La nécessité du hasard : Vers une théorie synthétique de la biodiversité

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9782868839428: La nécessité du hasard : Vers une théorie synthétique de la biodiversité
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Extrait :

Extrait de l'avant-propos :

Au début de la rédaction de ce texte, l'objectif était de défendre une nouvelle fois l'idée, déjà évoquée par Darwin et bien d'autres après lui, en particulier Jacques Monod, selon laquelle le hasard, dont, le plus souvent, nous aimerions bien diminuer l'importance, voire l'évacuer, intervient de façon essentielle dans l'évolution des êtres vivants. Puis, en avançant dans la réflexion, il est apparu qu'il en est un principe indispensable et qu'en duo avec la nécessité, dont la sélection naturelle est une des facettes, il joue la tragi-comédie de cette évolution. Il serait donc un élément déterminant, sinon le facteur primordial, à prendre en compte dans ce qu'on appelle aujourd'hui la dynamique de la biodiversité, à savoir la diversification, la disparition ou le maintien des systèmes vivants de notre planète. En progressant encore, il est apparu raisonnable de supposer que des processus propres à ces systèmes engendrent du hasard et qu'ils seraient apparus spontanément et auraient été, eux aussi, sélectionnés au cours du temps. C'est ce que nous appelons des «roulettes biologiques», car, à l'image des dispositifs mécaniques, ils produisent des phénomènes à caractère aléatoire. Il faut donc en tenir compte, y compris dans des aspects très pratiques de manipulation, de gestion ou d'ingénierie des systèmes vivants.
Nous sommes donc passés d'une vision strictement contingente d'un hasard imposé, d'une espèce d'entité externe qui agite le monde de la vie, à une conception qui distingue d'une part les aléas environnementaux perturbant ce monde et, d'autre part, un hasard intrinsèque engendré par des mécanismes biologiques et écologiques sélectionnés durant l'évolution. Ce dernier hasard est au centre de notre discussion, il est le facteur essentiel de la diversification et de la dispersion des êtres vivants. Or diversification et dispersion constituent une réponse aux aléas environnementaux qui peuvent mettre en danger de nombreuses formes de vie comme le montre l'histoire des grandes extinctions sur notre planète. Le hasard intrinsèque est donc une sorte de réaction au hasard subi, celui des aléas. Le procédé est d'autant plus efficace qu'on trouve des mécanismes, les roulettes biologiques, produisant ce hasard intrinsèque à tous les niveaux d'organisation, du gène à l'écosystème. Aussi, le hasard produit par ces roulettes et générateur de diversité biologique est-il une sorte d'assurance pour la vie.

Présentation de l'éditeur :

Le hasard est essentiel aux systèmes vivants et à leur évolution. C'est un facteur externe, mais aussi et surtout le produit de mécanismes internes ; on le retrouve à tous les niveaux d'organisation du monde vivant, du gène à la biosphère.

Alain Pavé nous montre comment ces mécanismes internes, véritables roulettes biologiques et écologiques, de nature déterministe, fonctionnent dans des domaines chaotiques en produisant des résultats de type aléatoire. Face à un environnement changeant, imprévisible et souvent agressif, ils engendrent la diversité qui permet aux organismes, aux populations ou aux écosystèmes de subsister, de s'adapter et d'évoluer. Ces mécanismes sont aussi des produits de l'évolution.

C'est à ce prix que la vie a pu se maintenir sur notre planète : le hasard n'est pas subi, il est tout simplement nécessaire à la vie.

Penser la biodiversité, à toutes les échelles et à tous les niveaux, permet une lecture intégrée du vivant. Pour mieux la comprendre et modéliser sa dynamique, il nous faut récolter des données quantitatives tant au laboratoire que sur le terrain.

La nécessité du hasard cherche à évaluer le champ de nos connaissances sur la biodiversité et son évolution, ainsi que les limites de l'action de l'Homme face à ces dynamiques spontanées, qui lui échappent le plus souvent. Ce livre est aussi un appel urgent à prendre en compte l'impérieuse nécessité de l'évaluation et de l'analyse de la biodiversité pour mieux la gérer.

Alain Pavé, membre de l'Académie des technologies et correspondant de l'Académie d'agriculture, est professeur des universités et chercheur au CNRS. Il dirige le programme AMAZONIE dont le principal objectif est l'étude de la biodiversité en Guyane. Spécialiste de la modélisation des systèmes vivants, il a réalisé cette synthèse sur un sujet crucial pour l'avenir de notre planète.

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1.

Pavé, Alain
Edité par EDP Sciences (2007)
ISBN 10 : 2868839428 ISBN 13 : 9782868839428
Neuf Couverture souple Quantité disponible : 4
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Gallix
(Gif sur Yvette, France)
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Description du livre EDP Sciences, 2007. Etat : Neuf. N° de réf. du vendeur 9782868839428

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