Les extra-terrestres existent-ils ? : Un astronome du Vatican répond

 
9782369690023: Les extra-terrestres existent-ils ? : Un astronome du Vatican répond
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> Le point de vue inédit d'un astronome et planétologue, scientifique de haut niveau, homme d'Eglise et expert de ces questions. A propos de l'auteur : Guy Consolmagno est originaire des Etats-Unis. Astronome, docteur en planétologie, ce frère jésuite a aussi étudié la philosophie et la théologie. Il est aujourd'hui astronome à l'Observatoire du Vatican.

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Extrait :

«J'ai une intuition»

J'ai une intuition... Je ne peux pas la prouver, je ne peux pas être sûr que j'ai raison. En fait je pourrais bien avoir tort... Et pourtant j'ai l'intuition que tôt ou tard la race humaine découvrira qu'il y a d'autres créatures intelligentes quelque part, ailleurs dans l'univers.
Mes raisons sont d'une part d'ordre scientifique. Il y a des centaines d'étoiles proches dont nous savons qu'elles possèdent des planètes, et il y a tant de milliards d'autres étoiles dans notre galaxie qui attendent d'être explorées, et tant de milliards d'autres galaxies (chacune avec des milliards d'étoiles) dans l'univers visible... Sûrement, dans le nombre, il doit exister d'autres êtres rationnels et civilisés.
Si je pense cela, c'est aussi parce que j'ai acquis une agréable familiarité avec le concept d'extraterrestres à la suite de toute une vie de lecture d'ouvrages de science-fiction (peut-être excessive, pourraient dire certains...).
Enfin, mes raisons sont aussi d'ordre esthétique. Je ne suis pas le premier astronome, ni le premier croyant, à contempler la nuit dans le ciel une étonnante panoplie d'étoiles et à avoir l'intuition que la créativité féconde de Dieu ne saurait se limiter à nous.
C'est une intuition.
Ceci posé, le premier et le plus important fait auquel nous ayons à faire face dès lors que nous nous posons la question de l'intelligence extraterrestre, est celui-ci : nous ne savons pas. De toutes les planètes que nous avons découvertes en orbite autour d'autres étoiles, il n'est pas clairement établi que l'une d'elles offre un lieu adapté à la vie telle que nous la connaissons. Sur aucune d'elles, pas plus d'ailleurs - pour rester plus proche de nous - que n'importe où dans notre propre système solaire, nous n'avons trouvé la preuve, complète et irréfutable, que la vie ait pu démarrer en quelque autre endroit qu'ici, sur la Terre. Pour autant que nous sachions avec certitude, nous pourrions bien être seuls.
Cela signifie donc que tout ce que nous pourrions dire de plus sur la vie extraterrestre, c'est-à-dire en fait presque tout ce petit livre, est spéculation et hypothèse. Pour une part, on pourra certainement démontrer un jour que ces propos sont faux. Peut-être même que tout se révélera faux. Noms ne savons pas.
Dans ces conditions pourquoi spéculer sur un tel sujet ?
Eh bien, tout d'abord, pour la même raison qui vous a fait choisir ce petit livre : parce que les êtres humains ont toujours trouvé ce sujet fascinant, d'une manière ou d'une autre.
De fait, les contes et les spéculations sur des races et des créatures autres qu'humaines sont aussi vieux que l'art de raconter des histoires. Les mythes antiques des Grecs et des Romains sont remplis non seulement de dieux, de héros et de démons, mais aussi de toutes sortes d'êtres étranges et monstrueux. Lucien de Samosate, en l'an 160 après Jésus-Christ, a peut-être été le premier à écrire un conte sur un voyage interplanétaire. Il a imaginé toute une variété de races étranges qui y vivaient et se combattaient. Comme nous le verrons, même la Bible parle d'êtres intelligents créés par Dieu et qui ne sont pas des hommes.

Présentation de l'éditeur :

Je ne suis pas le premier astronome, ni le premier croyant, à contempler dans le ciel une étonnante panoplie d'étoiles et à penser que la créativité féconde de Dieu ne saurait se limiter à nous.

J'ai l'intuition que tôt ou tard la race humaine découvrira qu'il y a d'autres créatures intelligentes quelque part dans l'univers...

Guy Consolmagno est originaire des États-Unis. Astronome, docteur en planétologie, ce frère jésuite a aussi étudié la philosophie et la théologie. Il est aujourd'hui astronome à l'Observatoire du Vatican.

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