La liberté d’expression est reconnue aujourd’hui comme une liberté fondamentale. Pourtant la censure, "peine de mort de la liberté de penser" selon Victor Hugo, touche encore de nombreux livres de par le monde.

Face à ce constat peu réjouissant, notre sélection d’ouvrages interdits ou modifiés vous fait découvrir des livres ayant défié l'autorité en leur temps, mais aussi quelques exemples insolites. Qu'ont donc fait Gulliver et la petite Alice pour mériter d'être réduits au silence?

Prenez quelques instants pour, peut-être, affiner votre culture littéraire, mais aussi et surtout pour vous amuser de ces quelques exemples parfois surprenants !


Livres censurés

Le deuxième sexe, Simone de BeauvoirLe deuxième sexe
Simone de Beauvoir

Essai sur l'égalité des sexes, il suscite de nombreuses réactions hostiles à sa sortie en 1949 et est censuré par Franco en Espagne.

Les misérables, Victor HugoLes misérables
Victor Hugo

L'auteur met en avant dans ses œuvres les problèmes d’actualité de son époque, notamment les injustices sociales, ce qui lui vaut les foudres de la censure à plusieurs reprises.

Les fleurs du mal, Charles BaudelaireLes fleurs du mal
Charles Baudelaire

En 1857, la direction de la Sûreté Publique saisit le Parquet pour délit "d’outrage à la morale publique". Six pièces sont supprimées.

Itinéraire de Paris à Jérusalem, ChateaubriandItinéraire de Paris à Jérusalem
Chateaubriand

François-René de Châteaubriand
Napoléon demanda à Chateaubriand de modifier son livre. Il dut changer "l'armée française" par "cavaliers de l'Empereur".

Madame Bovary, Gustave FlaubertMadame Bovary
Gustave Flaubert

Ce roman est publié en 1856 par la Revue de Paris, mais le directeur Maxime Du Camp exige la censure de nombreuses parties du livre telles que la noce, le fiacre...

Odyssée, HomèreOdyssée
Homère

Platon avait suggéré de censurer cet ouvrage pour les lecteurs adolescents. Caligula tenta d'en faire de même car l'Odyssée est l'expression d'une conception grecque de la liberté.

Dom Juan, MolièreDom Juan
Molière

Alors qu'une version versifiée et édulcorée de Thomas Corneille intitulée "Festin de pierre" était à l'affiche depuis 1677, paraît en 1682 la version originelle sous le titre "Dom Juan ou le festin de pierre".

Lorenzaccio, Alfred de MussetLorenzaccio
Alfred de Musset

En 1863, Paul de Musset proposa une version raccourcie de la pièce pour le Théâtre de l'Odéon que la censure impériale refusa.

Emile ou de l'éducation, RousseauEmile ou de l'éducation
J.-J. Rousseau

Ouvrage condamné en 1762 par le parlement de Paris.

Les versets sataniques, Salman RushdieLes versets sataniques
Salman Rushdie

Jugé blasphématoire, le livre est interdit en Inde à sa sortie en 1988 et l'auteur a fait l'objet d'une fatwa prononcée par l'ayatollah Khomeini.

Mémoires de Fanny Hill, John ClelandMémoires de Fanny Hill
John Cleland

Roman érotique publié en 1749, il fut interdit aux Etats-Unis et en Angleterre jusqu’en 1966.

Lolita, Vladimir NabokovLolita
Vladimir Nabokov

L'auteur décrit une relation charnelle entre une nymphette et un nympholepte. Dès sa sortie, le livre est censuré. Aujourd'hui, Lolita est l'œuvre la plus connue de Nabokov.

Tartuffe, MolièreTartuffe
Molière

Interdite par l’Eglise après sa première présentation en 1664, la pièce que nous connaissons aujourd’hui date de 1669 et est une version fortement remaniée.

Les exploits d'un jeune Don Juan, Guillaume ApollinaireLes exploits d'un jeune Don Juan
Guillaume Apollinaire

Ce livre a été interdit de publication en Turquie. Les scènes seraient trop obscènes et immorales.

La philosophie dans le boudoir, Marquis de SadeLa philosophie dans le boudoir
Marquis de Sade

Les œuvres de Sade ont été interdites jusqu'en 1960. Elles valurent à leur auteur des années d'emprisonnement.

Sa majesté des mouches, William GoldingSa majesté des mouches
William Golding

Refusé par plus de 20 éditeurs avant d'être publié, ce roman a été interdit en raison de sa violence excessive.

L'archipel du goulag, Alexandre SoljenitsyneL'archipel du goulag
Alexandre Soljenitsyne

Essai sur le travail forcé et le système carcéral en URSS, le livre est interdit dans le pays jusqu'en 1990.

Les voyages de Gulliver, Jonathan SwiftLes voyages de Gulliver
Jonathan Swift

La première édition parue en 1726 est censurée et modifiée par l'éditeur. Ce n’est qu’en 1735 que le livre paraît en version complète.

Les mille et une nuits, CollectifLes mille et une nuits
Collectif

En Egypte, le ministère public a envisagé une action en justice contre l'ouvrage, qui "menace l'intégrité morale du pays".

Alice au pays des merveilles, Lewis CarrollAlice au pays des merveilles
Lewis Carroll

Ce livre a été interdit en 1931 dans la province du Hunan (Chine) à cause des animaux qui parlent et du fait de placer ainsi les animaux sur un pied d'égalité avec les humains.

Dialogus de systemate mundi, GaliléeDialogus de systemate mundi
Galilée

Les théories et les œuvres de Galilée sont censurées par le Pape Paul V en 1616.

Œuvres complètes, Nicolas CopernicŒuvres complètes
Nicolas Copernic

La thèse copernicienne qui expose le système héliocentrique a été immédiatement censurée dès sa divulgation.

De l'origine des espèces, Charles DarwinDe l'origine des espèces
Charles Darwin

Rares sont les œuvres ayant suscité autant la controverse. Même aujourd'hui, le Darwinisme fait grincer des dents.

Le meilleur des mondes, Aldous HuxleyLe meilleur des mondes
Aldous Huxley

Livre qui a été interdit en Irlande, en Inde et aux Etats-Unis pour des raisons religieuses ou d'atteinte "aux bonnes mœurs".