Dr. No, Ian Fleming
Dr. No
Ian Fleming

En août, les ventes de livres les plus importantes sur Abebooks incluent des écrivains connus de tous : en effet, on y retrouve le célèbre espion James Bond dans son sixième roman, imaginé par l'auteur Ian Fleming. Arrive ensuite P.D. James et son premier ouvrage de la série Adam Dalgliesh, Cover Her Face. Edward Gorey apparaît aussi dans cette liste des livres les plus chers avec Amphigorey, ouvrage en 15 volumes avec un style unique et des illustrations sombres et mystérieuses.

Cependant, c’est Charles Baudelaire qui détient la première place de ce classement avec Les Fleurs du Mal, recueil de poèmes controversé, vendu à 10 610 €. Cet ouvrage, d’abord publié en 1857 est accueilli par un public choqué par la décadence et l'érotisme présent dans de nombreux poèmes. Les autorités françaises sous Napoléon III décrivent ce livre comme une insulte à l’ordre public : la majorité des plaintes portent sur six poèmes dont Lesbos et Métamorphose du Vampire. Baudelaire est alors condamné à 300 francs d’amende et les six poèmes sont alors interdits de publication. En France, cette censure ne sera levée qu'en 1949. Néanmoins, en 1861, une seconde édition est imprimée avec 32 nouveaux poèmes afin de remplacer les quelques six poèmes controversés. En plus d’être poète, Baudelaire a été critique d’art et fut le premier à traduire les œuvres d’Edgar Allan Poe en français.

On retrouve aussi en deuxième position Dr No, publié en 1958. Quatre ans plus tard, Sean Connery devenait l’acteur principal du film au titre éponyme. P.D. James a aussi écrit 14 romans avec comme vedette Adam Dalgliesh, cette série est devenue un grand classique des fictions policières anglaises.

Cover Her Face, P. D. James

Cover Her Face
P. D. James

1. Les Fleurs du Mal de Charles Baudelaire – 10 610 €
La première édition des Fleurs du Mal a été publiée en 1857; il s'agit du plus célèbre recueil de poèmes de Baudelaire. Cet ouvrage a cependant une histoire hors du commun puisque Baudelaire lui-même ainsi que son éditeur ont été poursuivis par les autorités françaises sous Napoléon III : six poèmes ont été retirés du recueil. La seconde et la troisième édition ont été publiées en 1861 et 1868 sans aucune censure.

2. Dr. No de Ian Fleming – 10 308 €
Publiée en 1958 par Jonathan Cape, cette édition originale est signée par Fleming lui-même.

3. L’Office de la Semaine Santé: Dedié a la Reine, Pour L’Usage de sa Maison – 8 700 €
Cette copie de 1792, reliée par Pierre-Paul Dubuisson a été écrite par Louis Ferdinand de France. Cet ouvrage fut donné à la famille Hasbourg par la famille impériale autrichienne lors du mariage entre Blanca de Castilla de Borbón et l’Archiduc Leopold Salvator.

4. Cover Her Face de P. D. James – 6 000 €
Cette édition originale du premier volume de la série Adam Dalgliesh possède une couverture intacte; il s’agit du premier livre écrit par PD James.

5. Amphigorey de Edward Gorey– 6 000 €
Cette collection de 15 ouvrages écrits en 1972 par Edward Gorey a été limitée à 50 exemplaires signés et contenant une aquarelle originale. Les 15 volumes portent les titres suivants : The Unstrung Harp, The Listing Attic, The Doubtful Guest, The Object Lesson, The Bug Book, The Fatal Lozenge, The Hapless Child, The Curious Sofa, The Willowdale Handcar, The Gashlycrumb Tinies, The Insect God, The West Wing, The Wuggily Ump, The Sinking Spell et The Remembered Visit .

6. Vom Bergwerck XII de Georgius Agricola – 5 330 €
Georgius Agricola était un érudit Allemand, il est aussi considéré comme le père de la minéralogie. Le titre de son ouvrage Vom Bergwerk signifie « de la mine » : il s’agit d’une édition très rare du travail d’Agricola, publiée en 1556 en latin; l’édition allemande a, quant à elle, été publiée en 1557. Ce livre a été le premier traité sur l’exploitation minière et la métallurgie et il est considéré comme le premier livre sur la technologie. Tous les sujets liés de près ou de loin à la métallurgie et les mines sont présents dans ce livre incluant aussi l’administration, la prospection et l’organisation d’une usine de fabrication de verre.

Dr. No, Ian Fleming
Amphigorey
Edward Gorey

7. The Lord of the Rings de J.R.R. Tolkien – 4 340 €
Edition britannique complète publiée par George Allen & Unwin en 3 volumes : The Fellowship of the Ring (Juillet 1954), The Two Towers (Novembre 1954), et The Return of the King (Octobre 1955).

8. Profiles in Courage de John F. Kennedy – 4 265 €
Edition originale signée par JFK décrivant les actes de bravoure de huit sénateurs américains. Ce livre remporta le premier prix Pulitzer en 1956. On y retrouve une photo signée du président  Kennedy et du précédent possesseur de cet ouvrage. Ce livre fut pour Kennedy ce que Dreams from My Father a été pour Barak Obama.


9. Byrth, Lyf, and Actes of Kyng Arthur; of His Noble Knyghtes of the Rounde Table, Theyr Merveyllous Enquestes and Adventures de Thomas Malory4 251 €
Publiée en 1817, cette édition originale des Légendes Arthuriennes est l’une des plus rares : seulement 50 exemplaires ont été publiés. En plus de son grand format exceptionnel, ce livre contient une introduction de Robert Southey.

10. Brave New World de Aldous Huxley – 4 000 €
Edition originale de cet opus publiée en 1932. Cet exemplaire a été signé par l’auteur en 1938.


Pour voir plus de listes :