Les ventes les plus chères sur AbeBooks en 2018

Notre liste des plus belles ventes de l'année est toujours aussi éclectique. Pour l'année 2018, elle met aussi bien à l'honneur l'un des plus grands esprits scientifiques du XVIIe siècle qu'une sérigraphie du XXIe siècle à l'effigie d'une souris de dessin animé. Vous y trouverez également des ouvrages sur les médecines humaine et équine, la musique, l'orpheline rousse la plus célèbre du Canada, le conte qui a modernisé Noël, un rouleau de parchemin juif, ainsi que des classiques de Harper Lee ou Ernest Hemingway.

Les 25 plus belles ventes de l'année :


Discorsi e Dimostrazioni Matematiche de Galileo, 72 000 €

Une édition originale datée de 1638 de l'œuvre majeure et ultime de Galilée, intitulée le « Discours » (Discours concernant deux nouvelles sciences) et considérée comme le premier traité moderne de physique et comme le fondement de la mécanique moderne. Les deux nouvelles sciences décrites dans l'ouvrage sont la science d'ingénierie de la résistance des matériaux et la science mathématique de la cinématique, c'est-à-dire la physique des corps en mouvement soumis à la force de la gravité. Cet exemplaire de l'un des meilleurs ouvrages scientifiques de tous les temps est relié en vélin contemporain. Il est en très bon, voire en excellent état.


Mickey de Damian Hirst, 42 000 €

Sérigraphie de Mickey Mouse

Une sérigraphie de Mickey Mouse imaginée par l'artiste britannique Damian Hirst. Cette œuvre d'art est née en 2012. À l'origine, il s'agissait d'une peinture à l'huile destinée à être vendue aux enchères pour soutenir Kids Company, une association caritative basée à Londres qui aidait les personnes démunies de la ville. Elle est signée au crayon par l'artiste.


Discours de la Méthode de Descartes, 28 300 €

Discours de la Méthode de Descartes

Il s'agit du célèbre texte philosophique publié pour la première fois en 1637, mais cet exemplaire est particulier car il est illustré par Victor Vasarely (1906-1997), un artiste franco-hongrois décrit comme le père du mouvement Op Art ou art optique. Il utilisait des formes géométriques et des graphismes colorés pour créer des illusions de profondeur spatiale. Il a été considérablement influencé par le Bauhaus, le travail de Vassily Kandinsky et le constructivisme. Au cours des années 1940, Vasarely s'est essayé au surréalisme et à l'expressionnisme abstrait avant de créer ses fameux damiers. L'un des 15 exemplaires réservés pour Vasarely et signé de sa main.


Cours d'hippiatrique, ou Traité complet de la Médecine des Chevaux de Etienne Guillaume Lafosse, 24 500 €

Cours d'hippiatrique

Publiée en 1772 à Paris, voici une édition originale d'un livre français sur l'anatomie et la médecine équines. Elle contient 56 planches gravées colorées à la main. Un ouvrage vétérinaire à la fois beau et majeur.


Atlas Shrugged de Ayn Rand, 24 400 €

Une édition originale et signée qui appartenait à la secrétaire d'Ayn Rand ; celle-ci ayant tapé certaines parties du manuscrit de « La Grève ». Ce roman de 1957 est le quatrième et dernier roman d'Ayn Rand. Il est considéré comme son œuvre majeure.


The Chronicles of Narnia de C.S. Lewis, 21 000 €

Une collection intégrale des éditions originales de l'œuvre britannique. Les sept tomes sont proposés avec leur jaquette d'origine en parfait état. Les cinq premiers livres de cette série classique ont été publiés par Geoffrey Bles. Les deux derniers tomes ont été publiés par The Bodley Head. Ils contiennent toutes les merveilleuses illustrations de Pauline Baynes. La série a commencé avec « Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique » en 1950 et s'est achevée avec « La Dernière Bataille » en 1956.


Un rouleau d'Esther, 21 000 €

An Ester Scroll

Un rouleau de vélin gravé datant de 1700. Le livre d'Esther est un précieux document juif appartenant à la troisième partie constitutive du Tanakh (la Bible hébraïque). Également appelé « La méguila d'Esther », cet ouvrage est à l'origine et fait partie intégrante de la fête juive de Pourim. Esther était une reine de Perse qui a sauvé son peuple du génocide. Ce rouleau a été gravé par Shalom Italia, artiste juif né à Mantoue, en Italie. En 1641, alors qu'il avait à peine vingt ans, il s'est installé dans la communauté luso-juive d'Amsterdam. Shalom Italia venait d'une famille d'imprimeurs juifs et a probablement été formé au métier d'illustrateur par son oncle Eliezer d'Italia. À Amsterdam, Shalom Italia a parfait son art et s'est spécialisé dans la décoration des rouleaux d'Esther. Bien qu'il reste de nombreuses œuvres de Shalom Italia que les collectionneurs privés et les musées se sont arrachés pendant des siècles, seules quelques-unes d'entre elles sont signées et l'on ne connaît pas grand chose de l'artiste. Au cours des années 1640, il a créé différents types de rouleaux d'Esther décorés. Ces derniers ont été produits en plusieurs exemplaires à l'aide de la technique de l'impression sur vélin. Le texte du livre d'Esther est lu à voix haute deux fois au cours de la fête de Pourim : le soir et le lendemain matin. Avec le Cantique des Cantiques, c'est le seul livre de la Bible qui ne mentionne pas Dieu explicitement.


