Alain Pons; Christine Baillet Namibie

ISBN 13 : 9782951335523

9782951335523: Namibie
Extrait :

Autrefois baptisée Sud-Ouest africain, la Namibie est le dernier pays d'Afrique a avoir accédé à l'indépendance. Colonie allemande jusqu'à la Première Guerre mondiale, c'est encore une toute jeune nation, libérée de la tutelle sud-africaine depuis 1990 seulement. Répartis en une douzaine de groupes ethniques, environ 2 millions d'habitants vivent sur les terres désolées de ce pays presque aussi grand que deux fois la France. La Namibie se découpe en quatre grands ensembles géographiques. Sur la façade ouest, le désert du Namib, baigné par les eaux froides du courant du Benguela, est une bande côtière d'environ 150 km de large sur près de 2 000 km qui s étire le long de l'océan Atlantique, de la frontière angolaise à celle de l'Afrique du Sud. À l'intérieur des terres, le désert s'élève pour former de hauts plateaux occupés par de vastes plaines caillouteuses, dont l'horizons est parfois rompu par la silhouette de quelque sommet lointain, émergeant de l'escarpement central d'axe nord-sud et dont l'altitude culmine autour de 2 000 m. Plus à l'est, au-delà des rivières éphémères et des canyons accidentés, un autre plateau de savanes broussailleuses assure une douce transition vers les premiers sables du Kalakari occidental qui borne le Botswana. Enfin, au nord s'étendent des terres fertiles et verdoyantes. Nourries par la présence de nombreux cours d'eau saisonniers gonflés par les précipitations estivales, elles accueillent quelques massifs forestiers relictuels de ceux qui distinguaient autrefois cette partie du pays.
La Namibie connaît deux grandes saisons : l'été, d'octobre à avril, et l'hiver, de mai à septembre. La première se caractérise par de grosses pluies entre janvier et avril, plus faibles d'octobre à novembre. Les journées sont alors caniculaires, il fait jusqu'à 40 °C. Les températures sont cependant plus clémentes le long de la côte et dans les montagnes. L'hiver, règne la sécheresse et les températures diurnes oscillent autour de 23 °C. En toute saison les nuits sont fraîches, voire froides, le thermomètre pouvant chuter à 0°C. Le pays est globalement aride, mais son climat semi-désertique présente quelques variations régionales à l'origine de nombreux biotopes. Ces disparités climatiques liées à la géographie locale ont obligé les animaux et les végétaux à développer des facultés d adaptation spécifiques aux conditions de vie les plus âpres. La Namibie offre ainsi la surprenante visite d'un monde sauvage insoupçonné : 134 espèces de mammifères, 620 espèces d oiseaux, 70 espèces de reptiles, 20 000 espèces d'insectes parmi les plus rares de la planète, 2 400 variétés de plantes à fleurs, 345 espèces de graminées... Quelques chiffres qui témoignent du dynamisme bien réel de la vie dans le monde implacable de cette captivante destination. L'omniprésent désert du Namib revêt de multiples aspects dont ce livre montre les plus représentatifs. Les paysages emblématiques de la gigantesque mer de dunes de Sossusvleï commencent l'ouvrage avant de faire place à l'univers minéral de la région centrale. Puis la côte des Squelettes, réputée pour ses colonies d'otaries à fourrure, assure la transition avec les reliefs chaotiques du Damaraland pour atteindre les montagnes rouges du Kaokoland tout au nord, principal refuge du peuple Himka. Enfin, l'itinéraire s'achève par le très renommé parc national d'Etosha où vit la plus importante concentration de faune du pays.

Présentation de l'éditeur :

Troisième opus de la collection Les Plus Beaux Safaris du Monde, Namibie convie cette fois le lecteur à l'exploration d'un pays absolument unique dont la richesse géologique permet d'en lire l'histoire naturelle à ciel ouvert. Véritable terre des origines, la Namibie possède le plus vieux désert du monde, composé d'une mosaïque étonnamment variée de paysages rares, forcément sublimes. Ainsi le Namib, qui a donné son nom au pays, s'y exprime sous les formes les plus diverses. Les regs succèdent aux dunes et les étendues caillouteuses aux rondeurs granitiques des kopjes, tandis que des canyons lézardent les reliefs. Une végétation originale s'est adaptée aux rudes conditions climatiques et présente un taux d'endémisme élevé. Quant aux animaux, ils semblent ponctuer le décor, comme pour espérer en donner la démesure. Oryx et autruches dans les sables de Sossusvleï, springboks au coeur de plaines d'herbe rase ou éléphants déambulant dans le lit des rivières asséchées du Damaraland sont parmi les rencontres probables. Certains lieux privilégiés abritent aussi d'importantes populations animales. La côte est notamment un haut lieu de rassemblement de nombreux oiseaux et de colonies d'otaries à fourrure que les eaux froides et poissonneuses du courant du Benguela attirent. Mais c'est au nord, dans le parc national d'Etosha, que la concentration animale est la plus impressionnante, représentée par toutes les grandes espèces africaines. Celles-ci subsistent dans l'environnement aride du gigantesque pan, vestige d'un ancien lac, réduit aujourd'hui à une vaste cuvette d'argile saline qui donne aux images d'Etosha ses couleurs et ses lumières si singulières. La présentation des plus beaux sites du pays est enrichie de nombreuses photos dont les légendes renseignent le lecteur sur le comportement de l'espèce, le lieu photographié, les conditions de prises de vue et le matériel préconisé pour celles-ci. Les dernières pages du livre sont consacrées aux informations pratiques et photographiques utiles à la préparation du voyage. Un guide «géo-photographique» qui confirme l'intérêt sincère des auteurs pour l'Afrique dans toute sa diversité, formidable école pour la pratique photographique.

Sommaire : Introduction générale ° Namib ° Naukluft ° Côte des Squelettes ° Damaraland ° Kaokoland ° Etosha ° Informations pratiques ° Photographier la nature

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Alain Pons et Christine Baillet
Edité par En'Print (2003)
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