrivant à son propos que " peu de femmes se sont trouvées placées au centre d'une convergence de forces aussi considérables ". Elle nous entraîne au coeur d'une fabuleuse épopée où souffle l'air du grand large. Elle nous emporte à la recherche de ses aïeules, de ces femmes méconnues qui assurèrent la continuité dynastique des premiers ducs de Normandie. Elle nous ouvre la porte de ses palais, nous invite à sa table et nous guide au milieu des tragiques rivalités de cour. Elle nous engage à méditer sur la naissance et l'accouchement en l'an Mil, sur le mariage et la vie de couple, la maladie et la santé, la vieillesse et la mort. Elle nous convie à un voyage fascinant dans l'Europe du haut Moyen rage, depuis les côtes déchirées de la Norvège jusqu'aux belles plages de Normandie, des vertes campagnes anglaises aux îles du Danemark.

Historien, Stéphane William Gondoin est l'auteur de nombreux articles consacrés à la période médiévale (Historia, Histoire médiévale, Histoire et Images Médiévales). On lui doit également plusieurs ouvrages, dont 1066, Guillaume Roi (Prix André Maurois 2003) et Du Siège d'Orléans à la bataille de Patay (2010). Il signe ici une remarquable biographie d'Emma de Normandie, princesse normande, reine d'Angleterre et femme de caractère.

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GONDOIN STEPHANE WIL
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