The Camels Are Coming

Une copie autographe n’est pas forcément une copie signée : un autographe est un document écrit de la main même de l’auteur et un bel exemple figure dans la liste des livres les plus chers vendus en février sur AbeBooks. Un manuscrit autographe de John Ruskin, critique d’art, penseur, poète et artiste britannique, s’est vendu à 13 539 €. Celui-ci contient les notes de Ruskin sur l’ouvrage de Thomas Carlyle, History of Friedrich II of Prussia, dont il se servait comme base de recherche pour rédiger ses Notes on the Economies of the Kings of Prussia. Ce manuscrit a beaucoup d’importance car il est unique en son genre mais témoigne également de l’amitié entre Carlyle et Ruskin qui, sous l’aile de Carlyle, s’éloigna de la critique d’art pour se diriger vers le commentaire politique.

Le deuxième ouvrage le plus cher vendu le mois dernier est aussi intéressant, mais pour d’autres raisons : The Camels Are Coming de W.E. Johns, vendu au prix de 12 818 €, est le premier roman de la série des Biggles, récits d’aventures aéronautiques en une centaine de numéros. Ils relatent les différentes phases de la carrière d’un as de l’aviation britannique, John Bigglesworth, alias Biggles, depuis sa jeunesse passée en Inde aux combats aériens des deux guerres mondiales et le temps de la Guerre Froide. Les éditions originales de ce roman sont rares : tous les fans de Biggles en veulent une copie.

Parmi les autres ouvrages notables dans ce classement se trouvent une copie de la première édition en français du récit du troisième voyage du Capitaine Cook et un exemplaire rare de l’édition originale de 1937 de Their Eyes Were Watching God de Zora Neale Hurston. Enfin, l’entomologie (étude des insectes) fait aussi son entrée dans cette liste avec Natural History of British Insects, étude d’Edward Donovan en 16 volumes, vendue à 6 859 €. Donovan, amateur de zoologie, a également publié Natural History of British Birds et Natural History of British Fishes.

1. Fourteen pages on Thomas Carlyle par John Ruskin - 13 539 €
Un manuscrit autographe écrit en 1866 qui contient les notes de Ruskin sur l’œuvre de Carlyle, History of Friedrich II of Prussia, pendant qu’il préparait la rédaction de ses Notes on the Economies of the Kings of Prussia. Une grande partie de ce texte traitant de l’histoire des monarchies autrichienne et prussienne de 900 à 1667 a été incluse à la version publiée et les notes de Ruskin sont très proches du texte final.

2. The Camels are Coming de W.E. Johns - 12 818 €
Edition originale britannique du premier numéro de la série des Biggles de W.E. John publiée en 1932. Le livre contient 17 nouvelles toutes précédées d’une illustration réalisée par W.E. Johns. Il peut s’avérer difficile d’identifier cette édition originale car elle était non-datée lors de sa publication, mais elle contient quelques indices révélateurs. Premièrement, les titres des autres ouvrages de W.E. John ne sont pas mentionnés au dos et deuxièmement, les premières éditions contiennent une erreur en page 224 : le nombre « 2792 » comme code pour un espion est erroné car il est mentionné tout au long du livre par le nombre « 2742 ».

3. Their Eyes Were Watching God de Zora Neale Hurston - 8 669 €A Confederacy of Dunces
Publié en 1937, il s’agit d’une belle édition originale de ce que plusieurs considèrent comme le chef-d’œuvre de Hurston.

4. The Natural History of British Insects d’Edward Donovan - 6 859 €
Cette étude en 16 volumes publiée de 1792 à 1813 contient des descriptions de plusieurs espèces et 576 gravures.

5. Troisième Voyage de Cook, ou voyage à l'Océan Pacifique, ordonné par le Roi d'Angleterre, pour faire des Découvertes dans l'Hémisphère Nord, pour déterminer la position & l'étendue de la Côte Ouest de l'Amérique Septentrionale, sa distance de l'Asie, & résoudre la question du passage au Nord - 6 166 €
L’édition originale en français du troisième et dernier voyage du Capitaine Cook où il espérait trouver un passage en Amérique du Nord qui connecte l’océan Atlantique à l’océan Pacifique. Le texte a été traduit par Demeunier et publié en 1785 à Paris.

6. A Confederacy of Dunces de John Kennedy Toole - 5 415 €
Un exemplaire qui n’a pas été lu de l’édition originale (première publication) de ce roman lauréat du Prix Pulitzer publié en 1980 en seulement 7 500 exemplaires.

7. The Catcher in the Rye de J.D. Salinger - 4 711 €
Edition originale et première publication du chef-d’œuvre de Salinger publié en 1951. Ce livre a également une jaquette originale, particulièrement rare.

8. David Copperfield de Charles Dickens - 4 658 €
La première publication des aventures de David Copperfield sous format sérialisé de mai 1849 à novembre 1850.

9. Travels into Several Remote Nations of the World de Jonathan Swift - 4 547 €
Plus communément appelé les Voyages de Gulliver, il s’agit ici seulement du volume II publié en 1726 qui contient les parties III et IV : le voyage vers Laputa et le voyage vers Houyhnhnms. Il manque également à ce volume l’illustration en tête de page et les trois cartes.

10. Travels in the Interior Districts of Africa de Mungo Park - 4 371 €
Deux volumes publiés en 1816 qui relatent les voyages de Mungo Park à travers l’Afrique de l’Ouest pour découvrir la source de la rivière Niger. 


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