George Sand La mare au diable

ISBN 13 : 9782919351039

La mare au diable

 
9782919351039: La mare au diable
Extrait :

Notice

Quand j'ai commencé, par la Mare au Diable, une série de romans champêtres que je me proposais de réunir sous le titre de Veillées du Chanvreur, je n'ai aucun système, aucune prétention révolutionnaire en littérature. Personne ne fait une révolution à soi tout seul, et il en est, surtout dans les arts, que l'humanité accomplit sans trop savoir comment, parce que c'est tout le monde qui s'en charge. Mais ceci n'est pas applicable au roman de moeurs rustiques : il a existé de tout temps et sous toutes les formes, tantôt pompeuses, tantôt maniérées, tantôt naïves. Je l'ai dit, et dois le répéter ici, le rêve de la vie champêtre a été de tout temps l'idéal des villes et même celui des cours. Je n'ai rien fait de neuf en suivant la pente qui ramène l'homme civilisé aux charmes de la vie primitive. Je n'ai voulu ni faire une nouvelle langue, ni me chercher une nouvelle manière. On me l'a cependant affirmé dans bon nombre de feuilletons, mais je sais mieux que personne à quoi m'en tenir sur mes propres desseins, et je m'étonne toujours que la critique en cherche si long, quand l'idée la plus simple, la circonstance la plus vulgaire, sont les seules inspirations auxquelles les productions de l'art doivent l'être. Pour la Mare au Diable en particulier, le fait que j'ai rapporté dans l'avant-propos, une gravure d'Holbein, qui m'avait frappé, une scène réelle que j'eus sous les yeux dans le même moment, au temps des semailles, voilà tout ce qui m'a poussé à écrire cette histoire modeste, placée au milieu des humbles paysages que je parcourais chaque jour. Si on me demande ce que j'ai voulu faire, je répondrai que j'ai voulu faire une chose très touchante et très simple, et que je n'ai pas réussi à mon gré. J'ai bien vu, j'ai bien senti le beau dans le simple, mais voir et peindre sont deux ! Tout ce que l'artiste peut espérer de mieux, c'est d'engager ceux qui ont des yeux à regarder aussi. Voyez donc la simplicité, vous autres, voyez le ciel et les champs, et les arbres, et les paysans surtout dans ce qu'ils ont de bon et de vrai : vous les verrez un peu dans mon livre, vous les verrez beaucoup mieux dans la nature.

George Sand Nohant, 12 avril 1851.

Présentation de l'éditeur :

Germain, jeune veuf, vit avec ses trois enfants chez ses beaux-parents. Encouragé par son beau-père qui le pousse à se remarier, il accepte d'aller se présenter à une veuve d'une région voisine qui cherche un nouvel époux. Marie, une jeune fille qui a trouvé une place dans une ferme de la même région, fait partie du voyage, sous sa protection. Un des enfants de Germain, Petit Pierre, a réussi à les suivre, et Marie s'occupe de lui comme une vraie petite mère.

Surpris par l'orage, les trois marcheurs se réfugient au coeur de la forêt, contraints de bivouaquer près d'une mare dont les exhalaisons de brume les enveloppent de mystère. Dans ce lieu confondu de charme et d'envoûtement, Marie et Germain, coupés du monde, passent la nuit à bavarder, se confiant l'un à l'autre.

Arrivé à destination, Germain fait face à une désillusion : la veuve a plusieurs prétendants, et Germain se sent humilié par cette compétition. De son côté, Marie a dû affronter un fermier qui a tenté d'abuser d'elle, elle s'est enfuie dans les bois avec Petit Pierre.

Tous trois se retrouvent enfin, après bien des émotions. Germain et Marie réalisent alors que leur aventure les a fait se rencontrer et rentrent chez eux promis en mariage.

Le contexte historique :

Le roman débute par le commentaire d'une gravure de Holbein, une allégorie représentant la mort et le laboureur.

L'histoire se déroule dans la campagne berrichonne du XIXe siècle, où les héros sont de simples paysans chers à George Sand, qui leur apporte, à travers ce roman social, une dignité littéraire. Les personnages, au contraire de leur réputation d'hommes frustes, témoignent d'une grande élévation morale et d'une profonde réflexion.

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