Evidemment qu’Andy Warhol, maître du Pop Art, aimait les chats. Comment ne pas aimer les chats ? Cinquante ans avant que les vidéos de chats n’inondent internet, Warhol exposait déjà des chatons mignons.

Dans les années 1950, Warhol vivait dans un appartement de New York avec sa mère Julia et plusieurs douzaines de chats. En 1954, en exclusivité, il publia une édition limitée d’un livre de lithographies d’artistes colorées à la main appelé « 25 Cats Name Sam et One Blue Pussy » (25 chats appelés Sam et un Blue Pussy). Warhol joue des tours à votre esprit, car il n'y a en réalité que 16 chats appelés Sam dans ce livre rempli de couleurs vives et de calligraphies de sa mère.

Les œuvres incontournables d'Andy Warhol » Découvrir

À cette époque de sa vie, Warhol - décédé en 1987 - travaillait comme modeste illustrateur indépendant de livres pour enfants. Quand sa mère apprit la situation épouvantable d'Andy, elle déménagea de Pittsburgh pour aller s’installer à New York et aider son fils. Les « 25 chats » faisaient partie de leurs projets. Les éditions originales du livre sont presque impossibles à trouver, mais un petit nombre d'exemplaires d'une réimpression de 1987 par Random House est tout de même disponible. Les premiers prix sont fixés à environ 63 €.

La collection de félins de l'artiste commença avec un chat nommé Hester, mais Warhol craignait qu’Hester ne se sente seul. Puis Sam arriva et, en un rien de temps, il y eut une colonie de 25 chats dans l'appartement. Le neveu de Warhol, James Warhola, écrivit un livre là-dessus, appelé « Les chats d'oncle Andy ».

Un petit nombre d'éditions limitées de lithographies offset des plaques retirées d'un exemplaire original de « 25 chats » sont proposées sur AbeBooks par Peter Harrington Rare Books, à Londres. Une lithographie de l'un des chats coûte plus de 9 000 € et le « Blue Pussy » lui, coûte plus de 14 000 €.

25 Cats

Le livre de chats d'Andy Warhol: Holy Cats, et 25 Cats Name Sam and One Blue Pussy

Warhol et sa mère publièrent en exclusivité un deuxième livre de chats : Holy Cats, racontant les aventures d’Hester au paradis. Les copies originales sont évaluées entre 3 000 € and 5 000 €, mais là encore, il existe une réimpression beaucoup moins chère de la fin des années 1980. Les prix de ces réimpressions commencent autour de 70 €.

Warhol n'était pas le seul artiste à aimer les chats. Pablo Picasso, Salvador Dali, et Frida Kahlo étaient également amateurs de félins. Nous vous recommandons de lire les Artistes et leurs chats d'Alison Nastasi - un livre qui rassemble des photographies de 50 artistes célèbres avec leurs amis félins bien-aimés. Il y a Babou, le chat de compagnie de Dali, ainsi que la ménagerie de chats de John Lennon et Yoko Ono, y compris Salt et Pepper.

Les chats de Warhol

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