The Natural and Civil History of the French Dominions in North and South America de Thomas Jefferys, 21 000 €

The Natural and Civil History of the French Dominions in North and South America de Thomas Jefferys

Une édition originale datée de 1760 d'un ouvrage de géographie et de cartographie majeur. Deux parties liées en un volume. Contient 18 cartes et plans gravés et pliés, ainsi que l'ex-libris gravé d'Amos Binney (1803-1847), fondateur et président de la Boston Society of Natural History (organisation dédiée à l'étude et à la promotion de l'histoire naturelle). Dans la première partie, Thomas Jefferys décrit le Canada et la Louisiane. Il inclut des plans détaillés du Québec, de Montréal et de la Nouvelle-Orléans. Dans la seconde partie, Thomas Jefferys décrit les Indes occidentales (actuelles Antilles) et l'Amérique du Sud, dont des cartes de la Guadeloupe et de la Grenade.


De Humani Corporis Fabrica d'Andreas Vesalius, 20 300 €

La traduction du titre de cet ouvrage est « À propos de la fabrique du corps humain ». Les étudiants en médecine l'appellent affectueusement « La fabrique ». Ce traité de médecine, publié pour la première fois en 1543 sert encore de référence aujourd'hui. Il s'agit ici de la deuxième édition de 1555. Elle contient environ 200 gravures sur bois et un portrait d'André Vésale, médecin belge, qui n'avait que 28 ans lors de la publication de son ouvrage. « La fabrique » est considéré comme l'ouvrage à l'origine de la révolution scientifique. La deuxième édition a été considérablement révisée. Des centaines de modifications ont été apportées au texte, sur le fond comme sur la forme, pour en faciliter la compréhension. André Vésale a en effet continué à étudier et s'est alors aperçu que certaines de ses affirmations de 1543 étaient fausses. Il les a donc corrigées. Il a fait de nombreuses erreurs : il pensait qu'un petit os se trouvait au milieu du cœur, que les reins ne fonctionnaient pas comme des filtres et que les nerfs n'avaient pas de réelle utilité.


Die Fröhliche Wissenschaft de Friedrich Nietzsche, 19 600 €

Fröhliche Wissenschaft de Friedrich Nietzsche

Une édition originale et signée datant de 1882. Littéralement, le titre original de cet ouvrage philosophique influent se traduit par « La science joyeuse », mais il est plus connu sous le titre « Le Gai Savoir ». Dans ce livre, Nietzche s'interroge sur les notions de pouvoir et de valeur.


Une Collection de Quatuors à cordes de Beethoven, 17 700 €

Partition. Opus 18, 59, 74, 95, 127, 130-133 et 135, premières éditions. Cette collection a été commencée en 1798, principalement composée en 1799 et 1800, puis publiée en 1801 avec une dédicace au prince de Lobkowitz, qui était un aristocrate de Bohême (actuellement, l'une des composantes de la République tchèque) et mécène de Beethoven.


Une Collection de Carnets de notes de Max Newman, 17 200 €

A Collection of Notebooks de Max Newman

Max Newman (1897-1984) était un mathématicien britannique et fut un pionnier de l'informatique moderne. Durant la Seconde Guerre mondiale, il intégra la Government Code & Cypher School (qui était le service de cryptographie du gouvernement britannique) à Bletchley Park, où il travailla avec Alan Turing. De 1945 à 1964, Max Newman occupa la chaire de mathématiques Fielden à l'université de Manchester, où il fonda le Royal Society Computing Machine Laboratory (Laboratoire de la machine informatique de la Royal Society, institution dédiée à la promotion des sciences), qui inventa le premier ordinateur électronique à programme enregistré en 1948. La collection propose 29 articles, dont trois livres imprimés, un carnet de notes manuscrites et un album d'autographes.


A Christmas Carol and Four Other Christmas Books de Charles Dickens, 16 100 €

A Christmas Carol and Four Other Christmas Books

Une édition originale non restaurée d'« Un chant de Noël » , publiée par Chapman & Hall, contenant « Les Carillons » (1845), « Le Grillon du foyer » (1846), « La Bataille de la vie » (1846) et « L'Homme hanté » (1848).


