Le Tour de France 1914: De la fleur au guidon à la baïonnette

 
9782917971147: Le Tour de France 1914: De la fleur au guidon à la baïonnette
Extrait :

Extrait de l'avant-propos

10 h 45, dimanche 28 juin 1914, kilomètre 220, entre Abbeville et Le Tréport, de la première étape, Paris-Le Havre, du douzième Tour de France cycliste... Le peloton des favoris a fière allure, conduit par d'anciens vainqueurs du Tour, les Belges Philippe Thys et Odiel Défraye, les Français Gustave Garrigou, Octave Lapize et Lucien Petit-Breton, le Luxembourgeois François Faber. Des jeunes très prometteurs, le Français Henri Pélissier, le Belge Louis Mottiat, accompagnent ces vedettes confirmées. Les coureurs roulent à un rythme soutenu depuis le départ donné à trois heures du matin au pont de Saint-Cloud. Ils ont traversé les plaines et les plateaux du Bassin parisien par Clermont-sur-Oise, Montdidier, Amiens et Abbeville. Au Tréport, le parcours rejoint la côte de la Manche qu'il longe en direction de Dieppe, Fécamp et Étretat avant d'atteindre Le Havre au terme d'un périple de 388 kilomètres. En ce jour de repos dominical et sous un soleil radieux, une foule considérable attend les coureurs dans toutes les villes traversées. Henri Desgrange, fondateur et directeur de l'épreuve, n'en est que plus satisfait alors que le Tour de France de L'Auto devient un incontournable rendez-vous sportif estival.
10 h 45, dimanche 28 juin 1914, des coups de feu claquent à Sarajevo, au passage du cortège officiel accompagnant François-Ferdinand, héritier de la couronne impériale d'Autriche-Hongrie, puissance occupante de la Bosnie-Herzégovine depuis 1908. L'archiduc et son épouse s'effondrent mortellement blessés. Sur les rives de la rivière Miljacka, au carrefour du quai Appel, de la rue François-Joseph et du pont Latin, Gavrilo Princip, auteur des coups de feu mortels, et ses amis bosniaques, farouchement opposés à la présence austro-hongroise, viennent de commettre l'attentat qui va entraîner le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Pour eux, François-Ferdinand, chef d'état-major de l'armée d'occupation, figure parmi les personnes à abattre. Après l'attentat, l'agitation gagne les ambassades et les chancelleries européennes. Mais la crise devient une réalité pour les Européens seulement vers le 25 juillet. La déclaration de guerre de l'Autriche à la Serbie le 28 juillet déclenche réellement les hostilités. Le Tour de France s'achève le 26 juillet et se déroule normalement. Hasard du calendrier, il n'était jamais parti aussi tôt lors des onze précédentes éditions. Qu'en aurait-il été si l'épreuve avait débuté le 13 juillet pour se terminer le 9 août, comme en 1908, année de la seconde victoire de Lucien Petit-Breton ?

Présentation de l'éditeur :

28 juin 1914 : la douzième édition du Tour de France s'élance de Paris pour rallier Le Havre ; le même jour, à Sarajevo, capitale de Bosnie-Herzégovine, l'archiduc autrichien François-Ferdinand et son épouse sont assassinés : cette concomitance de faits rend ce Tour-là bien singulier.

Pendant que le tracé de la Grande Boucle dessine, étape après étape, le portrait de son vainqueur, les tensions diplomatiques s'aggravent pour conduire à la Première Guerre mondiale : quand Philippe Thys l'emporte, l'Europe est au bord du gouffre.

Participant à l'élan patriotique qui accompagne la mobilisation, de nombreux cyclistes professionnels rejoignent leur garnison dès août 1914, le Tour à peine bouclé. Parmi eux de prestigieux champions mourront pour la France, François Faber, Octave Lapize et Lucien Petit-Breton, mais aussi des sans-grade qui ont tout autant leur place ici.

La mémoire familiale de l'auteur croise ici la grande Histoire, et Jean Bobet relève dans sa préface cet entrelacement des deux niveaux : «On lit dans le même temps la fin des fenaisons chez le grand-père Jean-Marie en haut-Forez et l'agitation frénétique dans les chancelleries de Vienne et Budapest...»

Jean-Paul Bourgier est né à Saint-Étienne, il a enseigné l'histoire-géographie avant de publier sur l'histoire du cyclisme.

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Jean-Paul Bourgier
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