Journal de Sibérie : Regard d'un missionnaire sur les peuples de Sibérie au début du XXe siècle

 
9782940523153: Journal de Sibérie : Regard d'un missionnaire sur les peuples de Sibérie au début du XXe siècle
Extrait :

Les autochtones, la nature du Grand Nord et la religion

Je partis d'Obdorsk vers dix heures du soir. Vêtu des habits traditionnels autochtones, j'allais sans bagages dans un petit traîneau samoyède. Les rennes couraient rapidement sur la surface égale de la toundra enneigée. Je me mis à réfléchir à ces Samoyèdes auprès desquels je venais pour la première fois comme missionnaire. Je passais en revue le peu que je savais d'eux, leurs principes figés, leurs coutumes, leurs croyances, leur inclination pour le christianisme.
Je cherchais à élucider tout ce que je ne comprenais pas chez ces hommes uniquement préoccupés de leur survie. Je méditais sur leurs croyances, sur leurs rites religieux, mais n'y voyais que des intérêts terre à terre, triviaux. Je réfléchissais à la façon qu'ils avaient d'adopter le christianisme à la suite d'un «voeu» au Dieu russe, mais ne voyais dans ces voeux rien d'élevé. Tout se ramenait pour eux au seul baptême et ce baptême ne s'accompagnait d'aucune obligation ou exigence morale. Dès lors, leurs bonnes dispositions à l'égard du christianisme ou, comme ils disaient, de la foi russe, devenaient pour moi de plus en plus confuses et douteuses. Et je commençais, inquiet, à m'interroger : n'était-il pas inutile de se rendre - maintenant ou plus tard - auprès de ce peuple à l'esprit endormi par le calme à jamais figé de la nature du Grand Nord ?
Pour dissiper quelque peu ces sombres pensées, je regardai avec attention le paysage alentour : une plaine enneigée jusqu'à l'infini, d'une blancheur étincelante sous la lumière de la lune. Frappé par le caractère grandiose de ce désert nordique, je me tournai vers le ciel : une couleur laiteuse, aucun autre astre que la pleine lune, entourée d'une couronne irisée. Comment ne pas s'étonner de la merveilleuse palette de cette couronne, de la superbe harmonie des couleurs ? Comment ne pas s'enthousiasmer de la rondeur parfaite de ce disque, de sa tendre teinte argentée mêlée de reflets bleu pâle, de ses doux rayons ondoyant dans l'air saturé d'humidité ? Comment ne pas s'extasier devant leurs chatoiements quand ils effleuraient la terre et se défaisaient en de minuscules brillants ?
Sous le charme, je me mis à scruter le lointain où se rejoignaient la pâleur du ciel et la blancheur de la terre. Tout était si majestueux, si grandiose, si féerique, tout était à ce point harmonieux et rempli d'une profonde unité que je m'adonnais pleinement à la contemplation. Mais il émanait de ce splendide tableau d'une nuit polaire une immobilité imperturbable et un froid tels que mon enthousiasme et mon étonnement faiblirent, pour finalement s'éteindre et faire place à des sentiments tout autres, des sentiments jamais éprouvés.
Cette majesté inerte de la nature commença à m'oppresser et un sentiment de mélancolie et de solitude m'envahit, bientôt remplacé par la profonde conscience de mon insignifiance. Je me sentais l'être le plus petit et le plus négligeable, livré à l'arbitraire du destin dans une nature polaire figée dans sa grandeur. Le martèlement sourd des rennes et le grincement plaintif du traîneau ne faisaient qu'accroître mon pénible état moral. J'eus un sentiment d'effroi et me tournai en pensée vers Dieu. C'est alors que mon regard tomba sur le dos de mon cocher samoyède couvert d'une fourrure blanche, et je compris que ce que je ressentais sur l'instant était très proche de ce qu'il éprouvait, lui, de façon permanente.

Présentation de l'éditeur :

Ivan Chemanovski, Irinarkh de son nom orthodoxe, est un jeune homme de vingt-sept ans lorsqu'il est envoyé dans le Grand Nord de la Russie, en Sibérie occidentale, afin d'évangéliser les autochtones. Chasseurs, pêcheurs et éleveurs de rennes, ces populations pratiquaient toujours, en ce début du XXe siècle, leurs religions animistes. Chemanovski entreprend sa mission avec enthousiasme, tout en s'interrogeant sur l'accueil qui lui est réservé : pourquoi ces hommes sont-ils aussi peu réceptifs à sa parole ? Quels sont leurs besoins, spirituels et matériels ? Alors il écoute et il écrit.
Cet ouvrage se compose de textes publiés par Irinarkh Chemanovski dans des revues orthodoxes russes entre 1903 et 1911. Le lecteur découvre, en même temps que la nature sévère et grandiose, ces peuples appelés aujourd'hui Nenetses et Khantys, tels qu'ils apparaissaient aux yeux d'un homme venu de l'extérieur il y a plus d'un siècle ; nous entendons leur voix, restituée par l'auteur avec respect et modestie, ce qui rend son témoignage unique. Mais Chemanovski est aussi un homme de son temps, qui tente de faire son travail honnêtement et de comprendre ses semblables si dissemblables. Il n'hésite pas à remettre en cause certaines des idées reçues indiscutées dans la Russie de son époque et en partie, encore aujourd'hui.

Ivan Chemanovski est nommé membre de la Mission orthodoxe d'Obdorsk en octobre 1897 à la fin de ses études au séminaire de Novgorod, il y passera treize années jusqu'en 1910. En 1912 il s'occupe de la mission coréenne à Vladivostok. Pendant la révolution de 1917, en Kirghizie, Chemanovski quitte l'Église et s'engage avec les bolcheviks. Il est alors rédacteur d'un journal communiste, et est envoyé en Asie centrale. Il serait mort entre 1922 et 1936.

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CHEMANOVSKI I
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