Commentaries on the Laws of England de Sir William Blackstone & Robert Bell, 15 700 €

Commentaries on the Laws of England

La première édition américaine de ce traité influent sur la législation anglaise. Cinq volumes publiés en 1771 et 1772. Cet ouvrage décrit et explique la législation anglaise. Il a servi de référence aux premières versions de la législation américaine.


For Whom the Bell Tolls de Ernest Hemingway, 14 300 €

Édition originale et première impression datant de 1940. Sur la page de garde, Ernest Hemingway lui-même a écrit : « To Julia Quesada, with all good wishes. Ernest Hemingway. June 18 1953. San Francisco de Paula, Cuba. » (À Julia Quesada, avec mes meilleurs vœux. Ernest Hemingway. 18 juin 1953. San Francisco de Paula, Cuba.). La résidence cubaine d'Hemingway, la Finca Vigía, se trouve à San Francisco de Paula, près de la Havane. Elle est devenue sa résidence principale après la Seconde Guerre mondiale.


Umbra Vitae de Georg Heym, 14 200 €

Un ouvrage illustré du poète Georg Heym, publié en 1924. Orné de 47 gravures sur bois de l'art expressionniste d'Ernst Ludwig Kirchner. Produit à 500 exemplaires seulement.


The Wonderful Wizard of Oz de L Frank Baum, 13 900 €

Une édition originale de 1900 en excellent état. Un bel exemplaire relié dans le tissu vert clair de l'éditeur, estampillé en rouge et vert. Les 24 planches colorées sont présentes.


Anne of Avonlea de L.M. Montgomery, 13 700 €

Anne of Avonlea

Une édition originale de 1909. Voici l'ouvrage le plus cher de L. M. Montgomery jamais vendu sur AbeBooks. En 2009, une première édition de « Anne… la maison aux pignons verts » s'est vendue aux enchères pour 37 500 $. Publié un an après le premier ouvrage de la saga d'Anne, ce titre relate la vie de l'héroïne canadienne pendant ses deux années d'enseignement à l'école d'Avonlea.


Opere de Galileo Galilei, 13 600 €

Deux volumes. Éditions originales des travaux rassemblés de Galilée, publiés en 1655 et 1656. L'Italien est mort en 1642 après avoir ouvert la voie à l'ère de la science moderne. Ses travaux portent sur l'astronomie, la physique, l'ingénierie, la philosophie et les mathématiques.


To Kill a Mockingbird de Harper Lee, 13 500 €

Une édition originale de 1960 du roman classique de Harper Lee. Ex-libris signé par l'auteure. Le roman et sa jaquette sont en très bon état. Il est très courant qu'un exemplaire de « Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur » figure dans la liste annuelle des ventes les plus chères d'AbeBooks.


La Villanella Rapita Ou La Villageoise Enlevée de Wolfgang Amadeus Mozart, 13 300 €

Partition gravée d'un opéra de Mozart, publiée en 1789 et signée de l'éditeur, Jean-Georges Sieber. Reliure demi-cuir vert contemporain. L'opéra a été donné pour la première fois à Vienne en 1785.


Photographs of Mexico de Paul Strand, 13 000 €

Photographs of Mexico

Un célèbre ouvrage photographique publié en 1940, comprenant 20 planches de photogravure tirées à la main, du Mexique et de ses habitants. Paul Strand, élève d'Alfred Stieglitz, a fait plusieurs voyages au Mexique en 1933 et 1934 pour y prendre des clichés. L'ouvrage a été publié sous la marque d'éditeur de Virginia Stevens, la seconde épouse de Paul Strand. Il s'agit de l'un des 250 exemplaires signés.


Introductio in Analysin Infinitorum de Leonhard Euler, 13 000 €

Une édition originale de 1748 de l'important ouvrage de Leonhard Euler sur l'analyse mathématique, pierre angulaire de l'étude des mathématiques modernes. Bon nombre de personnes pensent que ce livre pourrait encore être enseigné aujourd'hui.


Catalog Raisonne de Pablo Picasso, 12 500 €

Catalog Raisonne de Pablo Picasso

31 des 34 volumes de l'œuvre de Picasso : une collection rare, éditée par Christian Zervos.


Naturalis Historia de Pliny the Elder, 12 140 €

Une rare édition originale illustrée de la célèbre encyclopédie scientifique de Pline l'Ancien, magnifique exemple de la typographie italienne du début du XVIème siècle comportant 38 gravures sur bois, dont des cartes de l'Europe et de l'Afrique, ainsi que des représentations d'exploitation minière, d'artisanat, de médecine et de musique. L'Histoire naturelle est le point de départ des encyclopédies modernes. Pline l'Ancien, un Romain qui vécut au Ier siècle avant J.-C., était à la fois naturaliste et chef militaire.