The Hobbit or There and Back Again de J.R.R. TolkienA Passage to India
E.M. Forster

La liste des 10 livres les plus chers vendus sur AbeBooks le mois dernier est particulièrement cosmopolite: des récits d’explorateurs en Égypte aux colons australiens, en passant par les cowboys texans, ces précieux ouvrages couvrent la totalité du globe en quelques pages. Notre périple commence avec E.M. Forster et son A Passage to India, un des chefs-d’œuvre de la littérature britannique moderne qui présente une vision acérée des failles de la colonisation. Avec pour toile de fond un Empire Britannique en pleine décadence et les mouvements indépendantistes indiens, ce roman met en lumière les tensions raciales et les préjugés entre natifs et colonisateurs.

Notre voyage se poursuit avec Frédéric Louis Norden, explorateur danois du XVIIIème siècle qui parcourut l’Égypte et le Soudan en décrivant avec minutie les merveilles antiques rencontrées sur son passage : Voyage D’Égypte et de Nubie contient les premières représentations réalistes des monuments de l’Égypte Ancienne parsemés le long du Nil. Dix ans auparavant, un autre explorateur avait navigué bien plus au sud tout en donnant à l’Europe un aperçu du nouveau monde : le Journal of a Voyage to New South Wales de John White est l’un des premiers comptes-rendus détaillés décrivant de nombreuses espèces du continent australien. White n’aimait guère sa nouvelle terre d’accueil et la décrivait comme « une contrée et des lieux tellement inhospitaliers et haïssables qu’on ne peut qu’exécrer et maudire ». White n’y resta que quelques années, avant de rentrer en Europe en 1794.

Dans le reste du classement figurent des auteurs de divers horizons, tel que l’architecte de renom Andrea Palladio, Michel de Montaigne, l’un des auteurs les plus influents de la Renaissance, et le journaliste et historien de la conquête de l’ouest John Marvin Hunter.

Do Androids Dream of Electric Sheep de Philip K. Dick Tractatus Theologico Politicus
Benedictus de Spinoza

1. A Passage to India de E.M. Forster – 6 584 €
Edition originale publiée en 1924 avec couverture en toile rouge d’origine avec inscriptions en noir, protégée dans une jaquette ornée du titre en lettres rouges.

2. Tractatus Theologico Politicus de Benedictus de Spinoza – 5 663 €
Publiée en 1670 par le philosophe néerlandais Benedictus de Spinoza, l’un des plus grands penseurs du rationalisme avec Descartes et Leibniz, cette œuvre est une des premières critiques de l’intolérance religieuse et une apologie d’un gouvernement séculaire. Celle-ci fut censurée par le gouvernement des Provinces Unies en 1674.

3. Voyage D’Égypte et de Nubie de Fréderic Louis Norden – 5 479 €
Seconde édition en français publiée en 1795 en trois volumes. Cette œuvre célèbre relate les expéditions de l’explorateur danois entre 1737 et 1738 et ses descriptions de nombreux temples et vestiges de l’Égypte Antique.

4. Essayes Written into French: Done into English according to the last French Edition de Michel de Montaigne5 057 €
Seconde édition en anglais des Essais de Montaigne, traduits par John Florio et publiés en 1613.

5. Journal of a Voyage to New South Wales de John White – 5 053 €
White fut envoyé en tant que chirurgien en Nouvelle-Galles du Sud en 1787 et tint un journal durant son séjour dans la nouvelle colonie. Cette œuvre est illustrée de 65 gravures d’animaux, d’oiseaux, de reptiles, d’arbres et autres espèces australiennes.

6. Les Observations de Plusieurs Singularitez et Choses Memorables Trouvées en Grèce, Asie, Judée, Égypte, Arabie et Autre pays Etrangèrs de Pierre Belon du Mans – 4 417 €
Ce célèbre ouvrage est le fruit de tout un travail d’ethnographie, de botanique et de zoologie mené au cours des voyages de Belon du Mans à travers la Grèce, l’Anatolie, l’Égypte, l’Arabie et la Palestine.

Urne Buriall and the Garden of Cyrus de Sir Thomas Browne
Trail Drivers of Texas Collection
John Marvin Hunter

7. Essayes, or Morall, Politike and Militarie Discourses de Michel de Montaigne4 383 €
Autre édition des Essais de Montaigne, traduits vers l’anglais par John Florio en 1603.

8. Les Quatre Livres De L’Architecture Palladio de Andrea Palladio – 4 383 €
Première édition complète en français publiée en 1650. Quatre parties en un volume, incluant 329 pages ainsi que 224 gravures sur bois. Cette traduction française est l’un des premiers exemplaires issus de l’imprimerie artisanale avec format et ornementation dans le style français du XVIème siècle. Thomas Jefferson possédait une copie de cette édition.

9. Trail Drivers of Texas Collection de John Marvin Hunter – 3 708 €
Dix volumes du premier classique de Hunter issus de plusieurs éditions, avec inclue une édition originale signée publiée entre 1920-23.

10. A Few Plain Words Concerning Conformity in Matter of Religion and Worship de William Smith – 3 561 €
Un exemplaire particulièrement rare d’un pamphlet quaker datant de 1664 et écrit par William Smith à Besthorp dans le Nottinghamshire. Il s’agit d’un exemplaire unique donné par George Fox à William Caton et signé par les deux hommes.

 


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